The Rumble in the Jungle

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The Rumble in The Jungle (La rissa nella giungla) è stato uno storico incontro di pugilato disputato il 30 ottobre 1974, allo Stade Tata Raphaël di Kinshasa, Zaire (oggi Repubblica Democratica del Congo).

Vide contrapposti l'allora campione del mondo dei pesi massimi George Foreman contro il precedente campione Muhammad Ali: Ali cercava di riottenere il titolo dei pesi massimi, diventando così il secondo a riuscire nell'impresa dopo Floyd Patterson.

L'incontro è considerato uno dei match più importanti della storia della boxe, per via del fatto che segnò la riconquista del titolo da parte di Ali, e per via del fatto che in seguito Foreman stesso avrebbe ripreso il titolo diventando un famoso campione. L'incontro viene ancora oggi trasmesso di frequente sui canali sportivi satellitari.

È stato il primo incontro organizzato da Don King. King riuscì a far firmare ad Ali e a Foreman due contratti separati, promettendo di mettere in palio un premio di cinque milioni di dollari: nonostante la promessa, King non possedeva ancora quella cifra, per cui dovette cercarsi un grande sponsor.

Il nuovo presidente dello Zaire Mobutu Sese Seko volle ospitare l'incontro nella sua nazione, attirato dalla notorietà che l'incontro avrebbe dato al suo paese.

Storia[modifica | modifica sorgente]

Preparazione dell'incontro[modifica | modifica sorgente]

Ali era stato sospeso dalla pratica del pugilato dal 1967, e doveva scontare tre anni e mezzo di squalifica a causa del suo rifiuto di arruolarsi nell'esercito e per le sue posizioni di critica verso la Guerra del Vietnam. Ali voleva anche ritornare sul ring dopo la sconfitta con Joe Frazier subita nel 1971, nello Scontro del Secolo al Madison Square Garden.

Foreman era dato dai bookmaker come favorito, e la sua vittoria veniva data fino a tre volte più probabile di una sconfitta. Le quote erano influenzate dall'ultima sconfitta subita da Ali con Frazier, e dal fatto che Foreman aveva vinto il titolo mondiale battendo proprio Frazier: nell'incontro, l'aveva messo a tappeto sei volte prima di mandarlo KO. Inoltre, Foreman aveva sconfitto Ken Norton in solo due round, e Norton era il pugile che aveva fratturato la mascella di Ali.

Foreman e Ali passarono l'estate del 1974 ad allenarsi nello Zaire, abituando i loro corpi al calore e al clima tropicale della nazione africana. L'incontro era programmato in settembre, ma durante l'allenamento Foreman si ferì, per cui l'incontro dovette essere spostato ad ottobre.

L'incontro cominciò alle 4 di mattina secondo l'ora di Kinshasa, per poter essere trasmesso in diretta al pubblico televisivo americano. La trasmissione era commentata da Bob Sheridan, mentre David Frost conduceva le interviste dal bordo del ring. All'incontro erano presenti numerosi divi del cinema e campioni di boxe, tra cui Ken Norton e Frazier.

Foreman era dato per superfavorito: i colpi veloci di Ali non sembravano pericolosi per un pugile di grande massa e forza come Foreman. Foreman era considerato come il pugile più forte fisicamente mai esistito.

Addirittura, gli addetti pregarono Foreman di non uccidere Ali, tanta era la certezza del risultato atteso.

L'incontro[modifica | modifica sorgente]

Ali cominciò subito al primo round ad attaccare Foreman. Questa strategia era insolita per Ali, che era noto più per la velocità e la tecnica che per la potenza. Lo scontro ravvicinato avrebbe favorito la forza bruta di Foreman, che poteva contare su un potentissimo haymaker in grado di stendere qualsiasi avversario.

Ali sfruttò il suo diretto rapido di destro, colpendo velocemente senza proteggersi con la sinistra, per disorientare Foreman. Questa tattica sorprese Foreman, permettendo ad Ali di colpirlo duramente diverse volte, ma senza danneggiarlo seriamente.

Prima della fine del primo round, Foreman si riprese e cominciò ad assestare alcuni micidiali colpi ad Ali. Foreman era abile a impedire la fuga dell'avversario verso l'esterno del ring: Ali capì che se avesse continuato a tentare di colpire ed allontanarsi si sarebbe stancato ben prima dell'avversario per cui dovette cambiare tattica.

Ali aveva avvisato il suo allenatore Angelo Dundee che aveva un "piano segreto" per l'incontro. A partire dal secondo round, si avvicinò alle corde, appoggiandosi al bordo del ring e opponendo resistenza minima ai colpi di Foreman. Smise di tentare di colpire l'avversario. Questa strategia passiva fu in seguito denominata da Ali rope-a-dope.

