The Tonight Show

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The Tonight Show
Anno 1953 - in corso
Genere Talk show
Durata 62 minuti
Presentatore Steve Allen e Ernie Kovacs (conduttore ospite al martedì) (1954–1957)
Jack Lescoulie / Al Collins (1957)
Jack Paar (1957 – 1962)
Johnny Carson (1962 – 1992)
Jay Leno (1992 – 2009)
Conan O'Brien (2009 – 2010)
Jay Leno (2010 - 2014)
Jimmy Fallon (dal 2014)
Rete NBC (negli USA)
CNBC Europe (in Europa)

The Tonight Show è un talk-show e varietà televisivo statunitense trasmesso dalla NBC e condotto dal 17 febbraio 2014 da Jimmy Fallon. The Tonight Show era originariamente presentato dal padre dei talk show Steve Allen, ma fu poi sostituito nel tempo da alcuni altri presentatori, di cui il più conosciuto, ed importante nella storia del programma (ed anche in quella della televisione americana in genere) fu Johnny Carson, che mantenne la conduzione ininterrottamente per 30 anni (dal 1962 al 1992) prima di ritirarsi in pensione. L'attuale stagione è la cinquantaquattresima, infatti The Tonight Show è il terzo programma di intrattenimento più lungo nella storia della televisione americana dopo la soap opera Sentieri (Guiding Light) e Hallmark Hall of Fame. Nel 2002, la rivista TV Guide ha classificato The Tonight Show all'12º posto tra I migliori 50 spettacoli televisivi di tutti i tempi[1].

The Tonight Show è considerato il rivale del Late Show with David Letterman.

John Melendez intervista un membro del pubblico al The Tonight Show

Storia[modifica | modifica wikitesto]

Steve Allen[modifica | modifica wikitesto]

Le origini di The Tonight Show risalgono a un programma locale di New York chiamato Broadway Open House, che iniziò nel 1950; il format deriva invece dal programma presentato da Steve Allen a New York e che andò in onda per la prima volta nel 1953 sull' emittente ora chiamata WNBC-TV. Il presentatore originario del Tonight era Steve Allen. Grazie alla sua popolarità nel programma, gli fu assegnata la prima serata della domenica, mentre di lunedì e di martedì notte era presentato da Ernie Kovacs durante la stagione 19561957 . Kovacs aveva il suo annunciatore e frontman della band, separati da quelli di Allen. L'annunciatore di Allen era Gene Rayburn, che divenne famoso come conduttore del Match Game.

Tonight! America After Dark[modifica | modifica wikitesto]

Steve Allen (e Ernie Kovacs) lasciarono Tonight nel gennaio del 1957. NBC ordinò ad Allen di abbandonare il Tonight preferendo che concentrasse tutti i suoi sforzi nel suo varietà della domenica sera, sperando di combattere il dominio degli ascolti dell'Ed Sullivan Show. Invece di continuare con lo stesso format, dopo l'uscita di Allen e Kovacs, la NBC cambiò il nome dello show da Tonight a Tonight! America After Dark, e fece diventare lo show simile al popolare programma mattutino del network Today. Tonight! America After Dark, era presentato prima da Jack Lescoulie e poi da Al Collins, con interviste condotte da Hy Gardner, e la musica del Lou Stein Trio. Sfortunatamente questa nuova versione del programma non era popolare, infatti molti sponsors della NBC abbandonarono lo show.

Jack Paar[modifica | modifica wikitesto]

Nel luglio del 1957, NBC tornò al format originale del programma, con Jack Paar come nuovo unico conduttore del programma. Con Paar, gli sponsors della NBC che abbandonarono precedentemente il programma tornarono. Nel 11 febbraio del 1960, Jack Parr uscì in maniera celebre dagli studi per un mese, dopo che la NBC modificò un pezzo della registrazione dello show della notte precedente, su una battuta sul "W.C." (water closet), confuso con una "W.C." , Wayside Chapel (letteralmente "Cappella sul ciglio della strada"). Lasciando la scrivania, disse: "Me ne vado dal Tonight Show . Ci deve essere una maniera migliore di guadagnarsi da vivere di questa." L'improvviso abbandono di Paar fece sì che l'annunciatore di Paar, Hugh Downs diventasse temporaneamente il nuovo conduttore.

