The Jesus Lizard

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« Se il sound del punk-rock era il sound di un campo di battaglia, il sound dei Jesus Lizard è il sound dei feriti che agonizzano nel freddo della notte. »
(Piero Scaruffi)
The Jesus Lizard
I Jesus Lizard nel 2009
I Jesus Lizard nel 2009
Paese d'origine Stati Uniti Stati Uniti
Genere Noise rock
Alternative rock
Post-hardcore
Periodo di attività 1987- 1999
2008 -in attività
Etichetta Touch and Go Records
Capitol Records
Album pubblicati 13
Studio 6 + 3 EP
Live 2
Raccolte 2

I Jesus Lizard sono un gruppo noise rock formatosi nel 1987 a Chicago, Illinois. La band prese il proprio nome dalla comune denominazione in lingua inglese del Basiliscus basiliscus, una lucertola che può correre sull'acqua. Da lì in avanti il gruppo stabilì un forte sodalizio artistico con l'etichetta indipendente Touch and Go Records e con il produttore ex Big Black Steve Albini.

Pur non trovando mai un vero e proprio successo di massa, i Jesus Lizard sono stati, insieme a Slint e Fugazi, uno dei gruppi rock più importanti degli anni novanta.[1][2][3]

Pochi anni dopo aver firmato un contratto con la major discografica Capitol Records, nel 1999 il gruppo si sciolse. Dieci anni dopo, nel 2009, la band si è riformata raccogliendo un responso favorevole da pubblico e critica.[4]

Biografia[modifica | modifica wikitesto]

Nascita e Touch & Go Records (1987-1994)[modifica | modifica wikitesto]

Dopo lo scioglimento della loro band (gli Scratch Acid), il cantante David Yow ed il bassista David Wm. Sims reclutarono un chitarrista di estrazione Jazz, Duane Denison, per un nuovo progetto. Il trio prese il nome di Jesus Lizard; la band usava una drum machine per le prime registrazioni e performance, ma successivamente inserì il batterista Mac McNeilly per le registrazioni del loro primo LP, Head. McNeilly venne in seguito rimpiazzato da Jim Kimball nel 1997.

Una fusione di chitarre distorte, arpeggi secchi e cristallini, batteria velocissima, basso ripetitivo e voce psicotica. Il sound del gruppo è influenzato dall'hardcore (The Dicks, Big Boys), dall'hard rock classico (Led Zeppelin, Black Sabbath, AC/DC), dal Jazz (Ornette Coleman, Miles Davis), da gruppi post-punk quali The Birthday Party, Gang of Four e Chrome e dal Blues.

Fino al 1994, le registrazioni in studio vennero effettuate da Steve Albini, e il livello di produzione raggiunto in quell'occasione non venne più eguagliato in seguito. Gli album più importanti di questo primo periodo di carriera sono Goat (1991) e Liar del 1992. Ai quali fece seguito anche la pubblicazione di un singolo condiviso a metà con i Nirvana, Puss/Oh, the Guilt nel 1993.

Capitol Records e scioglimento (1995–1999)[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1995, i Jesus Lizard firmarono un contratto con la Capitol Records, cosa che causò lo spontaneo allontanamento di Albini, famoso anche per il suo odio verso le "major". Dopo due dischi con la Capitol, la registrazione della canzone Panic in Cicero per l'inclusione nella colonna sonora del film Clerks - Commessi, ed una apparizione al festival Lollapalooza, il gruppo si sciolse. Il primo ad andarsene fu McNeilly che lasciò la band a fine 1996,[5] motivando la decisione con il suo essere esausto dei continui tour e con il desiderio di passare più tempo con la propria famiglia.[6] Il batterista venne rimpiazzato da Jim Kimball, dei Mule.

Dopo un periodo di altri incessanti tour nel 1997, i Jesus Lizard pubblicarono l'omonimo EP, l'unico loro disco il cui titolo non sia composto da una parola di quattro lettere, per la Jetset Records. L'EP venne prodotto da Andy Gill dei Gang of Four, John Cale, e Jim O'Rourke.

Le voci circa l'allontanamento di Albini a causa del coinvolgimento dei Jesus Lizard con la Capitol continuano a persistere tuttora, nonostante sia Albini che il gruppo le abbiano smentite più volte nel corso degli anni.[7]

Nell'agosto 1998 anche Kimball lasciò il gruppo[8] e venne sostituito dal batterista di Chicago Brendan Murphy, ex membro dei Wesley Willis Fiasco. Dopo altri svariati mesi di tournée per il mondo, il gruppo suonò nel suo ultimo concerto della prima parte di carriera al Festival Umeå Open di Umeå, Svezia, il 27 marzo 1999.

