Un lupo mannaro americano a Londra

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Un lupo mannaro americano a Londra
Un lupo mannaro americano a Londra.jpg
David Kessler (David Naughton) appena trasformato in lupo mannaro
Titolo originale An American Werewolf in London
Lingua originale inglese
Paese di produzione Regno Unito, USA
Anno 1981
Durata 97 min
Colore colore
Audio sonoro
Rapporto 1,85:1
Genere orrore
Regia John Landis
Sceneggiatura John Landis
Produttore George Folsey Jr.
Produttore esecutivo Peter Guber, Jon Peters
Casa di produzione Polygram Filmed Entertainment, Lyncanthrope Films
Fotografia Robert Paynter
Montaggio Malcolm Campbell
Effetti speciali Rick Baker
Musiche Elmer Bernstein
Scenografia Leslie Dilley
Costumi Deborah Nadoolman
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani
Premi
« Guardati dalla luna, David! »
(avvertimento di Jack Goodman a David Kessler)

Un lupo mannaro americano a Londra (An American Werewolf in London) è un film horror del 1981 scritto e diretto da John Landis.

Gli effetti speciali vennero curati da Rick Baker: il suo lavoro fu premiato con un premio Oscar al miglior trucco.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Regno Unito, anni '70. David Kessler (David Naughton) e Jack Goodman (Griffin Dunne) sono due giovani studenti americani in viaggio per le campagne dell'Inghilterra del Nord, nella contea inglese dello Yorkshire, per una vacanza di tre mesi. Una sera, dopo aver ricevuto un passaggio da un camionista di pecore, cercano riparo in un pub chiamato "L'Agnello Macellato" nel villaggio di East Proctor, ma la gente del posto è del tutto indifferente con loro. Mentre i due giovani bevono del , ad un certo punto Jack pone loro una domanda a un pentacolo posizionato su di un muro, ma vengono entrambi cacciati in malo modo. Decidono di andarsene, ma un giocatore di freccette (David Schofield) e un giocatore di scacchi (Brian Glover) consigliano ai due di rimanere sulla strada e di non avventurarsi nella brughiera durante la notte di luna piena.

Dopo essere usciti dal locale, i due ragazzi, mentre passeggiano in cerca di un'altra cittadina dove trascorrere la notte, si avventurano accidentalmente fuori strada durante una piovosa notte di luna piena. Quando sentono degli agghiaccianti ululati in lontananza delle campagne pensano sia meglio tornare al pub, ma si rendono conto che sono proprio nel bel mezzo della brughiera e non riescono ad orientarsi. Vengono attaccati da un feroce e selvaggio lupo che uccide barbaramente Jack mentre David viene ferito gravemente al torace, ma viene soccorso dagli avventori del locale, che uccidono la belva a colpi di fucile. Prima di perdere i sensi, David fa appena in tempo a vedere per terra un uomo nudo morente crivellato di colpi, invece dell'animale.

David viene così ricoverato in un ospedale di Londra per le ferite riportate, per poi risvegliarsi tre settimane dopo l'attacco. Un giorno riceve la visita dell'ispettore Villiers (Don McKillop) e dell'inetto sergente McManus (Paul Kember), che gli rivelano che è stato assalito da un folle criminale, ma David insiste nell'affermare di essere stato in realtà aggredito da un grosso lupo. Villiers afferma tuttavia che c'erano due testimoni del delitto e che le autorità britanniche hanno una relazione dell'autopsia sul folle eseguita dalla polizia di East Proctor. L'ispettore deduce quindi che David soffra di un terribile stato di trauma psicologico.

Durante il ricovero, David inizia ad avere dei terribili e bizzarri incubi: sogna d'inseguire un cervo per una boscaglia e poi divorarlo vivo; in un altro vede se stesso nella foresta sdraiato sul letto dell'ospedale, con un ghigno mostruoso sul volto; poi sogna addirittura dei mostruosi soldati nazisti attaccare e uccidere brutalmente lui e la sua famiglia in quanto di religione ebraica. Le cose si fanno più strane quando David riceve una visita da parte del fantasma mutilato di Jack, che gli dice che loro due insieme sono stati in realtà aggrediti da un lupo mannaro e che presto, con la prossima notte di luna piena, anche lui si trasformerà e ucciderà degli innocenti. Jack spiega di essere un non-morto e che è bloccato sulla Terra come un'anima errante a causa della maledizione della bestia. Quindi, per spezzare la stessa maledizione nel quale finiscono tutte le vittime, David deve morire, ma quest'ultimo rifiuta di credere a quello che dice.

Una volta dimesso dall'ospedale, David viene ospitato a casa dalla graziosa infermiera Alex (Jenny Agutter), che l'aveva accudito. Quest'ultima si prende una cotta per lui ed entrambi fanno l'amore per la prima volta sotto la doccia e a letto. David viene poi visitato nuovamente dal fantasma di Jack il quale lo avverte che la notte seguente ci sarebbe stata la luna piena, lui si sarebbe trasformato in animale e avrebbe ucciso degli innocenti, creando di conseguenza altri non-morti come Jack se egli non si ucciderà. David rifiuta però il suicidio e torna a dormire con Alex.

