Vaughan F.R. Jones

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Vaughan Jones nel 2007
Medaglia Fields Medaglia Fields nel 1990

Sir Vaughan Frederick Randal Jones (Gisborne, 31 dicembre 1952) è un matematico neozelandese, noto per il suo lavoro sull'algebra di von Neumann, sulla teoria dei nodi e sulla teoria conforme dei campi. Per il suo contributo in questi campi, nel 1990 gli è stata assegnata la medaglia Fields.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Già allievo della Auckland Grammar School, nel 1973 Jones si è laureato in matematica con il massimo dei voti presso l'Università di Auckland. Ha quindi proseguito i suoi studi in Svizzera, ottenendo, nel 1979, un Ph.D. dall'Accademia di Ginevra sotto la supervisione di André Haefliger. Nel 1980 si è trasferito negli Stati Uniti, insegnando per qualche anno presso l'Università della California di Los Angeles e l'Università della Pennsylvania. Nel 1985 ha vinto un posto di professore presso l'Università di Berkeley, posizione che tuttora mantiene.

L'attività di ricerca di Jones, si è incentrata sullo studio della teoria delle algebre di Von Neumann, proseguendo il lavoro già affrontato da Alain Connes ed altri. A partire dai risultati ottenuti, Jones è riuscito ad ottenere un'applicazione alla teoria dei nodi, trovando un polinomio invariante per i nodi, divenuto noto come polinomio di Jones. Questo risultato ha portato alla soluzione di numerosi problemi classici della teoria dei nodi, aumentando l'interesse per la topologia della dimensione bassa. Per questo importante lavoro, nel 1990 gli è stata assegnata la prestigiosa medaglia Fields, premio che ha ritirato indossando una maglietta della nazionale di rugby della Nuova Zelanda.

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