Tetania

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La tetania o spasmofilia[1] è uno stato patologico che, nella sua forma manifesta, si caratterizza per la presenza di crampi muscolari, spasmi, una contrazione forzata e involontaria dei muscoli o tremori muscolari. Alla base del quadro morboso vi è sempre un aumento dell'eccitabilità del sistema nervoso, sia periferico che centrale. I sintomi possono variare da soggetto a soggetto in funzione sia del disturbo di base, che della velocità con il quale questo si instaura.

Eziologia[modifica | modifica wikitesto]

La tetania può essere dovuta a varie cause:

  • Ipocalcemia[2]
  • Sindrome da iperventilazione (iperventilazione psicogena)[3]
  • Alcalosi[4]
  • Ipoparatiroidismo[5][6]
  • Eccesso di fosfato[7][8][9][10]
  • Malnutrizione
  • Farmaci
  • Pancreatite acuta
  • Alcolismo[14]
  • Gravidanza
  • Allattamento al seno
  • Osteomalacia[20]
  • Alterato assorbimento intestinale di calcio (sprue, celiachia,[21][22] mucoviscidosi, gastrectomia[23][24] e resezioni intestinali)[25]
  • Alterato metabolismo della vitamina D[26][27]
  • Insufficienza renale acuta o cronica

Tetania da ipocalcemia[modifica | modifica wikitesto]

È verosimilmente la forma più frequente di tetania. Molte delle cause sopra citate determinano una tetania secondaria ad uno stato di ipocalcemia. Si deve pertanto considerare che quest'ultima può essere conseguenza di più fenomeni (per es. metabolici ed ormonali). Si parla in questo caso di "tetania ipocalcemica" .
L'ipocalcemia può essere conseguenza di una delle diverse cause citate come ad esempio un malfunzionamento delle ghiandole paratiroidi (o della loro assenza, in genere a seguito di un intervento di tiroidectomia). Le paratiroidi sono infatti fondamentali nel meccanismo ormonale di controllo della quantità di calcio disponibile nell'organismo (omeostasi del calcio). Si parla in questo caso di tetania paratiroideopriva. La tetania presente nei soggetti con alcalosi è invece secondaria ad una diminuzione della frazione ionizzata del calcio plasmatico, pur in assenza di ipocalcemia marcata. L'insufficienza renale, le alterazioni della vitamina D e molti dei farmaci citati sono anche causa di ipocalcemia. Un livello basso di calcio nel plasma aumenta la permeabilità delle membrane delle cellule neurali agli ioni di sodio, causando una progressiva depolarizzazione. Ciò aumenta la facilità con cui possono avvenire i potenziali d'azione. Se il calcio plasmatico diminuisce a meno del 50% del valore fisiologico di 9.4 mg/dl i potenziali d'azione potrebbero generarsi spontaneamente, causando la contrazione dei muscoli scheletrici periferici.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Dal punto di vista clinico è possibile distinguere:

  • Tetania latente: richiede test provocativi per essere evidenziata, mancando una sintomatologia spontanea.
  • Tetania franca: conclamata, caratterizzata da sintomi spontanei ed in particolare da da spasmi muscolari tonici o tonico-clonici.

Dal punto di vista eziopatogenetico distinguiamo:

  • Forme associate ad alterazioni del metabolismo calciofosforico
  • Forme meno strettamente legate ad alterazioni del metabolismo calciofosforico.

Sintomi e segni[modifica | modifica wikitesto]

I segni ed i sintomi che si verificano con maggiore frequenza in corso di tetania sono:

  • Dolore addominale e/o crampi addominali (spasmo della muscolatura liscia dell'intestino tenue)
  • Disfagia (spasmo della muscolatura liscia dell'esofago)
  • Dolore muscolare e/o crampi della muscolatura degli arti
  • Diarrea cronica o persistente
  • Spasmi della muscolatura facciale (smorfie, corrugamento della fronte, labbra protruse, sguardo fisso)
  • Stridore laringeo(spasmo dei muscoli laringei e paresi delle corde vocali)
  • Dispnea (spasmo della muscolatura bronchiale)
  • Alterazioni del livello di coscienza
  • Letargia
  • Intorpidimento
  • Sensazioni insolite alle mani ed ai piedi
  • Parestesie diffuse (labbra, mani, piedi)
  • Tachipnea (respirazione rapida)
  • Dispnea o mancanza di respiro
  • Spasmi, contrazioni o tremori alle dita
  • Cefalea marcata
  • Difficoltà di parola e linguaggio
  • Improvvise difficoltà mnemonica
  • Repentina difficoltà di pensiero
  • Imprevisto disagio nel parlare
  • Difficoltà nella comprensione della scrittura
  • Incapacità a leggere
  • Perdita nella coordinazione muscolare
  • Debolezza o intorpidimento su un lato del corpo
  • Alterazione della capacità visiva