Foreman continuò a colpire con forza, nel terribile calore della mattina africana: Ali si limitava a schivare quando possibile, o a bloccare i colpi rendendoli innocui facendo sprecare energie all'avversario.

Ali opponeva poca resistenza, e cominciò ad assestare colpi diretti e precisi al viso di Foreman. I colpi erano più leggeri di quelli dell'avversario, ma il volto di Foreman in breve cominciò a mostrare i segni dei pugni di Ali.

Durante gli scontri diretti, quando i due combattenti si trovavano corpo a corpo, Ali si appoggiava all'avversario con tutto il suo peso, oppure cercava di tenergli abbassata la testa colpendo sul collo: questa mossa disorientava l'avversario, e potenziava l'effetto dei pugni sulla testa aumentando le possibilità di un knock out.

Ali inoltre durante gli "agganci" provocava continuamente Foreman, sfidandolo a dare pugni più forti, cosa che faceva imbestialire Foreman che accecato dalla rabbia metteva più energia nei colpi.

Dopo alcuni round, Foreman cominciò ad apparire stanco. Il volto era tumefatto dai rapidi pugni diretti e incrociati di Ali, e Foreman appariva sempre più stanco e lento. Foreman all'inizio del quarto round cominciò a barcollare dopo una raffica di colpi subiti, e ancora alla fine del quinto round subì una scarica che lo rese incerto sulle gambe nonostante sembrasse che si fosse ripreso in quel round.

Al sesto round Foreman appariva molto stanco. Ali continuò a provocare l'avversario, con frasi come "mi hanno detto che sai dare pugni, George!" o "mi hanno detto che potevi colpire come Joe Louis".

All'ottavo round, Ali assestò il colpo finale, un gancio sinistro che alzò la testa di Foreman abbastanza per permettergli di tirare un micidiale diretto al viso.

Foreman si immobilizzò, barcollò attraverso mezzo ring e infine si accasciò a terra di schiena. Foreman si alzò quando l'arbitrò arrivò a "9", secondo quanto affermato da Bert Sugar della ESPN Classics e secondo quanto compare dalle pellicole dell'incontro, ma l'arbitro terminò il conteggio fino al "10". Foreman in seguito affermò che la ragione per cui ci volle così tanto tempo per alzarsi era legata al fatto che stava aspettando un segnale dal suo allenatore, che arrivò troppo tardi.

L'incontro è considerato una delle più grandi dimostrazioni di pianificazione strategica e di esecuzione tecnica mai viste in uno scontro di pesi massimi. Ali si presentò all'incontro con un piano tattico, lo portò a compimento e ottenne in cambio l'onore di essere uno dei due uomini al mondo ad aver conquistato il titolo dei pesi massimi per ben due volte.

Lo scontro mise in evidenza la grande capacità di incassatore di Ali e segnò un drastico cambio nello stile di combattimento del pugile: la precedente agilità impareggiabile e la grande mobilità vennero sostituite dalla tattica più passiva del "rope-a-dope". Il cambio di stile era stato reso necessario dalla lunga assenza di Ali dal ring.

Nell'incontro Ali mise in mostra una resistenza fisica mai vista, resistendo alle centinaia di colpi di Foreman, di cui molti a segno nella zona delle reni e alla testa, senza apparente effetto.

Conseguenze[modifica | modifica sorgente]

Foreman accusò gli allenatori di Ali di aver allentato le corde per favorire il loro campione; in seguito chiese scusa per questi ed altri commenti del dopo-incontro.

Foreman accampò anche numerose scuse nel corso degli anni per spiegare la sconfitta, arrivando ad affermare nella sua autobiografia God in My Corner di essere stato indebolito da una droga messa nell'acqua che "sapeva di medicina".

Solo molti anni dopo, e in seguito ad un radicale cambiamento del suo stile e della sua concezione di vita, egli riuscì ad ammettere che "almeno per quella serata, Alì era stato l'atleta migliore".

Foreman e Ali divennero amici dopo lo scontro. Alla consegna dei Premi Oscar dove Ali venne premiato per When We Were Kings, un documentario sull'incontro in Zaire, il campione ebbe difficoltà a salire sul palco per via della malattia di Parkinson. Venne aiutato a salire i gradini da Foreman.

