The Lonesome Death of Hattie Carroll

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The Lonesome Death of Hattie Carroll
Artista Bob Dylan
Autore/i Bob Dylan
Genere Folk
Edito da Columbia Records
Pubblicazione
Incisione The Times They Are a-Changin'
Data 1964
Durata 5'48"
The Times They Are a-Changin' – tracce
Successiva
(EN)

« But you who philosophize disgrace and criticize all fears,
Take the rag away from your face.
Now ain't the time for your tears. »

(IT)

« Ma voi che filosofate sulle disgrazie e criticate tutte le paure,
toglietevi il fazzoletto dalla faccia.
Non è il momento per le vostre lacrime »

(The Lonesome Death of Hattie Carroll, Bob Dylan)

The Lonesome Death of Hattie Carroll è una canzone scritta ed interpretata da Bob Dylan nel 1964, contenuta nel suo terzo album The Times They Are A-Changin', e parla di un fatto di cronaca avvenuto negli anni cinquanta, in cui un uomo di nome William Zanziger uccise Hattie Carrol, una donna di colore di cinquantuno anni che lavorava come cameriera in un locale, con alle spalle una famiglia di otto figli (anche se nella canzone gliene vengono attribuiti dieci).[1]

Il brano, pur non essendo stato pubblicato come singolo, è piuttosto noto al pubblico e ne sono state realizzate numerose cover da parte di artisti come Billy Bragg, Rx Bandits, Michael Rose, Christy Moore, Mason Jennings, Martin Carthy, Robert Levon Been, Phranc e Julie Felix.

Il testo del brano è un commento sul razzismo negli anni sessanta. Quando Hattie Carroll venne uccisa nel 1963, in molte zone degli Stati Uniti vigeva ancora la segregazione razziale, che impediva l'accesso a persone di colore a ristoranti, chiese, teatri, luoghi e mezzi pubblici, che non fossero a loro specificatamente dedicati.[2]

Il brano[modifica | modifica wikitesto]

Antefatto[modifica | modifica wikitesto]

Il fatto narrato nella canzone ebbe luogo nelle prime ore del mattino del 9 febbraio 1963, nel locale "Spinsters' Ball" all'interno dell'Emerson Hotel a Baltimora. Utilizzando il suo bastone da passeggio, il giovane bianco William Zantzinger, ubriaco fradicio, aggredì almeno tre impiegati di colore dell'hotel: un fattorino, una domestica, e, circa all'1:30 di notte, Hattie Carroll, cameriera.[3][4]

Giunto già ubriaco nell'hotel, Zantzinger aveva quella stessa sera picchiato con lo stesso bastone degli impiegati dell'Eager House, un prestigioso ristorante di Baltimora.[3] Allo "Spinsters' Ball", chiamò "negra" una cameriera trentenne colpendola poi con il bastone; la ragazza scappò via in lacrime.[3] Poco dopo, avendo ordinato un bicchiere di bourbon alla Carroll che non glielo portò immediatamente, Zantzinger insultò pesantemente anche lei definendola "puttana negra", e colpendola con numerose bastonate sulla schiena ed in testa.[5] Dopo aver colpito la Carroll, egli picchiò anche la sua stessa moglie, mandandola al tappeto con un cazzotto.[2][3]

Molto presto, circa cinque minuti dopo l'aggressione, Hattie Carroll arrancò fino al barista del locale dichiarando di sentirsi male. Il barman e un altro impiegato dell'hotel l'aiutarono a raggiungere le cucine. Hattie collassò e venne portata d'urgenza all'ospedale. La Carroll morì otto ore dopo essere stata aggredita.[3] L'autopsia sulla donna rivelò arterie parzialmente occluse, cuore ingrossato, ed ipertensione. La causa del decesso venne indicata in una forte emorragia cerebrale. Hattie Carroll morì al Mercy Hospital alle 9 di mattina del 9 febbraio 1963.[6]

Zantzinger venne inizialmente incriminato per omicidio volontario. Egli si difese dichiarando che la sera del fatto era molto ubriaco,[3] ed ammise di non ricordare nulla dell'accaduto. L'accusa venne commutata in omicidio colposo. Il 28 agosto, Zantzinger venne dichiarato colpevole e condannato a soli 6 mesi di carcere e al pagamento di una multa di 500 dollari.[7]

Composizione[modifica | modifica wikitesto]

Bob Dylan, all'epoca ventiduenne, lesse sul giornale la storia di Zantzinger e decise di scriverci su una canzone. Dylan compose il brano a Manhattan, mentre sedeva in un caffè notturno.[2] Un recente documentario afferma invece che la canzone sia stata scritta sia a New York che a casa della sua amante dell'epoca, Joan Baez, a Carmel in California.[8] Il pezzo venne inciso in studio il 23 ottobre 1963, quando l'eco del processo non si era ancora spento, e subito presentato dal vivo durante i concerti, prima di essere pubblicato ufficialmente su disco il 13 gennaio 1964.

Il testo della canzone mette a confronto le gravi colpe di Zantzinger in rapporto alla pena sproporzionatamente lieve alla quale venne condannato.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ The Lonesome Death of Hattie Carroll, BBC Radio Four, 17 maggio 2010, presentato da Howard Sounes, biografo di Bob Dylan — in questo programma un vicino della Carroll affermò che la donna era madre di otto figli, non undici o dieci.
  2. ^ a b c A Regular Old Southern Maryland Boy, by Peter Carlson The Washington Post, August 4, 1991.
  3. ^ a b c d e f The Spinsters' Ball, Time Magazine, February 22, 1963.
  4. ^ Douglas Martin, "W.D. Zantzinger, Subject of Dylan Song, Dies at 69", New York Times January 9, 2009.
  5. ^ The Lonesome Death of Hattie Carroll, presented by Howard Sounes, BBC Radio 4, May 2010
  6. ^ Ian Frazier, Legacy of a Lonesome Death in Mother Jones, November–December 2004. URL consultato il 26 marzo 2012.
  7. ^ Time, "Deferred Sentence", time.com, 6 settembre, 1963.
  8. ^ BBC Radio 4 documentary, The Lonesome death of Hattie Carroll, presented by Howard Sounes, May 17, 2010
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