Vignale (azienda)

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Il logo Vignale

La Vignale è una carrozzeria fondata nel 1948 da Alfredo Vignale e in seguito acquisita dalla Ford.

La storia[modifica | modifica sorgente]

Alfredo Vignale, ex dipendente degli Stabilimenti Farina (di Giovanni Farina, fratello del più noto Pinin fondatore della Pininfarina), avviò la sua attività nel 1948 a Torino insieme ai fratelli, costruendo carrozzerie "fuoriserie" (come si diceva allora) su telai Fiat, Lancia e Cisitalia. Da ricordare ad esempio le versioni coupé su telaio Fiat 1100E, Lancia Aprilia e lo spider Cisitalia 202, nate grazie al rapporto particolare di collaborazione che legava il fondatore dell'azienda al designer automobilistico, Giovanni Michelotti.

Costruitasi una solida fama, la Vignale iniziò anche l'attività di produzione di vetture prestigiose per la Ferrari, come le Ferrari 166, la Ferrari 212 Inter, la Ferrari 340 Mexico e la Ferrari 375 America, senza mai rinunciare a proporre varianti con carrozzerie "fuoriserie" di vetture anche di ampia diffusione. Risalgono a questo periodo i modelli Vignale della Fiat 500, 600 e della Lancia Appia. In quegli anni non mancarono neppure le collaborazioni con aziende straniere come la Triumph Motor Company e la Tatra.

Nel 1961 la Vignale iniziò anche a produrre modelli in proprio, su pianali Fiat. A questo scopo venne costruito un nuovo stabilimento a Grugliasco, non lontano da Mirafiori. Delle vetture prodotte in proprio, la più celebre è senz'altro la "Gamine", una particolare versione spider della Fiat 500, impreziosita da una calandra con finto radiatore cromato e parafanghi separati, in stile anni trenta. Particolarmente proficua fu la collaborazione con la Maserati, che proseguì per tutti gli anni '60, con la realizzazione delle carrozzerie per i modelli Maserati 3500 GT, nella versione spider, Maserati Sebring e Maserati Mexico. In quegli stessi anni Vignale realizzò anche la versione convertibile della Lancia Flavia.

Su commissione della cecoslovacca Tatra, la Vignale realizzò, nel 1968, il completo rifacimento della celebre berlina presidenziale, presentando il modello "T613"; un lavoro piuttosto impegnativo date le originali caratteristiche tecniche della vettura che contemplano la posizione posteriore del mastodontico propulsore a 8 cilindri, raffreddato ad aria. Nello stesso anno, al salone dell'automobile di Torino fu presentata una delle ultime e più discusse realizzazione dell'azienda di Grugliasco, la Ferrari 330 GT Vignale Station Wagon, una shooting brake realizzata su richiesta di un eccentrico cliente statunitense e destinata a rimanere un modello unico, ancorché celeberrimo.[1]

Nel 1969 Alfredo Vignale cedette l'attività a Alejandro De Tomaso, che accorpò la Vignale alla Ghia. Pochi giorni dopo la cessione, il 17 novembre, il fondatore morì in un incidente stradale alla guida della sua vettura.[2] Nel 1973 la Ford acquistò la carrozzeria Ghia dalla De Tomaso e di conseguenza entrò in possesso anche della carrozzeria Vignale; quest'ultima però, a differenza della Ghia, non venne rilanciata dalla casa statunitense ma entrò in una fase di quiescenza fino agli anni duemila, quando nel 2004 ricomparve il solo marchio Vignale – con il prototipo Ford Focus Vignale[3] che ha anticipato la variante coupé-cabriolet della Focus seconda generazione.

Nel 2013 la Ford ha presentato al salone dell'automobile di Francoforte il prototipo Mondeo Vignale (con carrozzeria berlina e station wagon)[4]: in questo caso il nome Vignale identifica un particolare allestimento di lusso che sarà proposto per il mercato europeo sulla stessa Mondeo. La Ford infatti utilizzerà il marchio Vignale per le versioni più esclusive della propria gamma allo scopo di creare una sorta di premium brand[5].

Modelli prodotti[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Fabrizio Greggio, Il potere dei dollari, Ruoteclassiche, Editoriale Domus, Milano, 2002, vol. 163, pag. 50
  2. ^ Stampa Sera, anno 101, numero 265, Novembre 1969
  3. ^ Ford Focus Vignale
  4. ^ Ford Mondeo Vignale Concept
  5. ^ Ford Mondeo Vignale Concept: approccio globale al mercato premium
  6. ^ Pubblicazione registro Fiat 2006, anno XX, n.3 pag. 68-69
  7. ^ Fiat 600 Vignalina

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