Todd Bridges

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Todd Anthony Bridges

Todd Anthony Bridges (San Francisco, 27 maggio 1965) è un attore statunitense. È famoso principalmente per aver interpretato il ruolo di Willis Jackson nel telefilm Il mio amico Arnold.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Todd Bridges esordisce nel mondo dello spettacolo a 6 anni, ed è il primo bambino di colore a far parte di un cast fisso di un programma televisivo americano, la serie Una famiglia americana (conosciuta anche come I Walton). Successivamente prende parte come guest-star a numerose serie, come La casa nella prateria, Radici, Love Boat, e nel 1977 entra nel cast di Fish, spin-off della serie Barney Miller. Tuttavia è nel 1978 che arriva la vera popolarità, con la serie Il mio amico Arnold (titolo originale: Diff'rent Strokes, conosciuta anche come Harlem contro Manhattan), dove interpreta per 8 stagioni e 169 episodi la parte di Willis, fratello maggiore del protagonista Arnold (Gary Coleman).

Il successo, benché planetario, è tuttavia effimero: alla chiusura della serie, nel 1986, escludendo un horror a basso costo nel 1988 (Twice Dead) e un cameo in una commedia di serie B nel 1989 (Giù le mani da mia figlia), Bridges si ritrova sostanzialmente disoccupato.

Non aiutano i problemi personali dell'attore, dipendente dalla cocaina fin dalla metà degli anni ottanta e nel 1988 processato per tentato omicidio ai danni di uno spacciatore. In quell'occasione Bridges, immediatamente dichiaratosi non colpevole, viene prosciolto da tutte le accuse.

La vita di Bridges cambia alla fine degli anni novanta, quando sposa Dori, diventa padre di Spencir, abbandona l'uso di alcool e droghe e abbraccia la religione cristiana. Progressivamente riprende anche la sua carriera di attore e ottiene nuova fama grazie al ruolo di Juice nella soap-opera Amarsi, e più recentemente (dal 2007 al 2009) al ruolo di Monk nella serie Tutti odiano Chris.

Bridges ha anche preso parte a numerosi reality (Skating with the stars, Boxing Celebrities, Hulk Hogan's Celebrity Championship Wrestling) e dal 2008 è commentatore della trasmissione televisiva The Smoking Gun Presents: World's Dumbest....

Nel 2010 Bridges ha pubblicato un libro, Killing Willis, nel quale parla dei suoi problemi di droga e con la legge e cerca di stabilire un'identità pubblica indipendente dal personaggio di "Willis" da lui impersonato.[1] Il 28 aprile 2010 compare nel The Oprah Winfrey Show per discutere del successo ottenuto da bambino e dei problemi legali che ne derivarono. Esattamente un mese dopo, il co-protagonista di Diff'rent Strokes, Gary Coleman, muore all'età di 42 anni.

Nel 2012 appare in un cameo del film commedia Indovina perché ti odio interpretando se stesso.

Dopo la morte di Conrad Bain avvenuta nel gennaio 2013 è rimasto l'unico attore del cast principale della serie Il mio amico Arnold ancora in vita, se si esclude Charlotte Rae (Edna Garrett) .

Vita privata[modifica | modifica sorgente]

Nel 1998 sposa Dori A. Smith e nel luglio dello stesso anno dal matrimonio nasce il figlio Spencir Todd Bridges.

Filmografia parziale[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Amazon.com: Killing Willis: From Diff'rent Strokes to the Mean Streets to the Life I Always Wanted (9781439148983): Todd Bridges, Sarah Tomlinson: Books

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