The Butler - Un maggiordomo alla Casa Bianca

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The Butler - Un maggiordomo alla Casa Bianca
TheButler.JPG
Il logo del film.
Titolo originale The Butler
Lingua originale inglese
Paese di produzione Stati Uniti d'America
Anno 2013
Durata 113 min
Colore colore
Audio sonoro
Genere biografico, drammatico, politico
Regia Lee Daniels
Soggetto Wil Haygood (articolo A Butler Well Served by This Election)
Sceneggiatura Lee Daniels, Danny Strong
Produttore Lee Daniels, Cassian Elwes, Buddy Patrick, Laura Ziskin
Produttore esecutivo Danny Strong, Michael Finley, Len Blavatnik, James T. Bruce IV, Elizabeth Destro, Aviv Giladi, Adonis Hadjiantonas, Vince Holden, Brett Johnson, Sheila Johnson, Jordan Kessler, Adam Merims, David Ranes, Matthew Salloway, Hilary Shor, Earl W. Stafford, R. Bryan Wright
Casa di produzione Laura Ziskin Productions, Salloway Rubenstein Productions, Windy Hill Pictures
Distribuzione (Italia) Videa CDE
Fotografia Andrew Dunn
Montaggio Joe Klotz
Effetti speciali Edward Joubert
Musiche Rodrigo Leão
Scenografia Tim Galvin
Costumi Ruth E. Carter
Trucco LeDiedra Richard-Baldwin, Kellie Robinson
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani

The Butler - Un maggiordomo alla Casa Bianca (The Butler) è un film drammatico del 2013 scritto e diretto da Lee Daniels con protagonista Forest Whitaker.

La pellicola è l'adattamento cinematografico dell'articolo di giornale A Butler Well Served by This Election[1], scritto dal giornalista Wil Haygood e pubblicato sul The Washington Post, che narra la vicenda di Eugene Allen, maggiordomo della Casa Bianca per più di trent'anni. Nel film il nome del protagonista è stato modificato in Cecil Gaines.

Trama[modifica | modifica wikitesto]

Cecil Gaines è un uomo di colore che ha lavorato come maggiordomo alla Casa Bianca dal 1957 al 1986, prestando servizio sotto sette presidenti: Dwight D. Eisenhower, John Fitzgerald Kennedy, Lyndon B. Johnson, Richard Nixon, Gerald Ford, Jimmy Carter e Ronald Reagan. L'anziano Cecil si trova nella sala d'attesa della Casa Bianca, dove è stato convocato dal neoeletto Barack Obama che ha insistito per conoscerlo personalmente. Mentre aspetta di incontrare il primo presidente afroamericano nella storia degli Stati Uniti, Cecil ripercorre la sua vita e tutte le difficoltà che ha dovuto affrontare per arrivare a essere degno di considerazione.

Nel 1926 Cecil è un bambino di sette anni che lavora insieme alla famiglia in una piantagione di cotone della Georgia, dove vengono sfruttati dalla ricca famiglia bianca dei Westfall. Un giorno il padrone Thomas Westfall costringe la madre di Cecil a seguirlo nel granaio, dove viene violentata e ridotta in stato di shock. Alla sua uscita fredda con un colpo di pistola il padre di Cecil, avendo osato rivolgergli la parola. Cecil sta piangendo la morte del padre, quando si avvicina l'anziana signora Annabeth che decide di prenderlo a lavorare come "negro di casa". A Cecil vengono insegnati i rudimenti del servizio e l'aplomb che tutti i neri sono obbligati ad avere quando entrano in contatto con i padroni bianchi: per il giovane Cecil questo significa subire i rimbrotti di Thomas Westfall senza poter obiettare nulla.

Si arriva al 1937. Cecil ha diciotto anni e ha preso la decisione di andarsene dalla tenuta dei Westfall per cercare fortuna. Dopo aver reso un ultimo omaggio alla tomba del padre e salutato la madre, diventata muta dal giorno della violenza, Cecil cammina fino a quando arriva in città. Qui, preda della fame, compie un'effrazione in una pasticcieria, attratto dalle torte esposte in vetrina: per sua fortuna a montare la guardia è Maynard, un nero come lui, che può quindi empatizzare con la sua situazione e decide di assumerlo per servire i clienti bianchi. Dopo qualche anno, a Maynard viene proposta una promozione in un hotel di lusso a Washington, ma essendo troppo vecchio per un cambio di vita così radicale ha pensato di raccomandare Cecil: il giovane accetta, consapevole che potrà avere maggiori opportunità per costruirsi un futuro. La sua deferenza, appresa dopo molti anni di servizio, piace molto a un influente politico di Washington che decide di raccomandarlo per un posto di maggiordomo alla Casa Bianca: motivo principale è il fatto che Cecil ha perfettamente compreso la dottrina dei bianchi, vale a dire quella che i neri non possono ambire ai posti che contano e non si devono minimamente interessare alle vicende politiche. Nel frattempo, Cecil ha conosciuto e successivamente sposato Gloria: insieme hanno avuto due figli, Louis e Charlie.

