Valteno di Melrose

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San Valteno

Abate

Nascita ?
Morte 3 agosto 1159
Venerato da Chiesa cattolica
Ricorrenza 3 agosto

Valteno di Melrose, in lingua inglese Waltheof of Melrose o anche Waldef o Waldeve (... – Melrose, 3 agosto 1159), fu un nobile scozzese che si fece monaco e che divenne il secondo abate di Melrose; è venerato come santo[1].

Era figlio di Simone I di Senlis, I conte di Northampton, e di Maud, II contessa di Huntingdon, quindi figliastro di Davide I re di Scozia.[2]

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Come figlio minore di una nobile famiglia normanna, venne avviato alla carriera ecclesiastica. Tra il 1128 ed il 1131 egli entrò nel priorato di Nostell per divenire un canonico agostiniano. La sua nobile origine gli consentì una rapida ascesa. In pochi anni divenne priore di Kirkham, nel North Yorkshire. Dopo la morte di Thurstan, arcivescovo di York, avvenuta nel 1140, Waltheof venne nominato suo successore.[3] La sua nomina era stata sostenuta da Guglielmo il Grosso, I conte di Albermale, conte di York.[4] Ma il re d'Inghilterra Stefano I, considerandolo probabilmente troppo legato al re di Scozia Davide I ed all'imperatrice Matilde, ne respinse la nomina.[5] Dal canto suo il conte Guglielmo di Albermale ritirò il suo appoggio, dopo che Waltheof si rifiutò di promettergli la dimora ecclesiastica di Sherburn-in-Elmet nel West Riding dello Yorkshire.[4] Al suo posto venne scelto Guglielmo di York.

Waltheof si mise in evidenza come oppositore dei provvedimenti di Guglielmo il Grosso,[6] ma nel 1143 si ritirò lasciando gli agostiniani per divenire monaco cistercense nell'abbazia di Rievaulx. Nel 1148 venne eletto abate di Melrose, un'abbazia "figlia" di quella di Rievaulx. Per tutto il resto della sua vita Valteno rimase in quella carica, anche se nel 1159 gli venne offerta la carica di arcivescovo di Saint Andrews, che egli rifiutò.[7]

Valteno morì a Melrose il 3 agosto 1159.[2][8]

L'odore di santità[modifica | modifica sorgente]

Dopo la sua morte emersero dicerie sulla sua santità, che il suo successore, Guglielmo, cercò di zittire e cercò anche di impedire l'afflusso di pellegrini alla sua tomba. Il suo comportamento a riguardo incontrava la disapprovazione dei suoi confratelli e nell'aprile del 1170 e gli succedette Jocelin, che abbracciò il suo culto senza indugi. La Cronaca di Melrose narra che nel periodo in cui Jocelin fu abate di Melrose:

«La tomba del pio padre, sir Waltheof, secondo abate di Melrose, fu aperta da Enguerrand, di buona memoria, vescovo di Glasgow,[9] e da quattro abati, ivi chiamati a questo scopo. Il suo corpo venne rinvenuto intero, e i suoi vestiti intatti, nel dodicesimo anno dalla sua morte, l'undicesimo giorno prima delle Calende di giugno [22 maggio, n.d.r.]. E dopo la celebrazione della santa messa lo stesso vescovo e gli abati, il cui numero abbiamo citato prima, posero sopra i resti del santo corpo una nuova pietra di polito marmo. E vi fu molta gioia e coloro che erano presenti acclamarono insieme, dicendo che egli era davvero un uomo di Dio…»[10]

Jocelyn di Furness († 1214) scrisse la Vita di san Waltheof .

Waltheof venne così de facto proclamato santo e l'abbazia di Melrose ne perpetrò il culto.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Mario Sgarbossa, I Santi e i Beati della Chiesa d'Occidente e d'Oriente, II edizione, Edizioni Paoline, Milano, 2000, ISBN 88-315-1585-3 p. 438
  2. ^ a b Barlow The English Church 1066–1154 p. 208-210
  3. ^ (EN) Frank Barlow, The English Church 1066–1154 p. 96
  4. ^ a b (EN) Paul Dalton, "William Earl of York" Haskins Society Journal pp. 162–163
  5. ^ (EN) British History Online Archbishops of York Controllato il 14 settembre 2007
  6. ^ (EN) John T. Appleby, The Troubled Reign of King Stephen, p. 120
  7. ^ (EN) John Dowden, The Bishops of Scotland, a cura di James Maclehose and Son, Glasgow, J. Maitland Thomson, 1912, p. 6.
  8. ^ (EN) Derek Baker, "Waldef (c. 1095–1159)", in Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004 [1] Controllato il 28 novembre 2006
  9. ^ Enguerrand (od Ingelram) fu vescovo di Glasgow dal 1164 al 1174 e gli succedette proprio l'ex abate di Melrose, Jocelin
  10. ^ (EN) Chronicle of Melrose, s.a. 1171, trans. A.O. Anderson, Early Sources of Scottish History: AD 500–1286, 2 Vols, (Edinburgh, 1922), vol. ii, pp. 274–5; traduzione leggermente modernizzata in: Fawcetts and Oram, Melrose Abbey, p. 23; questa descrizione venne scritta un anno dopo gli avvenimenti cui si riferisce, qualche tempo dopo il 22 febbraio 1174, poco dopo il decesso del vescovo di Glasgow, Enguerrand.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

in lingua inglese salvo diverso avviso:

  • Alan Orr Anderson, Early Sources of Scottish History: AD 500–1286, 2 Vols, (Edinburgh, 1922), vol. ii
  • John T. Appleby, The Troubled Reign of King Stephen 1135–1154 New York:Barnes & Noble 1969 reprint 1995 ISBN 1-56619-848-8
  • Derek Baker, "Waldef (c. 1095–1159)", in Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004 accessed 28 Nov 2006
  • Frank Barlow, The English Church 1066–1154 London:Longman 1979 ISBN 0-582-50236-5
  • Paul Dalton, William Earl of York and Royal Authority in Yorkshire in the Reign of Stephen in Robert B. Patterson (a cura di), Haskins Society Journal, vol. 2, London, Hambledon Press, 1990, pp. 155–165, ISBN 1-85285-059-0.
  • Richard Fawcetts e Richard Oram, Melrose Abbey, (Stroud, 2004)

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]


Predecessore Abate di Melrose Successore Prepozyt.png
Riccardo
11361148
1148 - 1159 Guglielmo
11591170