Turfanosuchus

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Turfanosuchus
TurfanosuchusDabanensis-PaleozoologicalMuseumOfChina-May23-08.jpg
Turfanosuchus dabanensis
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Reptilia
Sottoclasse Diapsida
Infraclasse Archosauromorpha
(clade) Archosauriformes
Genere Turfanosuchus

Il turfanosuco (gen. Turfanosuchus) è un rettile estinto appartenente agli arcosauriformi. Visse nel Triassico medio (circa 230 milioni di anni fa) e i suoi resti sono stati ritrovati in Cina.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Lungo circa un metro, questo rettile doveva assomigliare vagamente a un varano, ma le zampe erano più alte e robuste. Il cranio, inoltre, era più grosso e allungato, ed era sorretto da un collo forte. I denti erano aguzzi e suggeriscono una dieta strettamente carnivora. Il corpo possedeva almeno una fila di placche dermiche (osteodermi). Le zampe posteriori erano simili a quelle degli arcosauri primitivi come Ticinosuchus o altri rettili ancor più ancestrali, come Euparkeria.

Ricostruzione di Turfanosuchus

Classificazione[modifica | modifica sorgente]

I primi resti di turfanosuco, appartenenti alla specie tipo Turfanosuchus dabanensis, furono descritti nel 1973 da C.C. Young, il quale considerò questo animale uno stretto parente di Euparkeria, allora considerato un arcosauro primitivo. Successivamente vennero alla luce altri resti frammentari appartenenti a una seconda specie, T. shageduensis, e uno studio di Parrish del 1993 pose il turfanosuco nel gruppo dei Suchia. Nel 2001, invece, un'ulteriore analisi compiuta da Xiao-Chun Wu (dell'Istituto di Paleontologia dei Vertebrati e Paleoantropologia di Pechino) e Anthony Russell (dell'Università di Calgary) ha escluso l'appartenenza di Turfanosuchus ai suchi e anche ai crurotarsi (il grande gruppo comprendente anche i coccodrilli attuali). Sembra probabile che Turfanosuchus non fosse nemmeno un vero e proprio arcosauro, ma piuttosto un arcosauriforme primitivo forse imparentato con i proterocampsidi.

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Young, C. C. 1973. [On a new pseudosuchian from Turfan, Sinking (Xinjiang).] Memoirs of the Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology of the Academia Sinica, Series B 10:15–37.
  • Parrish, M. J. 1993. Phylogeny of the Crocodylotarsi, with reference to archosaurian and crutotarsan monophyly. Journal of Vertebrate Paleontology 13:287–308.
  • Wu, Xiao-Chun; Russell, Anthony (2001). "Redescription of Turfanosuchus dabanensis (Archosauriformes) and new information on its phylogenetic relationships"". Journal of Vertebrate Paleontology 21 (1): 40–50.