Torta di compleanno

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Una torta di compleanno con dedica, prima di apporre le candeline

Nella cultura occidentale, una torta di compleanno è un dolce che viene servito ad una persona per il suo compleanno.

Caratteristiche[modifica | modifica wikitesto]

A differenza delle torte tradizionali, solitamente la torta di compleanno viene decorata con il nome della persona o un messaggio di auguri, e spesso anche con delle candele, solitamente una per ogni anno di vita del festeggiato; è generalmente una torta ricca di decorazioni.[1][2][3]

Cenni storici[modifica | modifica wikitesto]

Torte con candeline accese, per festeggiare i 10 anni di Wikipedia.

L'usanza della torta di compleanno e della grande festa ad essa legata per festeggiare l'avanzamento dell'età è molto lontana e tendenzialmente occidentale ma le sue origini sono geograficamente più estese. Così come li conosciamo oggi, il dolce e la festa di compleanno sono direttamente derivati dagli antichi Greci, i quali avevano preso ispirazione da altri due popoli antichi: gli Egiziani e i Persiani. I primi usavano festeggiare il compleanno del Faraone rendendogli omaggio ogni forma di cibo prelibato disponibile; i Persiani invece, erano molto legati alla pasticceria e adottavano l'uso dei dolci per rendere omaggio al festeggiato.

I Greci quindi unirono le due usanze in un rito che sta alla base della tradizionale torta di compleanno così come la conosciamo oggi. Per rendere omaggio alla dea Artemide, custode della Luna, ricreavano dolci tondi che richiamassero la forma di essa, e per renderli spendenti li decoravano con candele. I dolci erano tondi e bianchi, realizzati con farina e miele. Il rito di spegnere le candeline soffiandoci sopra dopo aver espresso un desiderio deriva dall'antica credenza che il fumo trasportasse in cielo i desideri.[4][5]

Usanze tradizionali[modifica | modifica wikitesto]

In alcuni paesi esiste la tradizione di aggiungere un'ulteriore candela come buon auspicio. Quando le candele vengono accese, tutti (eccetto il festeggiato) cantano Buon compleanno. Una volta accese le candeline, il festeggiato esprime un desiderio e poi soffia su tutte per spegnerle, se si spengono tutte in una volta il desiderio si avvera.[4] Un'altra tradizione è di cancellare il nome della persona per scaramanzia, prima di tagliare la torta e servirla.

Con l'avanzare del tempo tradizioni antiche hanno lasciato spazio a nuove usanze derivate anche da nuove tegnologie: un brevetto statunitense (numero 6.319.530), per esempio, riguarda un metodo di fotocopiare un'immagine su un supporto commestibile per decorare cibi cotti surgelati. Questa invenzione permette di stampare a getto d'inchiostro una fotografia a colori commestibili sulla superficie della torta.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ caratteristiche di una torta di compleanno (video della decorazione). URL consultato il 26 dicembre 2012.
  2. ^ origini, usanze e tradizioni. URL consultato il 26 dicembre 2012.
  3. ^ caratteristiche di una torta di compleanno. URL consultato il 26 dicembre 2012.
  4. ^ a b cenni antropologici. URL consultato il 26 dicembre 2012.
  5. ^ storia della torta di compleanno. URL consultato il 26 dicembre 2012.

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

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