Teoria della catastrofe di Toba

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Illustrazione artistica di come l'eruzione sarebbe potuta apparire da un osservatore a 42 km di altezza sopra il nord di Sumatra.

La teoria della catastrofe di Toba sostiene che tra 75.000 e 70.000 anni fa l'esplosione di un supervulcano al di sotto del Lago Toba, probabilmente il più grande evento eruttivo negli ultimi 25 milioni di anni, rese ancora più rigido il clima del pianeta che già stava attraversando un'era glaciale.

Da studi sul mitocondrio umano alcune ricerche suggeriscono che circa 75.000 anni or sono[1] la specie umana fu ridotta a poche migliaia di individui. Questo collo di bottiglia nella numerosità della popolazione umana spiega in parte la scarsa variabilità genetica nella nostra specie. Alcuni ricercatori[2][3] fanno risalire all'eruzione del Toba la causa di quella drastica riduzione. Questa teoria per ora non appare in contraddizione con le datazioni matrilineari dell'Eva mitocondriale e patrilineari dell'Adamo Y-cromosomale. Sicuramente un simile evento lasciò delle ferite tremende in tutto l'ecosistema mondiale del tempo portando molti organismi sull'orlo dell'estinzione.

Questa teoria è stata proposta nel 1998 da Stanley H. Ambrose[4] dell'Università dell'Illinois all'Urbana-Champaign.[5][6][7]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Richard Dawkins, The Grasshopper's Tale in The Ancestor's Tale, A Pilgrimage to the Dawn of Life, Boston, Houghton Mifflin Company, 2004, p. 416, ISBN 0-618-00583-8.
  2. ^ Stanley H. Ambrose, Late Pleistocene human population bottlenecks, volcanic winter, and differentiation of modern humans in Journal of Human Evolution, vol. 34, nº 6, 1998, pp. 623–651.
  3. ^ Ambrose, Stanley H., Volcanic Winter, and Differentiation of Modern Humans in Bradshaw Foundation, 2005. URL consultato il 5 dicembre 2007.
  4. ^ Stanley Ambrose page at University of Illinois at Urbana-Champaign
  5. ^ Stanley H. Ambrose, Late Pleistocene human population bottlenecks, volcanic winter, and differentiation of modern humans in Journal of Human Evolution, vol. 34, nº 6, 1998, pp. 623–651, DOI:10.1006/jhev.1998.0219.
  6. ^ Ambrose, Stanley H., Volcanic Winter, and Differentiation of Modern Humans in Bradshaw Foundation, 2005. URL consultato l'8 aprile 2006.
  7. ^ Robock, A., C.M. Ammann, L. Oman, D. Shindell, S. Levis, and G. Stenchikov, Did the Toba volcanic eruption of ~74k BP produce widespread glaciation? in Journal of Geophysical Research, vol. 114, 2009, pp. D10107, DOI:10.1029/2008JD011652.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]