Vedda

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Un vedda.

I vedda (o wanniyala-aetto, veddah, cioè popolo della foresta; in lingua singalese වැද්දා /ˈvæddaː/ o [ˈʋædːaː]) sono una popolazione aborigena dello Sri Lanka di origine munda.

Si tratta dei discendenti della comunità neolitica che abitava nell'isola dell'Oceano Indiano circa 18.000 anni fa. A causa delle continue invasioni provenienti dall'India, i vedda sono stati costretti a vivere nelle foreste e proprio per questo molti sono stati assimilati dai tamil e dai singalesi. Oggi solo una piccola parte di loro conserva la cultura e le tradizioni originali.

Suddivisioni[modifica | modifica sorgente]

I Vedda che parlano singalese si trovano principalmente nella parte sud-orientale del paese, in particolar modo nel distretto di Uva, e nel distretto di Anuradhapura, nella provincia Centro-Settentrionale.[1]

Un altro gruppo distinto, chiamato "Vedda della costa", si trova nella zona costiera orientale dello Sri Lanka, principalmente fra Batticaloa e Trincomalee. Questi Vedda parlano tamil.[2]

Cultura[modifica | modifica sorgente]

Religione[modifica | modifica sorgente]

I Vedda che vivono all'interno del paese seguono una forma di religione che mischia animismo e Buddismo nominale. Invece, i Vedda che abitano nella costa orientale mischiano l'animismo con una forma di Induismo nominale.

Una delle caratteristiche notevoli della religione dei Vedda è l'adorazione degli antenati morti, che sono chiamati Nae Yaku tra i Vedda che parlano singalese. Ci sono inoltre delle divinità peculiari dei Vedda, fra cui Kande Yakka.

Entrambe le due suddivisioni di Vedda, insieme con i Buddisti, Induisti e Musulmani dell'isola venerano il complesso del tempio situato a Kataragama, a dimostrazione di una forma di sincretismo che si è evoluta in circa 2000 anni di coesistenza. Secondo la tradizione, a Kataragama il dio induista Skanda (Murugan in tamil) sposò una ragazza di una tribù locale, Valli, che si dice fosse una Vedda.[3]

Matrimonio[modifica | modifica sorgente]

Tra i Vedda, il rituale matrimoniale è molto semplice.

Culto dei morti[modifica | modifica sorgente]

I Vedda credono nel culto dei morti. Essi adoravano il Nae Yakka (spirito relativo), seguito da rituali chiamati Kiri Koraha, che sono ancora in voga fra i Vedda di Rathugala, Pollebedda Dambana e fra i Vedda Henanigala nella zona del Mahaweli.

Lingua[modifica | modifica sorgente]

I Vedda hanno adottato la lingua singalese, ma con l'uso di termini peculiari (specialmente in relazione alla foresta e al loro modo di vivere) che non sono di origine singalese e che probabilmente risalgono alla lingua originariamente parlata da loro.

Ad esempio, il termina Vedda per "amico" è ruhang, mentre in singalese si dice yaluwa (IPA [jaːluaː]). Nella costa orientale ci sono comunità di Wanniyala-Aetto che parlano invece tamil.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Brow, James (1978). Vedda Villages of Anuradhapura. University of Washington Press.
  2. ^ Sri Lanka's east coastal Vedda indigenous communities
  3. ^ Kataragama: The Kataragama-Skanda website

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