In molti pazienti è possibile evocare alcuni segni che mettono in evidenza una tetania latente.
Tra questi merita menzione il segno di Chvostek, che consiste in una contrazione involontaria dei muscoli facciali e viene evidenziato esercitando una leggera e ripetuta percussione sul nervo facciale alla sua uscita dalla ghiandola parotide, appena anteriormente rispetto al meato acustico esterno.[28] Il segno di Chvostek nei soggetti con tetania è frequente ma non specifico, essendo presente in una percentuale che può arrivare tra il 10% ed il 25 % degli adulti in buona salute.[29][30] Inoltre circa il 30% dei soggetti con ipocalcemia dimostrata da dati di laboratorio non manifesta il segno.[31] La combinanzione di scarsa sensibilità e specificità ha portato a dubitare della sua reale utilità clinica come dato semeiologico.[32]
Altro segno evocatore è il segno di Trousseau. Questo consiste in uno spasmo carpo-podalico che si verifica dopo pochi minuti dal gonfiaggio del bracciale di uno sfigmomanometro ad una pressione superiore a quella sistolica.[33] L'occlusione dell'arteria brachiale causa flessione del polso e delle articolazioni metacarpo-falangee, iperestensione delle dita e flessione in abduzione del pollice sul palmo, producendo la caratteristica postura conosciuta con il nome di mano ad ostetrico.[34] Il segno di Trousseau viene considerato più sensibile e specifico rispetto all'analogo segno di Chvostek nei soggetti con tetania ipocalcemica.[35][5][36]

Diagnosi[modifica | modifica wikitesto]

La diagnosi si basa su un'adeguata raccolta anamnestica e su un'accurata valutazione clinica. Gli esami di laboratorio possono mettere in evidenza eventuali alterazioni della calcemia, della magnesemia, della funzionalità renale.
In casi particolari può rendersi necessario prescrivere un dosaggio del calcio ionizzato, esame tecnicamente difficile da effettuarsi sia per la complessità del prelievo che del dosaggio. Alcuni pazienti si possono giovare dell'esecuzione di una elettromiografia dopo stimolo ischemico e registrazione con elettrodi di superficie sul muscolo opponente del pollice. Con questa prova si posiziona un bracciale da sfigmomanometro sul braccio del paziente e si applica una pressione superiore di circa 20 mm di mercurio rispetto alla pressione sistolica (la pressione arteriosa massima) registrando l'attività spontanea per 10 minuti durante l'ischemia, dopo l'ischemia e successivamente chiedendo al soggetto uno sforzo che porti ad iperpnea per almeno 3 minuti.[37]

Terapia[modifica | modifica wikitesto]

