Thomas Bayes

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Thomas Bayes

Thomas Bayes (Londra, 1702Royal Tunbridge Wells, 17 aprile 1761) è stato un matematico e ministro presbiteriano britannico. Deve la sua fama ai suoi studi nel campo della matematica e della filosofia; è noto soprattutto nella statistica per il suo teorema sulla probabilità condizionata, pubblicato postumo nel 1763.

Poiché suo padre, Joshua, fu uno dei primi ministri presbiteriani nonconformisti ordinati in Inghilterra, non gli fu consentito di studiare ad Oxford e a Cambridge. Thomas fu quindi costretto, all'età di diciassette anni, ad iscriversi all'università di Edimburgo, dove studiò logica e teologia. Nel 1733, come suo padre, venne ordinato ministro nella cappella presbiteriana di Tunbridge Wells, dove prestò servizio fino al 1752, anno del suo pensionamento. Successivamente continuò a risiedere nella medesima città fino al 1761, anno della sua morte.

Nel 1742, Bayes venne eletto membro della Royal Society.

Di lui sono note le seguenti pubblicazioni:

  • Divine Benevolence, or an Attempt to Prove That the Principal End of the Divine Providence and Government is the Happiness of His Creatures (1731)
  • An Introduction to the Doctrine of Fluxions, and a Defence of the Mathematicians Against the Objections of the Author of the Analyst (1736)
  • Essay Towards Solving a Problem in the Doctrine of Chances (1763, pubblicato postumo in Philosophical Transactions of the Royal Society of London)

L'importanza del teorema che porta il suo nome è tale che ha dato vita ad un intero approccio alla statistica, detto statistica bayesiana.

È sepolto nel cimitero Bunhill Fields di Londra.

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