Paar ritornò il 7 febbraio del 1960, entrò nello studio, e disse "Come stavo dicendo quando sono stato interrotto..." Il pubblico intanto scoppia in un applauso, ma Paar continua "Quando me ne sono andato, ho detto che ci deve pur essere una migliore maniera di guadagnarsi da vivere. Bene, ho guardato e non c'è." Dopo l'abbandono definitivo di Jack Paar, che avvenne nel marzo del 1962, lo show fu rinominato in The Tonight Show, e con l'arrivo di Johnny Carson, venne aggiunto "...starring Johnny Carson".

The Tonight Show starring Johnny Carson[modifica | modifica wikitesto]

Johnny Carson venne scelto come nuovo conduttore dopo diverse fortunate esperienze negli anni precedenti come conduttore di quiz e giochi a premi. Carson, nativo dello Iowa, era gia' esperto conduttore comico con esperienza di prestidigitazione e spettacoli di magia, ma per ragioni contrattuali non poté occupare il suo ruolo prima del 1º ottobre 1962. Nei mesi di mezzo lo show fu condotto da alcuni conduttori ospiti, come Groucho Marx che introdusse Carson come nuovo conduttore il 1º ottobre. Il successo dell'edizione condotta da Carson fu immenso e il suo programma divenne gia' dai primi anni il termometro delle tendenze musicali e di costume della società americana, come nessun programma era riuscito a fare prima ne' in modo così dirompente; la particolarita' dello show di Carson era che esserne ospiti assicurava la quasi certezza di successo immediato negli Stati Uniti, in particolar modo per i giovani talenti comici che conosciamo ancor oggi e che, dopo la loro apparizione al Tonight's Show riuscirono a trovare il loro posto nello spettacolo. Robin Williams, Steve martin, Richard Pryor, Bill Cosby, David Letterman, Dom De Luise, Rodney Dangerfeld, sono solo alcuni dei talenti che Carson lancio' dal suo show. Per i primi dieci anni lo show rimase a New York, ma nel maggio del 1972 si trasferì a Burbank, vicino a Hollywood. Durante tutto il periodo di Carson il suo annunciatore e braccio destro fu Ed McMahon, ed il suo conduttore musicale fu per la maggior parte del tempo e fino alla fine, Doc Severinsen.

Essendo Johnny Carson anche un discreto prestigiatore e mago, ed un ottimo improvvisatore, egli inseriva in maniera continuativa nelle serate degli intervalli in cui appariva nelle vesti di alcuni personaggi singolari, alcuni dei quali rimasero attivi per lungo tempo nel suo spettacolo, tra cui Carnac l'indovino, la signora dalla parlantina eccessiva, il rozzo taglialegna, ed altri. La popolarita' dello show di Carson nel cuore degli americani non venne più raggiunta da nessun altro spettacolo televisivo dopo il suo abbandono nel 1992. Neppure Ed Sullivan (che gestiva un programma di ampio respiro negli anni tra il 1948 e il 1971), pu avendo avuto il merito di far conoscere al grande pubblico americano innumerevoli talenti musicali anche europei (tra cui, sopra tutti, i Beatles, i Doors, Elvis Presley, e moltissimi altri) era mai riuscito a diventare, come Carson, un "ospite fisso" nelle case americane per oltre 30 anni. Cio' era dovuto al grande carisma personale di carson e alla sua innata naturalezza e simpatia.

Jay Leno[modifica | modifica wikitesto]

Laura Bush intervistata da Jay Leno.

Johnny Carson si ritirò definitivamente dalle scene il 22 maggio 1992, e fu rimpiazzato dall'attuale conduttore Jay Leno dopo una controversia legata alla successione. David Letterman non solo voleva trasferirsi nella fascia oraria dalla sua trasmissione in tarda nottata, ma era considerato da molti e da Carson come il naturale successore (anche se Leno fu conduttore ospite per numerosi anni).

Il 29 marzo 2004, lo storico annunciatore Edd Hall fu sostituito da John Melendez, che aveva già partecipato a The Howard Stern Show e I'm a Celebrity, Get Me Out of Here!. Stern accusò Leno di aver assunto Melendez perché aveva partecipato all'Howard Stern Show, che risultava vincente nei ratings dei maschi fra i 18 e i 25 anni di età.[2]. Rispetto ai predecessori Carson e Paar, Leno è stato un conduttore a tempo pieno, andando in onda 5 giorni a settimane e utilizzando raramente conduttori ospiti nei suoi 15 anni e più di presentazione. Quando Johnny Carson morì il 23 gennaio 2005, Leno, attualmente il conduttore in carica del The Tonight Show, rese subito omaggio al collega morto con una edizione commemorativa, e così fece anche David Letterman un paio di settimane dopo.