Cecil comincia a prestare servizio alla Casa Bianca nel 1957, quando è presidente Eisenhower. Cecil fa la conoscenza dei colleghi Carter Wilson e James Holloway, con i quali per oltre trent'anni condividerà le gioie e i dolori del loro lavoro. La famiglia Gaines festeggia il traguardo raggiunto da Cecil, ma l'unico non entusiasta è il primogenito Louis: il ragazzo si sta per diplomare ed è conscio del fatto che non potrà mai ambire a lavori importanti perché è nero. Il giorno della consegna dei diplomi Cecil è orgoglioso di Louis, essendo il primo della famiglia ad aver ricevuto un'istruzione, ma non accetta di buon grado la scelta del figlio di iscriversi all'università Fisk di Nashville: si tratta di un college riservato ai neri che si trova nel profondo Sud, dove il movimento segregazionista è più forte e radicato. In effetti, Louis comincia a trascurare lo studio perché è entrato a far parte della Southern Christian Leadership Conference che si batte per i diritti civili dei neri. A conquistarlo è James Lawson, leader carismatico dell'organizzazione, ma soprattutto Carol Hammie, studentessa di cui è innamorato e con la quale condivide la battaglia che stanno affrontando. Louis e il suo gruppo intraprendono le prime iniziative di protesta pacifica, come sedersi al bancone di una tavola calda destinata ai bianchi, fino a quando non vengono portati via con la forza dalla polizia. Per Louis arriva la prima di una lunga serie di detenzioni in carcere: Cecil è preoccupato per la strada che sta prendendo il figlio, ma il ragazzo non ha alcuna intenzione di desistere. L'uomo non si accorge che nel frattempo la moglie Gloria, alla quale continua a promettere che un giorno prima o poi le farà visitare la Casa Bianca, sta cadendo nel tunnel dell'alcolismo e si sta legando molto al vicino di casa Howard.

Nel 1961 Kennedy si insedia alla Casa Bianca. Cecil e Gloria sono sempre più in ansia per Louis, ma al maggiordomo comincia a piacere il nuovo giovane presidente che era stato definito da Richard Nixon (vice presidente nell'amministrazione Eisenhower e sfidante di Kennedy nella corsa alla presidenza) un "ricco viziatello bianco". Nel frattempo, l'attivismo politico di Louis prosegue senza freni: lui e Carol si sono uniti ai Freedom Rider e sono rimasti coinvolti negli incidenti con il Ku Klux Klan in Alabama. Cecil diventa sempre più intimo con il presidente Kennedy, il quale gli annuncia che suo figlio ha avuto il merito di averlo fatto rendere conto dell'urgenza di affrontare la questione dei diritti delle persone di colore. Quando a Birmingham la polizia respinge i manifestanti neri con i cannoni d'acqua, Kennedy annuncia in un discorso alla nazione la presentazione di una legge chiamata Civil Rights Act contro la segregazione razziale nelle scuole e la disparità di registrazione nelle elezioni. Nel 1963 Kennedy viene assassinato: prima di lasciare la Casa Bianca, la first lady Jackie regala a Cecil una delle cravatte del marito.

La morte di Kennedy dà a Louis la forza di continuare la sua battaglia, tanto da entrare a far parte del movimento per i diritti civili di Martin Luther King. Una volta che anche quest'ultimo viene assassinato, Louis decide di fare ritorno a casa dopo molti anni. A cena presenta Carol alla famiglia e annuncia il loro ingresso nelle Pantere nere, una nuova fazione che ha deciso di abbandonare gli ideali della protesta pacifica per assumere atteggiamenti di violenza contro le intimidazioni dei bianchi. Cecil disapprova la decisione dei figlio, soprattutto perché ha interrotto gli studi e vanificato tutti i suoi sacrifici di dargli un'ottima istruzione. Quando Louis dice al padre di non voler diventare un "domestico negro" come lui, i due hanno una violenta lite e Louis viene cacciato di casa dai genitori insieme a Carol. L'episodio ha profondamente scosso Charlie, il secondogenito di Cecil, che decide di arruolarsi nell'esercito per combattere nella guerra del Vietnam. Louis non approva la scelta del fratello, essendo contrario all'intervento bellico, e gli comunica che, qualora rimanga caduto in battaglia, non andrà al suo funerale. Purtroppo è proprio questo è il destino che attende Charlie. La sua morte, unita alla deriva sempre più violenta assunta dalle Pantere nere, convincono Louis ad abbandonare Carol e il movimento per riprendere gli studi: il ragazzo consegue un master in scienze politiche, ma quando si reca alla Casa Bianca per comunicare la notizia al padre, quest'ultimo lo ignora perché non gli ha perdonato la sua assenza al funerale del fratello. Il lutto familiare ha comunque l'effetto di riavvicinare Cecil e Gloria: la donna promette di non bere più, ma in cambio vuole che il marito sia più presente a casa.