Nel frattempo il dottor Hirsch (John Woodvine), il medico che si prende cura di David, si reca al villaggio di East Proctor per indagare sulla presunta aggressione, ma gli abitanti fingono di non sapere niente riguardo all'attacco né di conoscere David e Jack. Uscito dal pub, il dottor Hirsh incontra il giocatore di freccette, il quale dichiara che le autorità non avrebbero dovuto trasferire David a Londra, perché lui "cambierà" con l'arrivo della luna piena. Hirsch, dopo ulteriori indagini, è convinto che l'intera cittadina stia mentendo riguardo all'aggressione e che David sia stato ferito da un animale sconosciuto e curato prima del ricovero, ma non crede che si tratti di un lupo mannaro.

La notte seguente David, mentre Alex è al lavoro, con lo spuntare della luna piena inizia a sentire dolori lancinanti e si trasforma completamente in un feroce lupo mannaro quadrupede. Aggirandosi per Londra, uccide i due fidanzati Harry Berman (Geoffrey Burridge) e Judith Brown (Brenda Cavendish). Poco dopo sbrana i tre senzatetto Alf (Sydney Bromley), Ted (Frank Singuineau) e Joseph (Will Leighton) nei pressi del fiume Tamigi. Il lupo uccide infine il giovane Gerald Bringsley (Michael Carter) all'interno delle gallerie della metropolitana di Londra.

La mattina seguente David si risveglia completamente nudo nella gabbia di due lupi dello zoo senza ricordasi nulla e, riuscito a fuggire dopo alcune peripezie, ritorna a casa di Alex. Mentre i due si recano dal dottor Hirsch con un taxi, il conducente (Alan Ford) rivela a David la notizia delle sei persone uccise nella notte precedente. Nel momento in cui realizza di essere il responsabile della carneficina, David si reca a Trafalgar Square e cerca di farsi arrestare da un sergente bobby (Peter Ellis) insultando la regina Elisabetta, il principe Carlo, il primo ministro Winston Churchill e il drammaturgo William Shakespeare. Tuttavia il poliziotto non lo arresta e David fugge via da Alex, dichiarando il suo profondo amore e dicendogli addio.

In seguito, fa un'ultima drammatica chiamata alla sua famiglia di Manhattan per dare l'addio, ma viene ricevuto solo dalla sorella minore Rachel. Poco dopo, uscito dalla cabina telefonica dopo aver tentato di tagliarsi i polsi, incontra di nuovo il fantasma di Jack in un piccolo cinema porno di Piccadilly Circus. Con lui ci sono anche le sei vittime della notte precedente e tutti cercano di convincerlo a uccidersi con metodi rapidi e indolori, come spararsi con un colpo di pistola in bocca o buttarsi sotto un treno. Ma ormai è troppo tardi: spunta nuovamente la luna piena e David, trasformato in lupo, uccide altre tre persone all'interno del cinema.

Un poliziotto lo trova e cerca disperatamente di chiudere la saracinesca del cinema cercando di non far scappare l'animale, mentre uno degli agenti contatta via radio altri rinforzi con i fucili. Il lupo mannaro riesce però a liberarsi e uccide l'ispettore Villiers mozzandogli la testa con un morso. Dopodiché semina lentamente il panico per le strade di Londra, provocando alcuni violenti scontri tra macchine e autobus. Il lupo si rifugia poi in un vicolo cieco mentre alcuni poliziotti cercano di tenere a bada una folla di curiosi.

Nel frattempo giunge sul posto un furgone con a bordo un gruppo di cecchini del Metropolitan Police Service armati di fucili FN FAL, che arrivano giusto in tempo per tentare di uccidere il lupo. In suo soccorso arriva Alex, che, accompagnata dal dottor Hirsch, riesce a liberarsi dalla folla e dai poliziotti e cerca di far calmare David, dichiarando il suo profondo amore. Nonostante gli sforzi, il lupo mannaro, non ricordandosi di lei, le balza in avanti e viene ucciso dai cecchini con una salva di pallottole 7,62 FMJ. David riassume le sembianze umane e muore sotto gli occhi addolorati di Alex.

Produzione[modifica | modifica sorgente]

Il film See You Next Wednesday, che viene proiettato in una piccola sala e del quale è anche visibile la locandina nella metropolitana, è un finto filmino porno che Landis ha girato ad hoc prima della produzione del film. Tra le attrici figura anche Linzi Drew. Il filmino viene menzionato in quasi tutti i film di John Landis.

Le riprese del film si sono svolte in Galles, a Londra e nei Twickenham Film Studios. Gli interni de "The Slaughtered Lamb" (L'Agnello Macellato) sono stati girati in un pub chiamato "The Black Swan" (Il cigno nero) a Ockham nel Surrey. Le scene nella metropolitana sono state girate nelle stazioni di Tottenham Court Road e Charing Cross.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

Colonna sonora[modifica | modifica sorgente]

Censura[modifica | modifica sorgente]

Il film fu approvato dalla censura il 31 dicembre 1981, con il visto n.77391 e venne etichettato con il vietato ai minori di 18 anni.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Riccardo F. Esposito, Un lupo mannaro americano a Londra, in Il cinema dei licantropi, Fanucci, Roma, 1987 (ISBN 88-347-0053-8), pp. 57–58

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]