Ureasi

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ureasi
Modello tridimensionale dell'enzima
Ureasi di Helicobacter Pylori ottenuta dalla PDB 1E9Z
Numero EC 3.5.1.5
Classe Idrolasi
Nome sistematico
urea amidoidrolasi
Altri nomi
ureasi
Banche dati BRENDA, EXPASY, GTD, KEGG, PDB
Fonte: IUBMB

L'ureasi è un enzima, appartenente alla classe delle idrolasi, che catalizza l'idrolisi dell'urea in biossido di carbonio e ammoniaca con la seguente reazione:

(NH2)2CO + H2O = CO2 + 2 NH3

Nel 1926 James Sumner dimostrò, tramite tecniche di cristallografia, che l'ureasi è una proteina. Con questo ed esperimenti successivi dimostrò l'ipotesi secondo cui tutti gli enzimi fossero di natura proteica. L'ureasi è stata successivamente trovata anche nei batteri, lieviti e in alcune piante.

Caratteristiche[modifica | modifica sorgente]

Struttura[modifica | modifica sorgente]

La struttura è composta da subunità alfa e beta in rapporto di 3:3 (l'immagine sopra rappresenta solo una porzione rispetto all'enzima completamente assemblato). Una struttura particolare di ureasi è stata riscontrata in Helicobacter pylori, dove si combinano quattro copie dell'enzima (costituito da sei subunità): l'enzima ha nel complesso una forma tetraedrica ed è quindi formato in tutto da 24 subunità (\alpha_{12}\beta_{12}). Questa organizzazione superiore conferisce stabilità addizionale all'enzima, che, in questo organismo, ha l'importante funzione di produrre ammoniaca per neutralizzare l'effetto degli acidi gastrici.Inoltre l'ureasi ha in questi microbi un'azione citolitica nei confronti delle cellule gastriche e un ruolo infiammatorio. La sua azione è stimolata dall' HSP B (heat shock protein).[Microbiologia Medica MURRAY]

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • (EN) Dixon, N.E., Gazzola, C., Blakeley, R.L. and Zerner, B. Metal ions in enzymes using ammonia or amides. Science 191 (1976) 1144–1150.
  • (EN) Sumner, J.B. Urease. In: Sumner, J.B. and Myrbäck, K. (Eds), The Enzymes, vol. 1, Academic Press, New York, 1951, pp. 873–892.
  • (EN) Varner, J.E. Urease. In: Boyer, P.D., Lardy, H. and Myrbäck, K. (Eds), The Enzymes, 2nd edn, vol. 4, Academic Press, New York, 1960, pp. 247–256.