Le cure di solito sono effettuate attraverso bioregolatori e vitamine, oltre che miorilassanti e antidepressivi.
La così detta Tetania Alcalosica si ha per un aumento del pH ematico sopra il valore soglia di 7,8 mettendo in pericolo l'individuo.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ spasmofilia in Treccani.it - Vocabolario Treccani on line, Istituto dell'Enciclopedia Italiana, 15 marzo 2011.
  2. ^ R. Fehlinger, [Calcium-magnesium homeostasis anf the tetany syndrome]. in Z Arztl Fortbild (Jena), vol. 72, nº 1, gennaio 1978, pp. 24-8, PMID 645113.
  3. ^ R. Hehrmann, [Hypocalcemic crisis. Hypoparathyroidism--non-parathyroid origin--the most frequent form: hyperventilation syndrome]. in Fortschr Med, vol. 114, nº 17, Giu 1996, pp. 223-6, PMID 8767299.
  4. ^ JW. Edmondson, RE. Brashear; TK. Li, Tetany: quantitative interrelationships between calcium and alkalosis. in Am J Physiol, vol. 228, nº 4, aprile 1975, pp. 1082-6, PMID 236662.
  5. ^ a b N. Ito, S. Fukumoto, [Symptoms and management of tetany]. in Clin Calcium, vol. 17, nº 8, Ago 2007, pp. 1234-9, DOI:10.070812341239, PMID 17660621.
  6. ^ P. Burckhardt, B. Ruedi; JP. Felber, Estrogen-induced tetany in idiopathic hypoparathyroidism. in Horm Res, vol. 6, 5-6, 1975, pp. 321-8, PMID 820624.
  7. ^ B. Gómez Rivas, M. Labay Matías; J. Reynés Muntaner; J. Suau Barceló; J. Pericás Bosch, [Hypocalcemic tetany caused by a phosphate enema]. in An Esp Pediatr, vol. 14, nº 2, febbraio 1981, pp. 143-4, PMID 7258852.
  8. ^ PJ. Honig, PG. Holtzapple, Hypocalcemic tetany following hypertonic phosphate enemas. in Clin Pediatr (Phila), vol. 14, nº 7, luglio 1975, pp. 678-9, PMID 1139852.
  9. ^ LA. Pérez Jurado, A. González Vergaz; B. García Cuartero; J. Pozo Román; J. Argente Oliver, [Hypocalcemic tetany following administration of hypertonic phosphate enema]. in An Esp Pediatr, vol. 34, nº 2, febbraio 1991, pp. 165-6, PMID 2042814.
  10. ^ LP. Haskell, Hypocalcaemic tetany induced by hypertonic-phosphate enema. in Lancet, vol. 2, 8469-70, p. 1433, PMID 2867431.
  11. ^ T. Mune, K. Yasuda; M. Ishii; T. Matsunaga; K. Miura, Tetany due to hypomagnesemia induced by cisplatin and doxorubicin treatment for synovial sarcoma. in Intern Med, vol. 32, nº 5, Mag 1993, pp. 434-7, PMID 8400511.
  12. ^ RJ. Welch, AD. Pearson; AW. Craft, Tetany in children treated with cisplatinum. in Pediatr Hematol Oncol, vol. 4, nº 2, 1987, pp. 167-70, PMID 3152923.
  13. ^ P. Hartemann, J. Leclere; M. Duc; M. Schweitzer; JC. Puchelle, [Tetany after treatment of hyperthyroidism with radioactive iodine]. in Ann Endocrinol (Paris), vol. 30, nº 1, pp. 77-85, PMID 5774462.
  14. ^ a b YF. Smets, N. Bokani; PH. de Meijer; AE. Meinders, [Tetany due to excessive use of alcohol: a possible magnesium deficiency]. in Ned Tijdschr Geneeskd, vol. 148, nº 14, aprile 2004, pp. 641-4, PMID 15106311.
  15. ^ AJ. Baxter, EP. Krenzelok, Pediatric fatality secondary to EDTA chelation. in Clin Toxicol (Phila), vol. 46, nº 10, Dic 2008, pp. 1083-4, DOI:10.1080/15563650701261488, PMID 18949650.
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  17. ^ R. Wilkinson, GL. Lucas; DA. Heath; IM. Franklin; BJ. Boughton, Hypomagnesaemic tetany associated with prolonged treatment with aminoglycosides. in Br Med J (Clin Res Ed), vol. 292, nº 6523, marzo 1986, pp. 818-9, PMID 3082455.
  18. ^ OL. Beatty, NP. Campbell; RD. Neely, Tetany in association with gentamicin therapy. in Ulster Med J, vol. 58, nº 1, aprile 1989, pp. 108-10, PMID 2773167.
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  20. ^ DG. Talabiska, DL. Seidner; GL. Jensen, Acute tetany in the Crohn's patient with osteomalacia. in Nutrition, vol. 9, nº 2, pp. 159-62, PMID 8485330.
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  22. ^ I. López, F. Casellas; JM. Arnau; L. Guarner; J. Vilaseca, [Tetany as a presenting form of celiac disease]. in Med Clin (Barc), vol. 82, nº 1, gennaio 1984, p. 38, PMID 6694469.
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  34. ^ Becker KL, ed: Principles and Practice of Endocrinology and Metabolism, 2nd ed. Philadelphia: J.B. Lippincott Company, 1995;618:1766-1767
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