Triops

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Triops
Triops longicaudatus2.jpg
Triops longicaudatus
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Arthropoda
Subphylum Crustacea
Classe Branchiopoda
Ordine Notostraca
Famiglia Triopsidae
Genere Triops
Specie

Triops è un genere di crostacei notostraci della famiglia Triopsidae.

Il nome Triops deriva dal greco e significa "tre occhi".

Questi animali sono comparsi oltre 200 milioni di anni fa, e sono quindi dei fossili viventi.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Tutti i rappresentanti dell'ordine Notostraca sono dotati di tre occhi, a differenza degli Anostraca l'ocello naupliare è presente anche nella forma adulta oltre ai due occhi composti. Gli occhi composti sono usati per la ricerca del cibo ed i predatori ma permettono una buona visione solo da breve distanza. L'ocello naupliare percepisce solo la luce agendo quindi come una bussola (la luce è indispensabile per la loro crescita) supponendo che la luce arrivi sempre dall'alto.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

In natura i Triops vivono in pozzanghere di acqua dolce (di poca profondità) strisciando sul fondo ma anche nuotando. Divenuti adulti depongono uova per partenogenesi (partendo solo dalla cellula uovo, quindi gli esemplari saranno tutti di sesso femminile) nella sabbia, dove possono resistere anche per anni senza acqua. Arrivate le piogge, venendo a contatto con acqua non troppo fredda le uova si schiudono.
Questo stato di "riposo" viene detto diapausa, e viene tuttora studiato dagli scienziati per cercare di riprodurlo artificialmente nell'uomo.

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Il genere comprendente le seguenti specie:

Il misterioso fossile vivente russo[modifica | modifica sorgente]

In Russia è stato trovato uno strano animale lacustre, simile a un triops ma più grosso. Alcuni pensano che si tratti di un esemplare vivente di una specie di triops vissuta nel triassico; se così fosse sarebbe un altro di quegli animali definiti "specie Lazzaro", cioè che si ritenevano estinte ma che sono state riscoperte.Essi sono stati una grande scoperta per l'uomo.

Utilizzo didattico[modifica | modifica sorgente]

Questi animaletti sono stati recentemente messi in commercio come giocattolo educativo, in kit che generalmente contengono: coupon per ricevere le uova a casa, un piccolo acquario, cibo, termometro e istruzioni dettagliate al loro allevamento, per consentire di osservarne lo sviluppo giorno per giorno. I Triops crescono molto velocemente, eseguendo delle mute (cambio dell'esoscheletro) all'incirca ogni 2-3 giorni, per raggiungere in due settimane la massima grandezza di circa 4,5 cm (coda compresa). Raggiunta la maturità sessuale depongono le uova sul fondo sabbioso; queste possono essere raccolte togliendo l'acqua dall'acquario e facendo asciugare la sabbia, per poi riutilizzarla in un secondo momento. Le loro uova allo stato disidratato sono dette "dormienti".

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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