Tunnel di Malpas

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I due ingressi del Tunnel di Malpas sul Canal du Midi

Il tunnel di Malpas è un tunnel scavato nel 1679-1680 sotto la collina d'Ensérune nel dipartimento dell'Hérault, in Francia, per farvi passare il canal du Midi. È la prima galleria costruita per farvi passare un canale navigabile ed è il simbolo dell'ostinazione di Pierre-Paul Riquet, promotore del canale.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Allorché il cantiere del canal du Midi raggiunse la collina d'Ensérune, lo sconcerto fu grande. Sotto qualche metro d'un suolo molto duro si nascondeva una montagna di arenaria estremamente friabile, soggetto a franare con facilità. Il ministro Jean-Baptiste Colbert fu immediatamente informato della situazione, e fece interrompere i lavori. I detrattori di Riquet sembrarono aver raggiunto il loro scopo: la galleria venne riempita ed il cantiere smantellato. Il progetto complessivo del canale era ora minacciato, e Colbert annunciò la visita di una commissione reale per deciderne l'avvenire. Riquet stava per perdere la sua scommessa: aveva preferito attraversare questa collina anziché seguire il consiglio del cavaliere Louis Nicolas de Clerville, architetto del re di Francia Luigi XIV, che proponeva di attraversare il fiume Aude. L'attraversamento del fiume avrebbe comportato un handicap maggiore, perché avrebbe significato interrompere il traffico commerciale.

Riquet domandò allora al capo-mastro Pascal de Nissan di continure i lavori segretamente, anche perché aveva scoperto che nel XIII secolo era stato scavato un canale nella stessa collina, per prosciugare lo stagno di Montady. In meno di 8 giorni, un piccolo tunnel venne scavato. Quando l'intendente Daguesseau, arrivò per l'ispezione, Riquet lo condusse nella galleria illuminata da torce, al che egli si persuase che l'opera poteva continuare. Il cantiere per l'escavazione dell'intero tunnel durò diversi mesi, dall'autunno del 1679 fino alla primavera 1680; fu l'ultimo grande cantiere realizzato da Riquet, che morì qualche mese dopo.

Un'imbacazione esce dal tunnel

Caratteristiche e denominazione[modifica | modifica sorgente]

Lungo 173 metri, largo 8,5 ed alto 6, il tunnel permetteva d'evitare alcune chiuse supplementari al tracciato del canale, e provava la determinazione di un uomo contro i suoi detrattori.

Il nome Malpas d'origine occitana, deriva dal col du Malpas sotto al quale il tunnel è stato scavato. A sua volta il passo era così chiamato in ragione della cattiva reputazione delle zone limitrofe.

Sotto al tunnel de Malpas è stata scavata nel XIX sec. una galleria ferroviaria per la linea Béziers-Narbonne, quindi la collina d'Ensérune è percorsa, a diversi livelli da ben tre tunnel: dall'alto in basso, quello del canale, quello ferroviario e quello agricolo del XIII sec.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Coordinate: 43°18′26″N 3°07′36″E / 43.307222°N 3.126667°E43.307222; 3.126667

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