Triumph Spitfire

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Triumph Spitfire
1965TriumphSpitfire.jpg
Triumph Spitfire MK II del 1965
Descrizione generale
Costruttore Regno Unito  Triumph Motor Company
Tipo principale Spyder
Produzione dal 1962 al 1980
Esemplari prodotti 314.332[1]
Altre caratteristiche
Dimensioni e massa
Lunghezza 3.683 mm
Larghezza 1.448 mm
Altezza 1.219 mm
Passo 2.108 mm
Massa 750 kg fino al mk3, dal mk4 850 kg. kg
Altro
Stile Giovanni Michelotti
Stessa famiglia Triumph Herald
Triumph GT6
NotMany.jpg
Vista posteriore della Mk4

La Spitfire è una spyder prodotta dalla Triumph Motor Company tra il 1962 ed il 1980.

La genesi[modifica | modifica sorgente]

All'inizio degli anni sessanta alla Triumph avevano in mente di produrre un nuovo modello in grado di arginare il crescente successo delle Austin-Healey Sprite e della MG Midget. Non ci furono dubbi sulla motorizzazione e il telaio (rigorosamente separato dalla carrozzeria), entrambi derivati da quelli della piccola Herald, ma la linea stava creando parecchi grattacapi. Il centro stile della Casa Inglese non riusciva a definire un'autovettura stilisticamente accettabile. Dopo il successo della Herald disegnata quasi per caso e in un batter d'occhio da Giovanni Michelotti, alla Triumph decisero di rivolgersi ancora allo stilista torinese per definire la nuova spider.

Michelotti fece un capolavoro e il prototipo presentato nel 1961 all'Earls Court di Londra riscosse consensi unanimi. Dal punto di vista tecnico la vettura era piuttosto tradizionale, con telaio scatolato al quale veniva fissata la carrozzeria, le sospensioni erano a 4 ruote indipendenti, con triangoli sovrapposti davanti e a bracci oscillanti dietro, il cambio manuale a 4 rapporti e i freni anteriori a disco. Il motore era il noto 4 cilindri in linea con albero a camme laterale di 1147cm³ di derivazione Herald. Grazie all'alimentazione a 2 carburatori SU, la potenza massima cresceva a 63cv. Per la nuova spider, la cui produzione iniziò solo nel 1962, venne scelto il nome Spitfire, in onore dei caccia Supermarine Spitfire in dotazione alla Royal Air Force, che, dalla battaglia d'Inghilterra, si opposero efficacemente contro la tedesca Luftwaffe scongiurando l'invasione nazista.

Nonostante la disponibilità tra gli optional dell'overdrive, dell'Hard Top e delle ruote a raggi, le finiture erano molto spartane: il pavimento era rivestito in gomma, la serratura era presente solo sulla porta lato guida ed il riscaldamento era optional. Solo la strumentazione, centrale e arricchita anche dal contagiri, era soddisfacente. Le vendite, in ogni caso, partirono molto bene.

La Spitfire Mk2[modifica | modifica sorgente]

Nel 1965 vennero apportate le prime modifiche. Nuova mascherina con griglia modificata con doghe orizzontali, nuove maniglie porta con serratura su entrambi i lati, pavimento rivestito in moquette e sedili più imbottiti. Il motore, grazie ad un nuovo albero a camme e all'impianto di scarico modificato guadagnò 4cv (per un totale di 67cv).

La Spitfire Mk3[modifica | modifica sorgente]

