Valchiria

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Rappresentazione scultorea di una valchiria a cavallo.

Nella mitologia norrena una Valchiria (norreno: valkyrja, al plurale: valkyrjur) è una divinità femminile minore che serve Odino.

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Nell'arte moderna le valchirie sono dipinte come graziose ragazze armate sopra cavalli alati, con elmo e lancia, tuttavia nell'inglese antico "valkyrie horse" era un sinonimo di lupo. Piuttosto che i cavalli alati, le loro cavalcature erano i branchi di lupi che frequentavano i cadaveri dei guerrieri morti in battaglia.

Dal momento che il lupo era la cavalcatura della valchiria, la valchiria stessa appariva simile ad un corvo e volava sopra i campi di battaglia per scegliere i corpi. Così, i branchi di lupi e i corvi che spazzavano un campo dopo una battaglia potevano essere stati visti come mezzo per la scelta degli eroi.

Infatti lo scopo delle valchirie era quello di scegliere i più eroici tra i caduti e portarli nel Valhalla, dove diventavano einherjar. Questo era necessario perché Odino aveva bisogno di guerrieri valorosi che combattessero dalla sua parte alla fine del mondo, durante i Ragnarök.

Una valchiria in un dipinto di Peter Nicolai Arbo.

Le valchirie sono così citate al verso 30 della Völuspá:

(NON)
« Sá hon valkyriur

vítt of komnar,
görvar at ríða
til Goðþióðar.
Skuld helt skildi,
en Skögul önnur,
Gunnr, Hildr, Göndul
ok Geirskögul;
nú eru talðar
nönnur Herians,
görvar at ríða
grund valkyriur. »

(IT)
« Vide, lei, le Valchirie

venire da lontano,
pronte a cavalcare
verso il popolo dei Goti.
Skuld teneva lo scudo,
seconda era Skögul,
Gunnr, Hildr, Göndul
e Geirskögul.
Ora ho elencato
le fanciulle di Heriann,
pronte a cavalcare
la terra, le Valchirie. »

(Edda poetica - Völuspá - Profezia della Veggente)

Le valchirie maggiori[modifica | modifica wikitesto]

Le valchirie in un dipinto di WIlliam T. Maud

Molte valchirie appaiono con caratteri principali in alcuni miti:

Altre Valchirie sono quelle del ciclo di Richard Wagner Der Ring des Nibelungen, citate nella prima giornata Die Walküre:

  • Brünnhilde
  • Siegrune
  • Rossweisse
  • Helmwige
  • Schwertleite
  • Grimgerde
  • Gerhilde
  • Ortlinde
  • Waltraute

Sono in totale nove, figlie di Wotan (Odino) ed Erda (figura creata da Wagner sulla base della Gea greca). Tra queste, la più importante è Brünnhilde, che incarna la volontà stessa del padre e che, compiendo questa, viene punita per aver disubbidito ad un ordine impostole controvoglia da Wotan. Addormentata, verrà svegliata da Siegfried nell'omonima giornata, per poi diventare essenziale nello svolgimento dell'ultima giornata, Götterdämmerung.

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