Wampum

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Cintura wampum offerta a William Penn in occasione della firma del Grande Trattato del 1682

Un Wampum, o sewan, è una cintura utilizzata dalle tribù di nativi americani dell'America Nordorientale come oggetto rituale e religioso e spesso scambiato come testimonianza e vincolo durante la stipula di trattati o per ricordare avvenimenti storici.

Anche se originariamente il termine indicava solo le larghe cinture, è invalsa l'abitudine di definire in wampum anche altri capi d'abbigliamento o ornamento (collane, bracciali, cavigliere ecc.), creati utilizzando la medesima tecnica.

Particolare di wampum creati da Elizabeth James Perry

Simbolismo del wampum[modifica | modifica wikitesto]

Un wampum è generalmente formato da trentotto strisce unite tra loro, la parte centrale ha la forma di un cuore con due quadrati bianchi per ogni lato che sono collegati al cuore mediante una linea formata da conchiglie bianche, che simboleggiavano l'unità delle cinque nazioni che originariamente avevano dato origine alla Confederazione Irochese.

Il wampum dei nativi americani del Nord-Est è molto meno conosciuto in Europa del calumet della pace o del Tomahawk (ascia di guerra).

Tra le tribù irochesi, i wampum erano fatti unendo rondelle di setola di porcospino in modo da formare un mosaïco, con decorazioni di perline ricavate da conchiglie fluviali (da cui deriverebbe il termine « wampum » che originariamente indicava le conchiglie ma altre fonti indicano l'origine dal termine algonchino wampumpeag=Striscia Bianca ).

Gli ambasciatori li portavano come segno di riconoscimento, e queste cinture assumevano allora il valore degli antichi caducei. Quando i « Bianchi» arrivarono nel continente nord-americano realizzarono rapidamente quale fosse l'importanza che questi oggetti avevano per gli amerindi. Mentre i nativi non li utilizzavano come moneta, i coloni si servirono spesso di wampum come metodo di pagamento e giunsero anche a realizzare cinture wampum utilizzando perline di porcellana che avevano fatto arrivare dall'Europea. Per Georg Simmel, come si legge nel suo studio intitolato "Filosofia del denaro" (Utet, Torino, 1984. Cfr. pag 231), le conchiglie che componevano il wampum erano utilizzate anche come moneta.

Bandiera irochese creata copiando il disegno dei wampum tradizionali

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

Nella serie di fumetti Tex, il protagonista Tex Willer spesso sfoggia la sua fascia Wampum per farsi rispettare dalle altre popolazioni indiane.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]