Vaso (botanica)

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.

Nei tessuti conduttori delle piante vascolari si distinguono, per il trasporto dell'acqua e dei nutrienti da una parte all'altra della pianta, due insiemi di tessuti distinti: il legno (detto anche xilema) ed il libro (detto anche floema).

Vasi linfatici di conifera (Larix decidua), da notare che nel legno estivo (colore bianco) i vasi sono più grossi e capienti di quelli invernali (legno rossiccio)

Gli elementi conduttori del legno si dicono vasi. Essi sono costituiti di cellule allungate, morte, di cui è rimasta solo la parete: sono dunque simili a tubi vuoti e vengono distinti dall'anatomia vegetale in trachee e tracheidi.

La parete è lignificata, ma mai completamente. Le zone lignificate sono più ispessite rispetto al resto della parete. Queste zone di parete secondaria ispessita e lignificate hanno forma di anelli, spirali, striature trasversali ecc. In molti casi la parete così rinforzata è di gran lunga la più abbondante: le zone sottili e senza lignificazione sono ridotte a piccole aree circolari dette punteggiature. Le punteggiature fanno comunicare fra loro due elementi del legno (per esempio due vasi oppure un vaso ed una cellula parenchimatica). Infatti a una punteggiatura in una determinata zona di una cellula corrisponde sempre una punteggiatura della cellula vicina, che combacia esattamente con la prima. In corrispondenza di due punteggiature allacciate il setto di separazione tra due cellule è molto sottile perché manca completamente la parete secondaria. Le punteggiature funzionano da valvole: esse lasciano passare liberamente l'acqua, ma bloccano il passaggio di bolle d'aria che potrebbero interrompere la salita dell'acqua nei vasi.

L'ispessimento dei vasi è necessario per tenerli aperti. Nei vasi l'acqua circola infatti sotto pressione negativa (cioè è aspirata non premuta); in queste condizioni un tubo senza rinforzi tenderebbe a schiacciarsi. D'altra parte non esistono vasi con parete completamente ispessita e lignificata, perché in questo caso diventerebbe troppo lento lo scambio di acqua e soluti con le cellule circostanti.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]