Visitatio sepulchri

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La Visitatio sepulchri (Visita al sepolcro) è uno dei più antichi e conosciuti uffici drammatici, cantato all'abbazia di San Benedetto a Fleury-sur-Loire all'inizio del X secolo. Deriva da un brano dell'ufficio notturno di Pasqua si sviluppa dalla domanda rivolta dall'Angelo alle tre Marie e agli apostoli che, recatisi al sepolcro di Cristo, l'avevano trovato vuoto. La domanda è Quem quaeritis?, cioè "Chi cercate?".

Questo ufficio drammatico nasce come trasformazione del tropo "Quem queritis". I testi e le musiche rielaborate sono state aggiunte all'originario nucleo dialogico. Dalla "Visitatio sepulchri" si originò il dramma natalizio.