Umbriel (astronomia)

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Umbriel
(Urano II)
Umbriel (moon).jpg
Satellite di Urano
Scoperta 24 ottobre 1851
Scopritore William Lassell
Parametri orbitali
(all'epoca J2000)
Semiasse maggiore 266 000 km
Periuranio 265 000 km
Apouranio 267 000 km
Circonf. orbitale 1 671 000 km
Periodo orbitale 4,144 giorni
Velocità orbitale
4 668 m/s (min)

4 650 m/s (media)

4 686 m/s (max)
Inclinazione rispetto
all'equat. di Urano
0,205°
Eccentricità 0,0039
Dati fisici
Diametro medio 1169,4 km
Superficie 4,296 × 1012
Volume 8,373 × 1017
Massa
1,2±0,1 × 1021 kg
Densità media 1,40±0,16 × 103 kg/m³
Acceleraz. di gravità in superficie 0,23 m/s²
Velocità di fuga 520 m/s
Periodo di rotazione Rotazione sincrona
Velocità di rotazione
(all'equatore)
36 940 m/s
Inclinazione assiale nulla
Temperatura
superficiale
~61 K (media)
Pressione atm. nulla
Albedo 0,21

Umbriel è il terzo satellite naturale di Urano per grandezza.

Cenni storici[modifica | modifica sorgente]

Umbriel fu scoperta nel 1851 da William Lassell, insieme ad Ariel.

I loro nomi, come quelli degli altri due satelliti di Urano allora conosciuti (Titania e Oberon, già noti dal 1787) furono suggeriti da John Herschel nel 1852, su richiesta di Lassell. Lassell aveva già approvato, nel 1847, la proposta del 1847 di Herschel di utilizzare i nomi dei fratelli e delle sorelle di Crono per i sette satelliti allora conosciuti di Saturno (il corrispondente di Crono nella mitologia romana). La proposta di Herschel per il sistema di Urano prevedeva che i satelliti dovessero essere intitolati a personaggi delle opere di William Shakespeare ed Alexander Pope; a tutt'oggi la tradizione è stata sempre rispettata.

Casualmente, il nome di Umbriel ben si addice alla sua caratteristica colorazione scura: Umbriel è l'oscuro folletto della malinconia ne Il ricciolo rapito di Alexander Pope, ed il nome richiama l'espressione latina umbra, ombra.

Superficie[modifica | modifica sorgente]

Umbriel è caratterizzata, come già detto, dalla superficie più scura fra tutti i satelliti di Urano.

La superficie del satellite è pesantemente craterizzata; la sua caratteristica più rilevante, nota con il nome di Wunda, è un grande anello di materiale brillante. Sembra naturale presumere che si tratti di un cratere, ma l'esatta natura della formazione è ancora incerta.

Struttura interna[modifica | modifica sorgente]

Umbriel è, fra i cinque satelliti naturali maggiori di Urano, quello che mostra un'attività geologica meno pronunciata.

Il satellite si compone principalmente di ghiaccio d'acqua, e per il resto di silicati e ghiaccio di metano (la maggior parte di quest'ultimo si trova sulla superficie).

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