Vatnajökull

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Coordinate: 64°24′N 16°48′W / 64.4°N 16.8°W64.4; -16.8 Il Vatnajökull è una cappa di ghiaccio situata nell'Islanda sudorientale: con circa 8.100 km², è la più grande d'Europa per volume e la seconda per estensione (dopo l'Austfonna, ubicata sull'isola di Nordaustlandet e appartenente all'arcipelago norvegese delle Svalbard). È la quarta massa di ghiaccio al mondo dopo la calotta glaciale dell'Antartide, la calotta glaciale della Groenlandia ed il Campo de Hielo Sur in Patagonia.

Il Vatnajökull ha uno spessore medio di 400 metri e massimo di circa 1100 metri e contiene circa 3.300 km³ di ghiaccio: si trova a partire dai 1400-1800m di quota e forma un paesaggio simile ad un altopiano ondulato (600–1000 m) con vallate e gole.

Sotto la sua cappa di ghiaccio si trovano diversi vulcani attivi, tra cui il Grimsvötn le cui ultime eruzioni risalgono al 1996 e 1998. L'eruzione del 1996, in particolare, ha sciolto circa 3 km³ di ghiaccio creando un enorme lago glaciale che, a distanza di un mese, si è riversato a valle provocando un jökulhlaup.

La massima cima islandese, lo Hvannadalshnjúkur (2.119 m), si trova in una propaggine meridionale della cappa di ghiaccio chiamata Öraefajökull, a pochi chilometri dalla costa.

Secondo il Guinness dei primati, il Vatnajökull è l'oggetto dalla più ampia visuale al mondo: in particolari condizioni atmosferiche e di luce può essere visto dallo Slættaratindur, la più alta cima delle Isole Fær Øer, distante 550 km.

L'esploratore italiano Michele Pontrandolfo sito web ha effettuato quattro spedizioni nel ghiacciaio islandese Vatnajökull, compiendo una prima mondiale assoluta con 4 traversate in 4 punti differenti del ghiacciaio.

Galleria fotografica[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

  • Ghiacciai d'Islanda
  • Glacier Guides Glacier Guides offrono visite guidate in montagna ed escursioni sulle lingue del ghiacciaio Vatnajökull vicino a Skaftafell.
  • Höfn (località presso il ghiacciaio)

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