Valentin Bondarenko

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Valentin Bondarenko
Cosmonauta
Nazionalità URSS Unione Sovietica
Status Deceduto
Data di nascita 16 febbraio, 1937
Data di morte 23 marzo, 1961
Data della scelta 1960
Altre attività Pilota
Tempo nello spazio
Missioni

Valentin Vasil'evič Bondarenko (in russo: Валентин Васильевич Бондаренко[?]; Charkiv, 16 febbraio 1937Mosca, 23 marzo 1961) è stato un aviatore e cosmonauta sovietico.

Fu la prima vittima di un incidente nel programma spaziale sovietico.

Nato nella Repubblica socialista sovietica ucraina, fu affascinato dall'aeronautica fin da giovane. Diplomatosi all'Istituto Aeronautico di Charkiv, nel 1954 entrò all'Accademia Militare Aeronautica di Voroshilov; l'anno successivo fu trasferito a Grozny presso la Scuola Piloti dell'Aeronautica Militare. Terminati gli studi nel 1957, Bondarenko prestò servizio nell'Aeronautica Militare Sovietica. Il 28 aprile 1960 fu selezionato come cosmonauta e il 31 maggio cominciò il suo addestramento nell'ambito del programma Vostok.

L'incidente[modifica | modifica sorgente]

Il 23 marzo 1961 Bondarenko stava svolgendo dei test medici in una camera pressurizzata con un'atmosfera di ossigeno puro; dopo essersi tolto i sensori dal corpo, si ripulì con un batuffolo di cotone imbevuto di alcol, che gettò via distrattamente. Il cotone finì su un fornello riscaldato elettricamente e prese fuoco. Bondarenko cercò inutilmente di spegnere l'incendio, che divampò facilmente nell'atmosfera di ossigeno puro. A causa della differenza di pressione con l'ambiente esterno, i soccorritori poterono aprire la camera dopo mezz'ora e il cosmonauta riportò gravi ustioni, morendo in ospedale dopo 16 ore. Bondarenko lasciò la moglie e un figlio.

I sovietici decisero di tenere segreto l'incidente e cancellarono l'immagine di Bondarenko dalle foto di gruppo dei cosmonauti. Nel 1986 un articolo pubblicato su Izvestia rivelò i dettagli sulla morte del cosmonauta. L'incidente di cui fu vittima Bondarenko fu molto simile a quello che avrebbe colpito l'equipaggio americano dell'Apollo 1 nel 1967.

Onori[modifica | modifica sorgente]

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