The Walkabouts

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The Walkabouts
The Walkabouts all' Orange-Blossom-Special-festival nel 2006: Glenn Slater, Paul Austin, Terri Moeller, Chris Eckman, Carla Torgerson
The Walkabouts all' Orange-Blossom-Special-festival nel 2006: Glenn Slater, Paul Austin, Terri Moeller, Chris Eckman, Carla Torgerson
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Folk rock
Periodo di attività 1984 – in attività
Etichetta Sub Pop
Virgin
Glitterhouse
Gruppi e artisti correlati Chris & Carla, Dirtmusic
Sito web

The Walkabouts sono un gruppo rock statunitense, formatosi a Seattle nel 1984, dall'incontro di Chris Eckman e Carla Torgerson.

La loro musica è un riuscito innesto di elementi folk su una base di rock indipendente ed è fortemente caratterizzata dall'alternarsi al canto di una voce maschile e una voce femminile.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

All'inizio degli anni ottanta i fratelli Grant, Curt e Chris Eckman avevano formato "The Innocents", gruppo ispirato dal punk dei Buzzcocks e dai gruppi hardcore punk della California. Chris conosceva superficialmente Carla Torgerson e la ritrova come collega di lavoro in una fabbrica di pesce in scatola in Alaska, dove tutti e due cercano di racimolare i soldi per pagarsi il college.

Chris e Carla formarono quindi un nuovo gruppo, che prese in prestito il nome dal film di Nicolas Roeg del 1971. Il gruppo iniziò a proporre la musica composta dai due ed incise un Lp, 22 Disasters" per la Necessity, di cui si sono perse le tracce. I brani composti per il successivo lavoro, Weight and Rivers, saranno pubblicati solo come bonus tracks sul primo vero album del gruppo, See Beautiful Rattlesnake Gardensdel 1988, su etichetta Pop Llama.

Si fecero conoscere tanto che la Sub Pop Records li mise sotto contratto, anche se la loro musica era completamente diversa da quella dei compagni di scuderia. Il rapporto con la casa discografica sarà tutt'altro che tranquillo e disteso e il clima influenzerà sia l'album successivo Cataract (1989 ) che l'EP Rag and Bone (1990). Segue l'album Scavenger del 1991, con la collaborazione di Natalie Merchant e Brian Eno.

La Sub Pop non rinnova il contratto, che viene però rilevato, dalla divisione europea dell'etichetta che fa capo alla Glitterhouse Records. Sarà proprio l'Europa che darà le maggiori soddisfazioni artistiche alla band. Europa nella quale si trasferiranno e che percorreranno con numerose tournée. Anche i loro dischi verranno pubblicati sempre prima nel vecchio continente che in patria, alcuni videro la pubblicazione negli Stati Uniti.

Il 1993 fu un anno prolifico, videro la luce gli album New West Motel, tra le loro vette artistiche e dall'impatto più rock dei precedenti e Satisfied Mind, raccolta di cover che spazia da Nick Cave a Patti Smith, a Gene Clark e John Cale, suonato con l'aiuto di ospiti illustri quali Peter Buck dei R.E.M., Mark Lanegan degli Screaming Trees e Ivan Kral del Patti Smith Group.

L'anno successivo Setting the Woods on Fire conferma la ricca vena compositiva dei due autori. A questo punto il gruppo è pronto per un salto di qualità. Viene messo sotto contratto dalla Virgin tedesca che permette loro di realizzare un disco con un'intera orchestra: Devil's Road.

Nighttown,del 1997, prosegue il discorso musicale, ma conclude il rapporto con la major. Il ritorno alla Glitterhouse è suggellato da Trail of Stars del 1999, nel quale si sentono i primi apporti di musica elettronica. The Train Leaves At Eight saluta il nuovo millennio proseguendo il discorso di Satisfied Mind con pregevoli covers, tra le quali Disamistade di Ivano Fossati e Fabrizio De André.

Nonostante la possibilità di sciogliere il gruppo sia sempre più concreta e dopo che Chris e Carla hanno posto fine alla loro relazione, Ended Up a Stranger del 2001 è ancora una volta, un ottimo disco.

I progetti solisti tengono occupati i due autori per qualche tempo e dobbiamo attendere il 2005 per ascoltare il nuovo album del gruppo. Acetylene è stato registrato dal vivo in studio, la musica è basata sulle chitarre elettriche ed i testi sono esplicitamente ancorati alla realtà del momento.

Nel 2007 Chris Eckman assieme a Hugo Race e Chris Brokaw ha creato il progetto rock con contaminazioni etniche dei Dirtmusic.

Nel 2010, il chitarrista Paul Austin si unisce alla band per realizzare un nuovo disco che manca da lungo tempo e che si chiamerà Travels in The Dustland, uscito in Europa il 21 ottobre 2011 e negli Stati Uniti all'inizio di novembre.

Un anno dopo, 21 novembre 2012, uscirà Berlin registrato al C Club di Berlino il 14 luglio 2012.


Discografia[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Chris & Carla#Discografia e Chris Eckman#Discografia.

EP studio[modifica | modifica sorgente]

Album studio[modifica | modifica sorgente]

Raccolte[modifica | modifica sorgente]

Album dal vivo[modifica | modifica sorgente]

  • 2007 - Prague - (Glitterhouse)
  • 2012 - Berlin - (Glitterhouse)

Apparizioni in compilation[modifica | modifica sorgente]

  • Sub Pop 200 con il brano Got No Chains (Sub Pop Records)

Discografia di Carla Torgerson[modifica | modifica sorgente]

  • Saint Stranger (Glitterhouse)
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