L'affare Letterman[modifica | modifica wikitesto]

Negli anni successivi al ritiro di Carson fino alla sua morte nel 2005, Carson non apparì mai come ospite al The Tonight Show di Leno; apparve invece una sola volta e fu proprio nel programma di Letterman, che era idealmente, e anche nelle intenzioni di Carson, il suo ideale successore. Fu reso noto dopo la sua morte che Carson inviava regolarmente materiale comico per i monologhi a Letterman, e questi lo usava quasi tutto.[senza fonte] Letterman, che aveva creduto di ottenere il posto di Carson, lasciò la NBC per unirsi alla CBS. Il Late Show with David Letterman, andando in onda nello stesso momento, da sempre compete testa a testa contro il programma di Leno. Dopo aver lasciato per motivi contrattuali la conduzione dello show il 29 maggio 2009, il 14 settembre 2009 Leno iniziò a condurre il The Jay Leno Show alle 22.00, programma con un format simile a quello dell'attuale Tonight Show. Tuttavia l'esperimento di un talk show in prima serata non si rivelò redditizio dal punto di vista degli ascolti, così nel gennaio 2010 la NBC decise di riportare Jay Leno alle 23.35 e spostare il Tonight Show, che era intanto stato affidato a Conan O'Brien, alle 00.05; O'Brien rifiutò la proposta e decise di lasciare la NBC, mentre il Tonight Show tornò ad essere condotto da Jay Leno a partire dal 1º marzo 2010. Molte critiche sono state rivolte dai media americani all'indirizzo di Leno, che aveva precedentemente dichiarato di non volere continuare la conduzione dello show oltre i 60 anni. La sua popolarita', limitata di per sé ad una fetta dell'audience americana meno progressista e più provinciale rispetto a quella di Letterman e O'Brien, declino' considerevolmente.[senza fonte]

Conan O'Brien[modifica | modifica wikitesto]

Conan O'Brien

Dopo l'arrivo di Leno al Tonight Show, e la conseguente mossa di Letterman per mettersi in diretta concorrenza con lui, Conan O'Brien si inserì nella fascia oraria liberata da Letterman, e divenne famoso. Il 27 settembre 2004, durante il cinquantesimo anniversario della prima messa in onda del programma, la NBC annunciò che Jay Leno sarebbe stato sostituito da O'Brien nel 2009. Leno spiegò che era stanco dei cattivi rapporti con il collega Letterman per la sua controversia dopo il ritiro di Carson quando gli fu data la conduzione dello show al posto di Letterman. The Tonight Show è stato presentato da Leno fino al 29 maggio 2009. O'Brien ha rimpiazzato Leno nella puntata del successivo lunedì 1º giugno filmando in un nuovo studio preparato ad hoc degli Universal Studios, ponendo fine ad un'era (dal 1972) di registrazioni a Burbank. Sia gli Universal Studios che la NBC sono posseduti dalla NBC Universal. O'Brien condusse l'ultima puntata del Tonight Show il 22 gennaio 2010, prima di lasciare la NBC con una buonuscita di 33 milioni di dollari.

Dai tempi della conduzione di Carson, cioè dal 1962 al 1992, in cui il Tonight Show era la principale finestra di varieta' dell'intera televisione americana (ne esistevano altri a competere, ma nessuno aveva la capacita' di entrare nelle case degli americani come il programma di Carson), ne sono nati a decine, di cui i tre più importanti sono sempre stati condotti, almeno nell'ultima decade, da Letterman, Leno, ed O'Brien, ma almeno altri 5 famosi conduttori erodono popolarita' da questi show, quindi rispetto agli anni d'oro di Carson, il panorama è molto più frammentato e l'offerta molto più variegata. Se Carson nel suo periodo rappresentava insieme nel suo show tutti i vari volti dell'America del tempo, oggi questi volti vengono divisi tra le varie tendenze socio-politiche dei vari conduttori: Letterman attrae la borghesia colta e progressista associata ai Democratici, mentre Leno attrae quella più conservatrice e populista associata alla grande provincia americana; O'Brien attrae il pubblico più giovane; Oprah Winfrey attrae la borghesia nera ed etnica ed il pubblico femminile; e via dicendo.

Musicisti e annunciatori[modifica | modifica wikitesto]

La musica è fornita da Max Weinberg and The Tonight Show Band, diretta appunto dal percussionista Max Weinberg. L'annunciatore è Andy Richter che aveva già lavorato per Conan O'Brien dal 1993 al 2000 quando quest'ultimo presentava il Late Night.

