Terremoto dello Shaanxi del 1556

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Mappa della Cina con evidenziata la provincia dello Shaanxi (in rosso) e le altre province colpite dal terremoto (in arancio)

Il Terremoto dello Shaanxi (s=华县大地震|p=Huàxiàn Dàdìzhèn), o Terremoto della Contea di Hua (嘉靖關中大地震) o Terremoto di Jiajing (c=嘉靖大地震|p=Jiājìng Dàdìzhèn), è il più grave terremoto documentato per numero di vittime, circa 830.000.[1]
Avvenne la mattina del 23 gennaio 1556 nella provincia di Shaanxi, in Cina. Furono colpite dal sisma più di 97 contee nelle province di Shaanxi, Shanxi, Henan, Gansu, Hebei, Shandong, Hubei, Hunan, Jiangsu e Anhui.[2] Un'area larga circa 900 km fu distrutta[3] e in alcune contee il 60% della popolazione rimase ucciso.[4] La maggior parte della popolazione a quel tempo viveva in caverne artificiali, le yaodong, scavate nel loess (rocce di quarzo, feldspato e mica, molto friabili), molte delle quali crollarono durante il disastro causando per questo motivo il più alto numero di vittime da terremoto nella storia della Cina.

Il terremoto[modifica | modifica sorgente]

Il catastrofico terremoto avvenne durante il regno dell'Imperatore Jiajing della dinastia Ming e per questo nelle fonti cinesi viene ricordato anche come Terremoto di Jiajing (c=嘉靖大地震|p= Jiājìng Dàdìzhèn).

Stime moderne basate su dati geologici attribuiscono al terremoto una magnitudo 8, equivalente a un miliardo di tonnellate di TNT. Nonostante sia il primo terremoto e il quinto disastro naturale in assoluto per numero di vittime, ci sono stati terremoti con magnitudo maggiore. Le scosse di assestamento continuarono numerose per sei mesi.[5] L'epicentro fu nella Contea di Hua vicino al Monte Hua nello Shaanxi (Latitudine 34.5, Longitudine 109.7).

Negli annali cinesi viene descritto così:

Nell'inverno del 1556 d.C., un terremoto catastrofico avvenne nelle province dello Shanxi e Shaanxi. Nella nostra Contea di Huain, accaddero diversi incidenti. Montagne e fiumi cambiarono posto, e le strade furono distrutte. In alcuni luoghi il terreno si alzò improvvisamente e formò nuove colline, o sprofondò creando nuove vallate. In altre zone ruscelli apparvero all'istante, o il terreno si ruppe e comparvero nuove gole. Capanne, case, templi e mura delle città crollarono all'improvviso.[6]

Il terremoto danneggiò gravemente la Foresta di Stele. Delle 114 stele, 40 furono rotte dal terremoto.[7]

Lo studioso Qin Keda sopravvisse al terremoto e ne registrò i dettagli. Le sue conclusioni furono che "all'inizio del terremoto, la gente nelle case non dovrebbe uscire subito. Bisogna sdraiarsi a terra e aspettare la fortuna. Se anche il nido crolla, alcune uova possono rimanere intatte."[8] Questo potrebbe indicare che molte persone siano state uccise nella fuga mentre avrebbero potuto sopravvivere rimanendo ferme.

Le scosse ridussero l'altezza della Piccola Pagoda dell'Oca Selvaggia a Xi'an da 45 a 43,4 m.

Le caverne di loess[modifica | modifica sorgente]

Milioni di persone vivevano in caverne artificiali nell'area del Loess Plateau. Loess è il nome del suolo friabile depositato dal vento sul plateau nel corso dei secoli. L'argilla di loess si è formata in milioni di anni grazie al vento che porta la sabbia dal deserto del Gobi. Il loess è un terreno molto soggetto ad erosione, suscettibile alle forze del vento e dell'acqua. Il Loess Plateau e il suo suolo polveroso coprono quasi tutte le province di Shanxi, Shaanxi, e Gansu e parte delle altre. Molta della popolazione viveva in caverne chiamate Yaodong scavate in questi monti. Questa fu la causa principale dell'alto numero di vittime: il terremoto causò delle frane, che distrussero le grotte.

Costi[modifica | modifica sorgente]

I costi dei danni causati dal terremoto sono praticamente impossibili da misurare in termini moderni. Il numero di vittime tramandato dalla tradizione è di 830.000. Il danno alle proprietà fu così grande da essere incalcolabile: un'intera regione della Cina interna venne distrutta e circa il 60% della sua popolazione ucciso. Il costo dei danni sarebbe stato equivalente alle distruzioni causate dall'esplosione di un'arma nucleare (sebbene senza gli effetti collaterali).

Comparazione[modifica | modifica sorgente]

Il terremoto del 1556 non fu il peggior disastro della storia cinese. Per esempio, vi furono decine di milioni di vittime durante i tre anni di disastri naturali tra il 1959 e il 1961.

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ International Association of Engineering Geology International Congress. Proceedings. (1990). ISBN 90-6191-664-X.
  2. ^ Science Museums of China Museo del terremoto, rovine del terremoto del 1556 nella Contea di Hua.
  3. ^ China's History of Massive Earthquakes. (archiviato dall'url originale il ).
  4. ^ Terremoti in Cina
  5. ^ Ruins of Hua County Earthquake (1556)
  6. ^ Traduzione dello studio del terremoto negli annali cinesi. 明靜編著,(1990年),《(1556年)華縣地震災害研究》,西安:陜西人民出版社,頁92。
  7. ^ [1]
  8. ^ Earthquake Records by Qin Keda

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

  • Annali della Cina da p. 100 di 30 Years' Review of China's Science and Technology, 1949-79 su Google Print

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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