Traffic Collision Avoidance System

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Indicatore TCAS

Il Traffic Alert and Collision Avoidance System, in italiano sistema di allerta del traffico ed elusione di collisione, spesso abbreviato come TCAS, è un dispositivo con la funzione di avvertire i piloti circa la presenza di altri aeromobili equipaggiati con transponder operanti nelle vicinanze.

Venne ideato nel 1955, nel corso del tempo il traffico aereo ha conosciuto una crescita pressoché costante e tale da richiedere lo sviluppo di sempre più moderni sistemi di controllo, con l'obiettivo di incrementare da un lato la capacità e l'efficienza dei servizi del traffico aereo e dall'altro garantire i necessari livelli di sicurezza.

In tale contesto, considerato che i rischi di collisione in volo hanno sempre minacciato l'incolumità degli aeromobili, sin dagli anni cinquanta del secolo scorso, si è fatta largo l'idea di sviluppare un sistema per evitare delle collisioni in volo, noto come ACAS (airborne collision avoidance system), da utilizzare come ultima risorsa.

Infatti, nel 1956 la collisione tra due aeromobili di linea sopra il Grand Canyon spinse sia le compagnie aeree che le autorità aeronautiche ad accelerare gli studi per lo sviluppo di tale sistema.

E ancora, nel 1986, l'impatto tra un aereo da turismo e un velivolo di linea sopra Los Angeles condusse la FAA (Federal Aviation Administration) ad iniziare, tre anni dopo, lo sviluppo del TCAS.

L'intervento dell'apparecchiatura era teso all'individuazione ed alla risoluzione di potenziali conflitti di traffico, funzionando in maniera autonoma e indipendente sia rispetto ai sistemi di navigazione dell'aeromobile, che rispetto ai sistemi di terra utilizzati per la fornitura dei servizi ATS.