Nel 2000, la Touch & Go rilasciò un CD di B-side intitolato Bang.

Dopo lo scioglimento alcuni componenti della band continuarono con altri gruppi. Denison suona coi Tomahawk, e con Kimball nel Denison Kimball Trio (che attualmente è un duo).

Reunion (2009-presente)[modifica | modifica wikitesto]

Nel 2009 si sono riformati ed hanno preso parte ad una serie di concerti con la formazione originale, tra cui il Pitchfork Music Festival a Chicago, l'All Tomorrow's Parties Music Festival in Inghilterra, e il Pukkelpop in Belgio. Nel 2011 è stato pubblicato il secondo album live della band, Club, che raccoglie le esibizioni dal vivo del gruppo riformatosi.

L'influenza e l'importanza dei Jesus Lizard nel contesto del rock degli ultimi trent'anni è capitale. Molte formazioni hanno saccheggiato a piene mani dalle intuizioni della band senza tuttavia riuscire a riproporne la potenza, l'eleganza e la visceralità.

Formazione[modifica | modifica wikitesto]

  • David Yow – voce (1987–1999, 2008–2010)
  • Duane Denison – chitarra elettrica (1987–1999, 2008–2010)
  • David Wm. Sims – basso (1987–1999, 2008–2010)
  • Mac McNeilly – batteria (1989–1996, 2008–2010)
  • Jim Kimball – batteria (1996–1998)
  • Brendan Murphy – batteria (1998–1999)

Discografia[modifica | modifica wikitesto]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Discografia dei Jesus Lizard.

Album in studio[modifica | modifica wikitesto]

Album dal vivo[modifica | modifica wikitesto]

  • Show (1994, Collision Arts, Giant Records)
  • Club (2011, Chunklet)

Compilation & box set[modifica | modifica wikitesto]

EP[modifica | modifica wikitesto]

Singoli[modifica | modifica wikitesto]

  • Chrome/7 vs. 8 (1989, Touch and Go)
  • Mouth Breather/Sunday You Need Love (1990, Touch and Go)
  • Wheelchair Epidemic/Dancing Naked Ladies (1992, Touch and Go)
  • Gladiator/Seasick (1992, Touch and Go)
  • Puss/Oh, the Guilt (split single con i Nirvana) (1993, Touch and Go)
  • (Fly) On (The Wall)/White Hole (1993, Touch and Go)
  • Fear And Loathing Volume 21: Art of Self Defense/Nub (1994, supplemento alla fanzine Fear And Loathing)
  • Thumper/Good Riddance/Shut Up (1996, Capitol)
  • Mailman (1996, Capitol)
  • A Tale of Two Women (1998, Capitol)

Note:

  1. Chrome è un medley composto da due cover dei brani TV As Eyes e Abstract Nympho dei Chrome.
  2. Il singolo Gladiator/Seasick in versione live, venne distribuito unicamente nel corso di un concerto dei Jesus Lizard a Londra nel 1992 e non fu mai messo in commercio ufficialmente.
  3. Il singolo Art of Self Defense/Nub venne messo in vendita come supplemento alla fanzine Fear And Loathing nel 1994, e mai distribuito altrove.

DVD[modifica | modifica wikitesto]

  • The Jesus Lizard - Live (Music Video Distributors 2007)
  • The Jesus Lizard - Club (Music Video Distributors 2011)

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ The Jesus Lizard | Biography | AllMusic .
  2. ^ The History of Rock Music. Jesus Lizard: biography, discography, reviews, links
  3. ^ Jesus Lizard - biografia, recensioni, discografia, foto :: OndaRock
  4. ^ The Jesus Lizard | Pitchfork.
  5. ^ The Jesus Lizard Concert Chronology, Thejesuslizard.net. URL consultato il 20 ottobre 2011.
  6. ^ Interviews & Reviews of the Jesus Lizard, Thejesuslizard.net. URL consultato il 20 ottobre 2011.
  7. ^ Ben Dodds, The Jesus Lizard: Touch and Go Reissues :: Music :: Reviews :: Paste, Pastemagazine.com. URL consultato il 20 ottobre 2011.
  8. ^ the latest in the Jesus Lizard News, Thejesuslizard.net. URL consultato il 20 ottobre 2011.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]