W. C. Fields

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W.C. Fields

W.C. Fields, nome d'arte di William Claude Dukenfield (Filadelfia, 29 gennaio 1880Pasadena, 25 dicembre 1946), è stato un comico e attore statunitense, attivo dapprima in teatro e poi nel cinema.

W.C. Fields è stato uno dei più amati e al contempo "odiati" comici del suo tempo: bizzarro e cinico, ha portato sulle scene e sullo schermo il suo personaggio di misogino tracagnotto dal naso sempre rosso, alcolizzato e sboccato, pronto a sparlare del Natale, dei bambini, delle vecchiette, e di qualsiasi ipocrita convenzione sociale.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Di famiglia poverissima, scappa di casa dopo una lite con il padre e, bizzarramente, si sostenta imparando a fare il giocoliere. Mentre maneggia le carte comincia a dire battute divertenti, e così si fa ben presto un nome come comico. Nel 1894 lavora per un breve periodo in un teatro all'aperto a Plymouth Park, Norristown, e nel '98 debutta a New York, al London Theatre sulla Bowery, non solo come giocoliere ma anche come comico. Ed è così che comincia il successo: nel 1900 parte per l'Europa e ottiene un buon successo, in Inghilterra come in Francia, in Germania come in Spagna.

Tornato in America, diventa famoso nel circuito del vaudeville e del musical, e nel 1908 viene richiamato in Francia per esibirsi alle Folies Bergère in un programma nel quale è presente anche Maurice Chevalier. Il suo successo cresce con le sue partecipazioni, dal 1914 al '21, alle Ziegfeld Follies e alla rivista Poppy, che nel 1923 sbanca i botteghini dei teatri di Broadway.

Verso la fine degli anni venti W. C. Fields debutta nel cinema. Nel 1925 viene perfino diretto dal celeberrimo David Wark Griffith in due film, ma il bizzarro estro comico di Fields mal si adatta con il geniale professionismo di Griffith. Sarà solo nel decennio successivo, con l'avvento del sonoro, che la sua comicità, soprattutto verbale, sarà messa giustamente in risalto. La sua pronuncia nasale e strascicata, darà maggior colore al suo personaggio di tracagnotto beone, scostante e cinico.

Il suo ruolo cinematografico più celebre è quello del signor Micawber nel film David Copperfield (1935) di George Cukor, tratto dall'omonimo romanzo di Dickens. Ma successivamente fornirà prove cinematografiche in numerose commedie di successo come Compagni d'allegria (The Old Fashioned Way, 1934), Mia bella pollastrella (My Little Chickadee, 1940), insieme alla procace Mae West, e Un comodo posto in banca (The Bank Dick, 1940), in cui impersona un'imbranata guardia di banca coinvolta in un rapina, e che per sbaglio diventa un eroe.

Si spegne all'età di sessantasei anni, nel giorno di Natale del 1946.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Spettacoli teatrali (parziale)[modifica | modifica sorgente]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Le informazioni riguardo alla carriera teatrale del comico, sono tratte dalla seguente pagina http://www.delteatro.it/dizionario_dello_spettacolo_del_900/f/fields.php [collegamento interrotto]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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