Zaire '74[modifica | modifica sorgente]

Al "Rumble in the Jungle" si deve anche una delle più grandi manifestazioni musicali della storia dell'Africa. L'evento fu organizzato per volere del presidente Mobutu, che aveva deciso di sfruttare la risonanza internazionale dell'incontro di Ali e Foreman per celebrare ufficialmente la nuova costituzione dello Zaire di fronte agli occhi del mondo. Questa celebrazione avrebbe avuto la forma di un grande concerto, chiamato Zaire '74, che si sarebbe dovuto tenere immediatamente prima del Rumble. A partecipare all'evento furono chiamati stelle della musica di livello mondiale, come BB King e James Brown, celebri artisti africani come Manu Dibango e Miriam Makeba, e diverse orchestre di soukous dello Zaire (OK Jazz, Zaïko Langa Langa, gli Stukas e altri).

Quando Foreman si ferì, era ormai impossibile rimandare questo grande concerto, che si tenne comunque, disertato però dagli spettatori stranieri, che avrebbero dovuto costituire la maggioranza del pubblico. Temendo l'umiliazione che sarebbe seguita dal fallimento della celebrazione, Mobutu decise di rendere gratuito l'ingresso; di conseguenza, la popolazione di Kinshasa e dintorni affluì in massa, dando vita a una delle più grandi manifestazioni musicali mai tenutesi in Africa.

Influenze culturali[modifica | modifica sorgente]

  • Lo scontro e gli eventi correlati vennero raccontati nel documentario Quando eravamo re, vincitore di un Academy Award. Nel film biografico Alì (2002), lo scontro è il punto centrale del film.
  • Norman Mailer ha scritto un libro sul "Terremoto" (The Fight) descrivendo gli eventi e contestualizzandoli nella sua visione della società afroamericana.
  • Muhammad Ali conquistò la simpatia del pubblico zairese: durante lo scontro il pubblico cantava "Ali bomaye!", che significa "Ali, uccidilo!". Il coro è diventato un canto popolare.
  • Il cantante inglese Johnny Wakelin scrisse e pubblicò una canzone In Zaire, che parlava dell'incontro: sul finale, il canto "Ali bomaye!" si sovrapponeva alla musica etno-rock dell'artista. La canzone ebbe grande successo nel 1975, diventando un classico del genere.
  • Nel film Rocky III (1982), Rocky usa la strategia del "rope-a-dope" nello scontro con Clubber Lang (Mr. T), isiprato proprio a George Foreman. Inoltre vi sono molte altre analogie curiose con la vita di Foreman e le vicende del film di Stallone; la sconfitta di Frazier contro Foreman nel 1971 è simile alla sconfitta di Rocky contro Clubber nel primo incontro, in quanto come nella pellicola Frazier venne sopraffatto dalla potenza di Foreman che non lo faceva muovere con facilità all'interno del ring. Nel secondo incontro a New York tra lo sfidante ex-campione del mondo e il campione in carica, ci sono tratti uguali identici al "Rumble in the Jungle" tra Ali e Foreman. Nel film Rocky continuava ad incassare senza sosta e a provocare Clubber invitandolo a colpire con più violenza, nella realtà succedeva la stessa cosa, con Ali che inveiva contro l'avversario; successivamente Clubber con una spinta scorretta rispedisce Rocky all'angolo in un momento di difficoltà durante il secondo round e lo sottomette nuovamente ai suoi colpi, nel match in Zaire Foreman usò la stessa tecnica brutale verso Ali senza però usare alcuna scorrettezza; infine la tecnica del "rope-a-dope" è la prova finale in quanto sia Rocky che Ali subivano i medesimi colpi ai reni e alla testa coprendosi e insultando l'avversario per farlo arrabbiare. Al termine decisivo della sfida, Rocky sferra un diretto sinistro caricato sul volto di Clubber per poi mandarlo al tappeto all'istante con un fortissimo gancio destro, nella realtà Ali prima tirò un gancio sinistro, per fare alzare la testa a Foreman e scoprirlo, e concluse con un diretto sinistro ( quindi stessa tecnica di Balboa ma cambiando il tipo di pugni) e a differenza di Clubber, Foreman prima barcollò e poi cadde pesantemente sulla schiena. Quindi la conclusione, tenendo conto del fatto che sia Stallone nel film, essendo il coreografo pugilistico della pellicola, che Ali nell'incontro usavano le tecniche da "stilista" tipicamente afroamericane, è che l'attore si ispirò a quel fatidico giorno in Zaire per ricrearlo nella vicenda di Rocky III.

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

  • Nel 2002 l'incontro è stato inserito al settimo posto dalla classifica di Channel 4 "i 100 più grandi momenti dello sport".

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

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