Skitch Henderson era il capo della band negli anni di Steve Allen e nei primi di Carson, seguito da Milton DeLugg (che più tardi diventò il capo della band di The Gong Show). Gene Rayburn fu grande amico e annunciatore di Allen e ha presentato come conduttore ospite alcuni episodi. Il Lou Stein Trio accompagnò durante il corto periodo di Tonight: America After Dark, nei sette mesi fra i periodi di Steve Allen e Jack Paar. Jose Melis condusse il gruppo per Jack Parr e Hugh Downs era il suo annunciatore. Per la maggior parte del periodo di Johnny Carson la Tonight Show Band , poi rinominata "The NBC Orchestra", era condotta da Doc Severinsen, ex trombettista solista nella gruppo di Henderson per Steve Allen.

Quando McMahon, annunciatore di Carson, non c'era, Severinsen lo sostituiva e Tommy Newsom avrebbe condotto la band. Nelle rare occasioni che entrambi McMahon e Severinsen non c'erano, Newsom avrebbe occupato il posto di annunciatore e la banda sarebbe stata condotta dall'assistente del direttore della band, Shelly Cohen.

La band di Severinsen comprendeva numerosi musicisti di successo oltre al sassofonista Newsom, compresi il trombettista Snooky Young, il pianista Ross Tompkins e il batterista Ed Shaughnessy. Il gruppo apparse spesso nei filmati "Stump the Band", dove un membro del pubblico doveva sfidarlo a suonare qualche titolo di canzone sconosciuta, e il gruppo improvvisava comicamente qualche cosa di appropriato. In questo filmato la band generalmente improvvisava qualcosa di comico, ma in due occasioni riuscì a suonare la vera canzone, con grande sorpresa del maestro.

Curiosità[modifica | modifica wikitesto]

  • All'inizio il programma era trasmesso in diretta, ma dal 12 gennaio 1959 ha iniziato ad essere registrato nello stesso giorno della trasmissione, anche se inizialmente la sera di giovedì continuava ad essere in diretta.[3]
  • Lo show andò per la prima volta in onda a colori il 19 settembre 1960[4]
  • The Tonight Show era trasmesso alle 23:15 all'inizio fino alla fine degli anni sessanta quando Johnny Carson insisté perché l'ora di inizio fosse cambiata alle 23:30. Questo creò problemi di tempo nel palinsesto della NBC.
  • The Tonight Show diventò il primo show televisivo ad essere trasmesso con audio MTS stereo nel 1984, sebbene raramente. Fu trasmesso regolarmente in MTS dal 1985.
  • Il 2 maggio 2006, il programma iniziò ad essere trasmesso in 1080i HDTV.

The Tonight Show in Italia[modifica | modifica wikitesto]

The Tonight Show andò in onda in Italia (con sottotitoli in italiano) fino al 2006 su RaiSat Extra.[5]

The Tonight Show può essere visto in Europa sul canale CNBC Europe in lingua inglese non sottotitolata in una versione condensata in 30 minuti, dal lunedì al venerdì alle 24.00 CET. La versione intera dello show, di 45 minuti, è in onda nei fine settimane alle 21.00 CET. La versione dei giorni feriali comprende il monologo, le interviste con gli ospiti e gli ospiti musicali, ma i filmati comici non sono trasmessi. Nella trasmissione del lunedì, tuttavia, il monologo è tagliato e viene trasmesso anche il filmato Headlines in maniera condensata. Comunque recentemente lo ha spesso tralasciato quando ci sono ospiti molto importanti o il monologo sembra più divertente. CNBC Europe trasmetteva l'intera versione tutti i giorni ma dal 26 marzo 2007, ha iniziato a trasmetterla solo nei weekends per lasciare più spazio alle altre trasmissioni. Anche il Late Night with Conan O'Brien era trasmesso tutti i giorni ma la sua trasmissione si è limitata ai fine settimana per lo stesso motivo. Il The Tonight Show va in onda regolarmente alle 23:30 su CNBC Europe.

Conduttori[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ TV Guide Names Top 50 Shows, Associated Press, 26 aprile 2002. URL consultato il 9 agosto 2011.
  2. ^ MarksFriggin.com - Stern Show News - Archive
  3. ^ "Paar Set On Tape", The Washington Post, Jan. 11, 1959, p. G3. "Visitors to the TV Studios", New York Times, Feb. 22, 1959, p. X14.
  4. ^ "Hollywood Tie-Line", The Washington Post, Sept. 18, 1960, p. H5.
  5. ^ Jay Leno scompare dalla RAI…, Antonio Genna. URL consultato il 12 maggio 2008.

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