Nel 1980 Ronald Reagan viene eletto presidente degli Stati Uniti. La first lady Nancy prende Cecil in simpatia, tanto da invitare lui e Gloria a una serata di gala. Finalmente Cecil può mantenere la promessa fatta alla moglie di portarla nel luogo in cui lavora, dove per la prima volta farà l'ospite e non il cameriere. Durante la cena l'uomo avverte tuttavia una forte sensazione di disagio, rendendosi conto che in tutti gli anni in cui ha servito alla Casa Bianca le differenze sociali non si sono del tutto attenuate. Quando chiede al suo diretto superiore di percepire lo stesso salario di un domestico bianco, gli viene detto che può andarsene se non gli sta bene il salario: Cecil, il quale aveva parlato in precedenza con Reagan, risponde dicendo che è espressa richiesta del presidente che lui ottenga un trattamento giusto visto il suo lungo servizio. Alla televisione Cecil scopre che Louis è entrato in politica, candidandosi per il Congresso: la sera delle elezioni riceve una telefonata in cui è informato che il figlio non ce l'ha fatta, dopopiché Gloria gli confessa di aver visto Louis qualche tempo prima e che le aveva confidato di stimare entrambi i genitori. Quando sente Reagan dire che non intende appoggiare il movimento per la libertà dei neri in Sudafrica, Cecil prende la dolorosa decisione di dimettersi dopo trentun'anni di servizio e si riconcilia con Louis, partecipando insieme a lui a una protesta contro l'apartheid in cui entrambi vengono arrestati e rilasciati dopo poche ore.

La vita della famiglia Gaines prosegue felicemente fino al 2008, anno in cui Barack Obama è eletto presidente. Cecil e Gloria, molto invecchiati, restano in prima linea come sostenitori del candidato afroamericano, ma Gloria non ne potrà vedere l'elezione perché muore qualche mese prima. Cecil invece assiste in televisione assieme a Louis, che nel frattempo ha messo su famiglia ed è stato eletto deputato al Congresso, al discorso della vittoria di Obama. Il nuovo presidente convoca Cecil alla Casa Bianca perché desidera conoscerlo: l'uomo può orgogliosamente indossare la cravatta di Kennedy e andare all'appuntamento, ironizzando con il cerimoniere sul fatto che non ha bisogno di essere accompagnato nello Studio Ovale perché conosce la strada.

Produzione[modifica | modifica wikitesto]

Cast[modifica | modifica wikitesto]

Budget[modifica | modifica wikitesto]

Il budget del film si aggira intorno ai 25 milioni di dollari[7].

Riprese[modifica | modifica wikitesto]

Le riprese del film iniziano il 6 agosto e terminano il 7 ottobre 2012[7]; sono state effettuate interamente nello stato della Louisiana, nella città di New Orleans[8].

Distribuzione[modifica | modifica wikitesto]

Il primo trailer del film viene distribuito online il 7 maggio 2013[9].

La pellicola è stata distribuita nelle sale cinematografiche statunitensi a partire dal 16 agosto 2013[10], mentre in Italia il 1º gennaio 2014.

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica wikitesto]

Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ (EN) A Butler Well Served by This Election, washingtonpost.com, 7 novembre 2008. URL consultato il 26 maggio 2014.
  2. ^ (EN) Oprah Winfrey, Imdb Official Site. URL consultato il 10 agosto 2013.
  3. ^ (EN) Jackie Kennedy, Imdb Official Site. URL consultato il 10 agosto 2013.
  4. ^ (EN) John F. Kennedy, Imdb Official Site. URL consultato il 10 agosto 2013.
  5. ^ (EN) Lyndon B. Johnson, Imdb Official Site. URL consultato il 10 agosto 2013.
  6. ^ (EN) Attori, Imdb Official Site. URL consultato il 10 agosto 2013.
  7. ^ a b (EN) Info film, Imdb Official Site. URL consultato il 10 agosto 2013.
  8. ^ (EN) Location, Imdb Official Site. URL consultato il 10 agosto 2013.
  9. ^ (EN) Trailer, hd-trailers.net. URL consultato il 10 agosto 2013.
  10. ^ (EN) Release, Imdb Official Site. URL consultato il 10 agosto 2013.

Collegamenti esterni[modifica | modifica wikitesto]