Walter Bedell Smith

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Walter Bedell Smith in uniforme da generale

Walter Bedell Smith (Indianapolis, 5 ottobre 1895Washington, 9 agosto 1961) è stato un generale statunitense durante la seconda guerra mondiale.

Iniziò la carriera militare durante la prima guerra mondiale. Tra il 1925 ed il 1929 lavorò presso l'ufficio informazioni dell'esercito e all'ufficio del bilancio federale. Nominato capitano nel 1929, fu inviato nelle Filippine. Al rientro in patria seguì un corso nella scuola di fanteria di Fort Benning ed un altro presso la scuola del comando superiore di stato maggiore a Fort Leavenworth. Nel 1939 ottenne la promozione a maggiore e fu addetto all'ufficio di Stato Maggiore dell'esercito. Fu nominato colonnello nel 1941 e maggiore generale nel 1942.

Dopo essere stato per alcuni mesi segretario per gli Stati Uniti nella commissione mista dei Capi di Stato Maggiore alleati a Washington, venne trasferito in Europa con l'incarico di Capo di Stato Maggiore di Eisenhower. Durante la seconda parte della guerra mondiale fu praticamente il direttore amministrativo delle operazioni militari alleate, guadagnandosi da parte di Churchill il soprannome di bulldog per la sua tenacia ed, inoltre, la lode incondizionata di Eisenhower, che lo definì "il migliore Capo di Stato Maggiore che un comandante in capo abbia mai avuto".

Fu presente alla firma dell'armistizio italiano avvenuta a Cassibile il 3 settembre 1943; fu tra i massimi organizzatori dello sbarco in Normandia del giugno 1944 ed infine presiedette la cerimonia della firma a Reims della capitolazione tedesca il 15 maggio 1945.

Nel dopoguerra sostituì Averell Harriman quale ambasciatore americano a Mosca, dove rimase fino al 1948. Rientrato negli Stati Uniti, prese il comando della prima armata e nel 1950 divenne direttore dell'ufficio controllo delle informazioni militari.

Quando nel 1952 Eisenhower divenne Presidente degli Stati Uniti, Bedel Smith assunse la carica di sottosegretario di Stato, dopo essere stato per un breve periodo a capo della CIA. È morto nella capitale americana nel 1961.

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