Uaxactún

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Facciata nord del Tempio delle Maschere, Gruppo E

Uaxactún (pronuncia uà-shak-tùn) è un sito archeologico costruito dalla civiltà Maya, situato nella regione del bacino Petén in Guatemala, a 40 km di distanza da Tikal. Grazie alle ultime scoperte riguardo ai geroglifici Maya, si è potuto determinare che il nome antico del luogo era Siaan K’aan (nato in Paradiso). Il nome "Uaxactun" venne assegnato al sito dal suo riscopritore, l'archeologo statunitense Sylvanus Morley, nel 1916. Il nome proviene dalla fusione delle parole della lingua Maya Uaxac e Tun, (Otto Pietre). Morley spiegò che il nome datogli serviva a commemorarlo come primo sito dove venne trovata una epigrafe risalente all'ottavo Baktùn del calendario maya (la più antica data maya conosciuta).

Le prime ricerche di Morley si concentrarono sulle iscrizioni geroglifiche; il sito non venne visitato di nuovo fino al 1924, quando Frans Blom ispezionò in maggior dettaglio la zona e creò una mappa accurata del sito. Il Carnegie Institution condusse spedizioni archeologiche dal 1926 al 1937, comandate da Oliver Ricketson. Gli scavi aiutarono a carpire nuovi concetti relativi alla età Classica e Pre-Classica mesoamericana.

Vista del Gruppo E dal tempio delle maschere

Nel 1940 A.L. Smith e Ed Shook del progetto Carnegie ritornarono per eseguire altri scavi. Negli anni settanta venne costruita una strada per collegare Uaxactun a Tikal e in seguito a Flores. Shook ritornò nel 1974 per assicurarsi dello stato di ristoro di alcune strutture riportate alla luce. Nel 1982 il Tikal National Park venne ampliato per includere le rovine di Uaxactun nella propria area protetta.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • A Forest of Kings (Schele and David Freidel 1990)

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