Tettigoniidae

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Tettigoniidae
Tettigonia virdissima nymph on Phleum pratense.jpg
Cavalletta verde (Tettigonia viridissima)
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Sottoregno Eumetazoa
Ramo Bilateria
Phylum Arthropoda
Subphylum Tracheata
Superclasse Hexapoda
Classe Insecta
Ordine Orthoptera
Sottordine Ensifera
Superfamiglia Tettigonioidea
Famiglia Tettigoniidae
Krauss, 1902
Sottofamiglie

Le Tettigoniidi (Tettigoniidae Krauss, 1902) sono una famiglia di insetti ortotteri del sottordine Ensifera, comprendente più di 6.400 specie. È la sola famiglia nella superfamiglia Tettigonioidea. Sono note anche come cavallette verdi o cavallette dalle corna lunghe, e sono imparentate più strettamente con i grilli che con le locuste, a volte ugualmente denominate cavallette. Molte tettigoniidi esibiscono capacità di mimetismo e camuffamento, comunemente con forme e colori simili alle foglie.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

La lunghezza delle loro antenne filamentose può superare quella del loro corpo.

I maschi delle tettigoniidi hanno organi che producono suoni (mediante stridulazione) situati sugli angoli posteriori delle loro ali frontali. In alcune specie anche le femmine sono capaci di stridulazione.

Distribuzione e habitat[modifica | modifica sorgente]

Ve ne sono circa 255 specie nel Nord America, ma la maggioranza delle specie vive nelle regioni tropicali del mondo.

Biologia[modifica | modifica sorgente]

La dieta delle tettigoniidi include foglie, fiori, corteccia e semi, ma molte specie sono esclusivamente predatrici, nutrendosi di altri insetti, di lumache o addirittura di piccoli vertebrati come serpenti e lucertole. Alcune sono anche considerate flagelli dai coltivatori di colture su cala commerciali e sono irrorate con insetticidi per limitarne la crescita. Le tettigoniidi grandi, se toccati con le mani, possono infliggere un morso o una puntura dolorosi, ma raramente lacerano la pelle.

I maschi procurano un dono nuziale per le femmine sotto forma di uno spermatoforo, un corpo nutritivo prodotto con l'eiaculazione maschile.[1] Le uova delle tettigoniidi hanno una tipica forma ovale e sono deposte in file sulla pianta ospite.

Tassonomia[modifica | modifica sorgente]

Comprende le seguenti sottofamiglie [2]:

Alcune specie[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ K. Vahed, "The function of nuptial feeding in insects: review of empirical studies". Biological Reviews n. 73, 1998, pp. 43-78.
  2. ^ (EN) D.C. Eades, D. Otte, M.M. Cigliano e H. Braun, Tettigoniidae in Ortoptera Species File Online. Version 5.0/5.0. URL consultato il 29 settembre 2009.

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