Victor-Auguste-Isidore Dechamps

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Vittorio Augusto Isidoro Dechamps, C.SS.R.
cardinale di Santa Romana Chiesa
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Per via cœli porta manes
Incarichi ricoperti
Nato 6 dicembre 1810, Melle
Ordinato presbitero 20 dicembre 1834 dall'arcivescovo Engelbert Sterckx (poi cardinale)
Nominato vescovo 25 settembre 1865 da papa Pio IX (poi beato)
Consacrato vescovo 1º ottobre 1865 dal cardinale Karl August von Reisach
Elevato arcivescovo 20 dicembre 1867 da papa Pio IX (poi beato)
Creato cardinale 15 marzo 1875 da papa Pio IX (poi beato)
Deceduto 29 settembre 1883, Malines

Vittorio Augusto Isidoro Dechamps (Melle, 6 dicembre 1810Malines, 29 settembre 1883) è stato un cardinale, arcivescovo cattolico e giornalista belga.

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Figlio di un direttore scolastico, iniziò i suoi studi nella città natale. Studiò poi giurisprudenza a Bruxelles diventando un giornalista cattolico di simpatie nazionalistiche belghe. Entrò quindi in seminario a Tournai nel 1832 e proseguì gli studi teologici nell'Università Cattolica di Malines e successivamente in quella di Lovanio, ottenendo nel 1835 il dottorato in teologia. Nel frattempo fu ordinato prete il 30 dicembre 1834 ed entrò nella Congregazione dei Redentoristi, prendendo i voti il 13 giugno 1836.

Passò i successivi quattro anni a Wittem come prefetto degli studenti e lettore in teologia dogmatica. Nel 1840 cominciò la sua vita di missionario. Si dedicò a lungo all'insegnamento religioso ed alla predicazione. Ebbe successivi incarichi direttivi all'interno della congregazione religiosa di appartenenza, divenendo rettore della casa della Congregazione a Liegi nel 1842, poi di quella di Tournai, divenendo insegnante di dottrina al futuro re del Belgio, Leopoldo II, ed alla sorella Carlotta, futura imperatrice del Messico. Divenne quindi Padre provinciale del Belgio della Congregazione e quindi Rettore della casa di Bruxelles.

Prese una parte attiva nella fondazione della Confraternita della Sacra Famiglia, che egli considerò il suo lavoro più salutare. Nello storico giubileo di Liegi ebbe un gran risalto sia per il suo Il più bel ricordo della storia di Liegi che per la sua predicazione (1845-46). Visitò l'Inghilterra e vide gli straordinari effetti del Movimento di Oxford. Nel 1849 fu nominato Consigliere generale della sua congregazione, e prese residenza a Pagani, vicino Napoli, quando Papa Pio IX era in esilio a Gaeta. Ebbe molte udienze col papa ed ebbe un ruolo di primo piano nel sistemare il trasferimento del Superiore generale da Pagani a Roma. Questo non avvenne fino al 1855, quando Pio IX invitò padre Dechamps al primo capitolo generale tenuto a Roma. La domanda per la sua nomina a vescovo di Liegi era in considerazione già dal 1852, ma il papa, toccato dal suo appello personale, non insisté.

Il 25 settembre 1865 fu nominato vescovo di Namur e fu consacrato vescovo il 1º ottobre dello stesso anno a Roma dal cardinale Karl August von Reisach. Il 20 dicembre 1867 fu promosso arcivescovo di Malines.

Sempre devoto alla Chiesa e al papa, prese una parte attiva nella formazione degli zuavi pontificali, e persuase il generale Lamoricière ad offrire i suoi servizi a Pio IX. Ma la sua prominenza nella storia del suo paese e della Chiesa è dovuta alla sua battaglia per scuole cattoliche e alla sua difesa dell'infallibilità papale prima e durante il Concilio Vaticano.

Papa Pio IX lo elevò al rango di cardinale e primate del Belgio nel concistoro del 15 marzo 1875, e il 31 marzo dello stesso anno ricevette il titolo di Cardinale presbitero di San Bernardo alle Terme Diocleziane.

Partecipò al conclave del 1878 che elesse papa Leone XIII.

Lavorò fino alla fine. Celebrò la sua ultima messa il 28 settembre 1883, e morì il giorno seguente, a 72 anni, tra le braccia di un confratello. I suoi resti riposano nella cripta della Cattedrale di San Rombaldo.

I lavori completi di Dechamps, che egli stesso revisionò, furono pubblicati in diciassette volumi a Malines. Nel presentare quattordici dei diciassette volumi a Leone XIII il 7 febbraio 1879, l'autore scrive:

« C'è una cosa che mi conforta, Padre Santo, nello spedirle i miei poveri lavori: sono tutti consacrati alle verità della nostra santa Fede... il Volume I è consacrato alle verità della fede; il II a Nostro Signore Gesù Cristo; il V alla Beata Vergine Maria; il III e il IV alla Chiesa e a San Pietro; il VI al papa e alla sua infallibilità; il VII, l’VIII, e il IX alla confutazione di errori moderni; il X, l'XI, il XII, il XIII, ed il XIV alla mia predicazione come vescovo e agli atti con cui ho governato la mia diocesi. »

Dei volumi rimanenti, il XV, Mélanges, tratta di molte domande importanti; il XVI e il XVII contengono lettere su questioni di filosofia, teologia, e altre materie.

Il fratello, Adolphe Dechamps, divenne Primo ministro del Belgio il 4 aprile 1843. E fu anche Ministro dei Lavori Pubblici e Ministro degli Affari Esteri dal 30 luglio 1845 al 12 giugno 1847.

Genealogia episcopale[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Genealogia episcopale.

Successione apostolica[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Lo stesso argomento in dettaglio: Successione apostolica.

Altri progetti[modifica | modifica wikitesto]

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]

Predecessore Vescovo di Namur Successore BishopCoA PioM.svg
Nicolas-Joseph Dehesselle 25 settembre 1865 - 20 dicembre 1867 Théodore-Joseph Gravez
Predecessore Arcivescovo metropolita di Malines Successore ArchbishopPallium PioM.svg
Engelbert Sterckx 20 dicembre 1867 - 29 settembre 1883 Pierre-Lambert Goossens
Predecessore Primate del Belgio Successore PrimateNonCardinal PioM.svg
Engelbert Sterckx 20 dicembre 1867 - 29 settembre 1883 Pierre-Lambert Goossens
Predecessore Cardinale presbitero di San Bernardo alle Terme Diocleziane Successore CardinalCoA PioM.svg
Filippo de Angelis 31 marzo 1875 - 29 settembre 1883 Francesco Battaglini
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