Voacanga africana

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Voacanga africana
Voacanga globosa Blanco2.283.png
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Gentianales
Famiglia Apocynaceae
Genere Voacanga
Specie V. africana
Classificazione APG
Nomenclatura binomiale
Voacanga africana
Stapf
Sinonimi

Voacanga lutescens
Voacanga schweinfurthii

Nomi comuni

Voacanga

Voacanga africana Stapf è un piccolo albero tropicale della famiglia Apocynaceae, che cresce fino a 6 metri in altezza.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

L'albero produce fiori gialli o bianchi, che diventano delle bacche contenenti semi gialli. La corteccia e i semi di questa pianta contengono voacangina, che è un alcaloide di tipo ibogainico. In Africa occidentale vengono utilizzati come veleno e come stimolante, afrodisiaco e psicoattivo.
Il tronco si estende dai 2 ai 30 cm in diametro, la corteccia è di color grigio-marrone pallido, e presenta alla base delle fenditure dalle quali fuoriesce del lattice.
Il carpello è connesso alla base solo da un disco a forma di anello che misura 1 mm di diametro, e contiene circa 200 ovuli. I semi sono spesso di colore marrone scuro, opachi, e venati.[1]

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

La pianta è diffusa nell'Africa tropicale, sia nel continente sia nelle isole del Golfo di Guinea, e cresce sui terreni boschivi, o in zone poste vicino a un fiume, oppure nelle zone umide della savana[2]


Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ [1] FZ volume:7 part:2 (1985) Apocynaceae by A. J. M. Leeuwenberg and F. K. Kupicha et al.
  2. ^ [2] "Flora of Zimbabwe"

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