Vitagraph

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Vitagraph
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Vitagraph Studios a Brooklyn (1915)
Stato Stati Uniti Stati Uniti
Fondazione 1897 a New York
Sede principale Stati Uniti
Persone chiave James Stuart Blackton, Albert E. Smith
Settore cinema
Prodotti

La United Vitagraph fu una casa cinematografica statunitense fondata da James Stuart Blackton e Albert E. Smith nel 1897 e poi rilevata dai fratelli Warner nel 1925.

Nascita della casa[modifica | modifica sorgente]

William T. Rock, Albert E. Smith e J. Stuart Blackton (1916)

Nel 1896 l'emigrato Blackton lavorava come reporter per il New York Evening World quando fu inviato a intervistare Thomas Edison sul suo nuovo proiettore cinematografico. Quando l'inventore parlò all'intraprendente giornalista offrendogli di vendergli un gruppo di filmati ed un proiettore, quest'ultimo accettò l'offerta. Un anno dopo, Blackton ed il suo socio in affari Smith fondarono l' American Vitagraph Company, in diretta competizione con Edison stesso. Un terzo partner, il distributore William Pop Rock si aggiunse alla società all'inizio del nuovo secolo.

Il primo studio della compagnia venne allestito sul tetto di un palazzo a Nassau Street di Manhattan, ma venne presto trasferito a Brooklyn. Il primo successo della società venne dai cinegiornali sulla guerra Ispano-Americana del 1898. Questi brevi filmati furono tra i primi esempi di propaganda cinematografica, e risentirono dei principali difetti del primo cinema propagandistico, legati al fatto che i fatti di cronaca non venivano girati in presa diretta ma rielaborati in un secondo tempo. Un esempio è il filmato propagandistico sulla battaglia di Santiago Bay che venne girato in una piscina improvvisata con il fumo della battaglia provocato dal sigaro di Blackton.

La Vitagraph non fu l'unica compagnia cinematografica a cercare di sfruttare l'invenzione di Edison evitando i diritti sul brevetto. I legali di Edison ebbero molte citazioni da fare contro le società competitrici del loro assistito, ma Blackton preferì evitare noie legali acquistando una speciale licenza con la quale si impegnava a dare in distribuzione i suoi film alla società di Edison.

Fu una delle dieci compagnie che Edison cercò di affiliare alla Motion Picture Patents Company (MPPC).

Star System della Vitagraph[modifica | modifica sorgente]

Pubblicità (1916)

L'American Vitagraph Company diede diversi contributi alla storia del cinema muto. Fra le sue star sono da annoverare Florence Turner la ragazza Vitagraph, Maurice Costello, il primo idolo del genere matinee, e Jean, il cane Vitagraph, uno dei primi animali a diventare stella cinematografica nell'era del cinema muto. Alla Vitagraph collaborò anche uno dei più noti registi del periodo del muto, Larry Trimble e John Bunny girò molti film con la co-protagonista Flora Finch diventando il più importante attore di commedie del muto prima dell'avvento di Charlie Chaplin. La sua morte nel 1915 fu un evento celebrato a livello mondiale.

La Vitagraph fu l'unica compagnia cinematografica negli Stati Uniti ad attraversare con successo l'intero periodo del cinema muto[1]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) Anthony Slide, The Big V, Scarecrow Press di New York, 1976
  • A cura di Paolo Cherchi Usai - aa.vv.: Vitagraph Co. of America, Il cinema prima di Hollywood, Edizioni Studio Tesi, 1987

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Introduzione di Paolo Cherchi Usai: Vitagraph Co. of America, Il cinema prima di Hollywood, Edizioni Studio Tesi, 1987, pag. 13

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]