King's Singers

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King's Singers
Stato Inghilterra Inghilterra
Organico vocale 2 Controtenori 1 Tenore 2 baritoni 1 basso
Organico strumentale A cappella
Repertorio Polifonia sacra e profana, elaborazioni pop, jazz e folk
Periodo attività 1968 - ...
 

The King's Singers è un noto gruppo vocale a cappella, molto conosciuto a livello mondiale.

Vincitore di numerosi premi, tra cui ben due Grammy Awards, il gruppo prende il nome dal già famoso Coro del King's College di Cambridge, luogo questo dove vide la luce nel 1968 grazie a sei studenti del famoso e storico Coro ma prendendo spunto ed ispirazione dalle grandi formazioni vocali che influenzarono definitivamente il genere "a cappella" tra gli anni '30 e '60 del Novecento, come i Comedian Harmonists, il gruppo vocale jazz The Hi-Lo's ed i Mastersingers. Lungo i due decenni 1970-'80 la sua popolarità si estese non solo entro il territorio inglese ma anche oltre, soprattutto negli Stati Uniti dove venne regolarmente invitato da Johnny Carson a partecipare al talk show da lui diretto; ma era solo l'inizio: dagli anni Novanta in poi il gruppo continuò ad esprimersi soprattutto tra Europa, Stati Uniti ma anche in Giappone e più recentemente in Cina. Il 30 aprile 2008 i King's Singers si esibirono nella celebre Cadogan Hall, a Londra, in occasione della celebrazione del loro quarantesimo anniversario, mentre una delle loro ultime incisioni discografiche, dal titolo "Simple Gift" (2008), ha vinto, nel febbraio 2009, il Grammy Awards come migliore album di musica classica. Attualmente la vasta produzione discografica e l'intensa attività concertistica svolta in tutto il mondo (circa 125 concerti all'anno) lo rende senza ombra di dubbio uno dei gruppi più importanti e più apprezzati in assoluto. Vasto infatti è l'elenco dei luoghi in cui il sestetto inglese si è esibito: dai maggiori auditorium e teatri del mondo, includendo le più importanti cattedrali europee e statunitensi, fino allo Shea Stadium di Hollywood. Hanno in oltre collaborato con importanti personalità del panorama musicale mondiale (quali Paul McCartney, Bruce Johnston, Evelyn Glennie, Placido Domingo e Barbara Hendricks) e con le maggiori orchestre del globo (quali la BBC Symphony, la Chicago Symphony, la Boston Pops e la Cincinnati Pops)[1].

Membri e composizione del gruppo[modifica | modifica sorgente]

il gruppo fotografato a Salisburgo nel 2010

La prima formazione stabile, che durò per circa un decennio (sino al 1978) fu composta da:

E' da notare che dalla prima formazione in poi il gruppo non si è mai discostato dall'originario numero di sei voci maschili. Essendo l'attività del gruppo ormai pluri-quarantennale è facile dedurre come nessuno degli originari King's Singers faccia ancora parte dell'attuale formazione. I membri alternatisi lungo il tempo sono stati molti: Martin Lane, Felicity Palmer, Nigel Beavan, Richard Salter, Jeremy Jackman, Bob Chilcott, Nigel Short, Bill Ives, Bruce Russell, Colin Mason, Gabriel Crouch, Robin Tyson, Stephen Connolly e Philip Lawson. Da un annuncio comparso nella homepage del sito ufficiale nel Gennaio 2014 si è appreso che entro l'Agosto dello stesso anno il tenore Paul Phoenix, dopo 17 anni di attività, lascerà il gruppo; non si sa ancora nulla su chi ne prenderà il posto nel ruolo di tenore. Molti di loro sono tuttora attivi in campo musicale ed hanno fondato o dirigono numerose altre formazioni corali di levatura mondiale. Nell'anno 1969 vi furono interventi sporadici delle seguenti altre voci, a coprire il ruolo di primo controtenore: Eleanor Capp, Caryl Newnham (come soprani); James Bowman, Richard Baker (come controtenori).

L'attuale ensemble è composto da:


† anche Eleanor Capp e Caryl Newnham come soprani, e James Bowman e Richard Baker come controtenori

Repertorio[modifica | modifica sorgente]

La formidabile vastità repertoriale dei King's Singers non si ferma alla sola musica antica, alla polifonia tardo-rinascimentale e madrigalistica, ma abbraccia anche forme contemporanee come il pop, il jazz, il folk, lo spiritual, percorrendo in oltre la musica classica dall'età romantica a quella contemporanea. In quest'ultimo campo i King's Singers sono conosciuti anche per aver potuto annoverare alcuni lavori commissionati ad hoc ad autori importanti quali György Ligeti, John Taverner, Libby Larsen, Penderecki, Maxwell Davies, Takemitsu e molti altri. Esecutori formidabili in quanto a filologia interpretativa quando si tratta di eseguire il rigore del repertorio antico (dai madrigali italiani a quelli inglesi, dal repertorio spagnolo a quello fiammingo, etc.), si dimostrano altrettanto aderenti alle forme musicali più attuali, lasciando emergere una grande versatilità stilistica e tecnica. Grazie al lavoro ormai rinomato di numerosi arrangiatori, tra cui soprattutto Bob Chilcott e Philip Lawson (già membri del gruppo vocale), hanno potuto rendere celebri alcuni riadattamenti "a cappella" di brani scelti tra quelli dei grandi autori di musica leggera contemporanea, tra i quali The Beatles, Queen, U2, Billy Joel ma anche George Gershwin, Harold Arlen, Irving Berlin (etc.). I loro concerti sono ormai conosciuti per avere una scaletta che comprende una prima parte di musica rigorosamente classica, ed una seconda parte invece più gioviale ed aperta ad un repertorio leggero.

Attività educativa[modifica | modifica sorgente]

Oltre al già folto calendario concertistico ed alla vasta produzione in studio, lungo il corso dell'anno i King's Singers trovano il tempo di svolgere numerose attività seminaristiche e di insegnamento, il più delle volte in occasione dei loro stessi concerti. Sotto questo punto di vista l'appuntamento più importante è rappresentato dal master class tenuto ogni due anni al Conservatorio di Lubecca in occasione del rinomato Schleswig-Holstein Music Festival, dove hanno occasione di selezionare i 9 giovani gruppi vocali "a cappella", provenienti da tutto il mondo, con i quali trascorrono 4 intensi giorni di attività formativa e di lezioni sul campo. Il master class si conclude con l'esibizione di tutti i gruppi vocali partecipanti, nella sala concertistica all'interno del Conservatorio, di fronte ad un pubblico sempre numeroso ed attento. È in questa occasione che gruppi ormai divenuti importanti nel panorama vocale europeo (quali i Singer Pur, i Calmus Ensemble, ed altri tra i quali gli italiani Triaca Musicale ed i Voceversa) hanno avuto modo di formarsi e di migliorarsi in modo decisivo.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ dal programma di sala ufficiale del concerto dei King's Singers svoltosi al Conservatorio "Giuseppe Verdi" di Torino, in data 9 maggio 2012

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]