Modifiche più consistenti segnarono, nel 1967, il passaggio dalla Mk2 alla Mk3. Il frontale venne parzialmente ridisegnato, con paraurti più alto, nuova mascherina (nera opaca dal 1969), e paraurti modificati. All'interno le modifiche riguardarono soprattutto la plancia (strumentazione incorniciata da un pannello in legno e parti prima con lamiera a vista rivestite in vinile). non venne trascurata neppure la meccanica: il motore ricevette una nuova testata, valvole maggiorate ed un incremento di cilindrata a 1296 cm³ (75cv). La capote per la prima volta ha un telaio che gli permette quando si apre, di ripiegarsi dietro ai sedili e la parte posteriore trasparente è dotata di una cerniera, che dà la possibilità di poterla aprire agevolando un buon ricambio d'aria quando fa caldo. Da gli ultimi mesi del 1969 a dicembre del 1970, con numeri di telaio che vanno da FD75000 cambiano la forma delle scritte sul cofano, sul coperchio baule posteriore e si aggiungono lateralmente nei parafanghi posteriori, rimanendo "meccanica ducati"ne scompare la scritta ed anche la luce targa ha inserita la luce per la retromarcia, uguale alla versione america, cambia anche il volante da 15"in plastica a tre razze, uguale a quello poi montato sulla mk4 escluso il logo centrale del clakson. Per queste modifiche che la rende più elegante, ma anche vettura più rara grazie ai pochi numeri prodotti.

La Mk IV[modifica | modifica sorgente]

Spitfire Mk4

Nel 1970 venne presentata la Mk IV. I cambiamenti furono notevoli: la coda venne completamente ridisegnata (da Michelotti) e resa più squadrata, i parafanghi anteriori (ora privi di creste cromate) vennero più larghi, mentre la mascherina (in plastica nera) incorporava un piccolo spoiler. Anche il cofano (privo della precedente nervatura centrale), le cornici dei fari anteriori (in tinta anziché cromate), le maniglie porta (incassate) e le cornici dei finestrini (ora nere opache) furono oggetto di modifiche. All'interno cambiarono la strumentazione (ora divisa in due parti, una davanti al guidatore, l'altra centrale), i sedili ed il volante. Il propulsore, sempre di 1296 cm³ venne depotenziato a 63 cv, in un'ottica di razionalizzazione della produzione, che prevedeva la comunione di molti componenti con le versioni destinate al mercato nordamericano, dove le normative antinquinamento erano più restrittive rispetto a quello europeo.

Vennero introdotte altre novità riguardanti la sospensione posteriore, modificata, con l'adozione di un perno centrale Swing Spring, per migliorare il comportamento stradale e tenere costante il camber delle ruote.

La Spitfire 1500[modifica | modifica sorgente]

Spitfire 1500

Nel 1974, per compensare la potenza persa con l'introduzione della Mk IV, la cilindrata venne incrementata da 1296 a 1493 cm³, e la potenza tornò a 70cv sulla versione per l'Europa, mentre scese ulteriormente a soli 55cv nella variante USA (dove, per rispettare la severa normativa antinquinamento, venne adottata l'alimentazione a carburatore singolo) e venne ridotto il rapporto di compressione. Le uniche altre modifiche riguardarono la verniciatura in nero opaco della cornice della coda e dei profili sui parafanghi posteriori e l'adozione, di serie, di poggiatesta. Nel 1976 subì una leggera modifica esterna, con la scritta spitfire 1500 stampata direttamente sui due cofani in sostituzione delle piccole targhette, nuove colorazioni alla carrozzeria erano disponibili e il motore subì, nella versione europea, un leggero incremento di potenza di due cv portandosi a 72 cv. La produzione terminò nel 1980.

Produzione[modifica | modifica sorgente]

Delle cinque versioni della Spitfire ne furono prodotte le seguenti unità:

Nome Modello Motore Anno Numero unità prodotte
Triumph Spitfire 4 Mark 1 1147 cm³ in linea 4 cilindri Ott. 1962–Dic. 1964 45.753[1]
Triumph Spitfire 4 Mark 2 1147 cm³ in linea 4 cilindri Dic. 1964–Gen. 1967 37.409[1]
Triumph Spitfire Mark 3 1296 cm³ in linea 4 cilindri Gen. 1967– Dic. 1970 65.320[1]
Triumph Spitfire Mark IV 1296 cm³ in linea 4 cilindri Nov. 1970–Dic. 1974 70.021[1]
Triumph Spitfire 1500 1493 cm³ in linea 4 cilindri Dic. 1974–Ago. 1980 95.829[1]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d e f Robson Graham, Triumph Spitfire and GT6, Londra, Osprey Publishing Ltd, 1982, pp 187, ISBN 0-85045-452-2.

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