Tempest Storm

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Tempest Storm nel 2006 alla Miss Exotic World Pageant

Tempest Storm, nata Annie Blanche Banks (Georgia, 29 febbraio 1928), è una ballerina e attrice statunitense di genere burlesque che è stata attiva prevalentemente negli anni cinquanta. Protagonista delle scene teatrali, per il cinema ha recitato in b-movie di genere erotico.

È ricordata per i suoi spogliarelli e per essere stata una delle più affermate pin-up assieme a Betty Grable e a Gypsy Rose Lee. Con Lili St. Cyr e Blaze Starr è considerata una delle principali figure di burlesque performer.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Nativa della cittadina di Eastman, vittima di abusi durante l'infanzia, era poco più che adolescente quando si allontanò da casa. A vent'anni era già stata sposata e divorziata due volte. Approdata a Hollywood, trovò impiego come ragazza del coro.

Il volto incorniciato da una massa di capelli rossi, dotata di una prorompente avvenenza fisica abbinata ad un non comune senso della scena, iniziò la carriera all'interno del repertorio burlesque, debuttando al El Rey Theater di Oakland (California).

Acquisì il nome d'arte di Tempest Storm (traducibile con Bufera tempestosa) intorno al 1950. Divenne il suo nome ufficiale nel 1957.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

Tempest è stata costante protagonista di molte stagioni teatrali del burlesque in varie località USA, prevalentemente fra la California e il Nevada, come ad esempio Reno e Las Vegas, città nella quale si è ritirata a vivere una volta lasciato il palcoscenico.

Divenuta una fra le pin-up maggiormente richieste, fu immortalata in numerosi periodici e film sul genere di spettacolo da lei praticato: fra gli altri, The French Peep Show di Russ Meyer (1950), Paris After Midnight (1951), Striptease Girl (1952), e Teaserama di Irving Klaw (1955), in cui figurava anche Bettie Page (come lei ripresa da Klaw in immagini di tenore fetish), e Buxom Beautease (1956).

Dal 1959 al 1967 è stata sposata ad uno dei più grandi cantanti dello showbiz americano, il cantante e attore di origini italo-moresche-irlandesi Herb Jeffries (1911, Detroit: tuttora - 2009 - attivo!), noto non solo per avere venduto decine di milioni di dischi (14 milioni, del solo "Flamingo" con la band di Duke Ellington agli inizi dei Quaranta) ed essere stato il primo eroe del wester musicale "all black", ma per il suo dichiararsi "colored", anzi "camaleonte", pur avendo la pelle chiara, i capelli lisci e la voce da baritono-tenorile all'italiana!

Intorno alla fine degli anni cinquanta i suoi seni (moneymakers, macchine per far soldi, come vennero definiti dalla stampa popolare) furono assicurati presso i Lloyd di Londra per la cifra di un milione di dollari.

Divenuta una star, sia pure di genere, proseguì nei successivi anni sessanta la carriera interpretando se stessa in ruoli di carattere in diversi altri film.

Apprezzata per la simpatia e il senso dell'humour, le sono state attribuite durante gli anni diverse relazioni sentimentali, fra cui quelle con il presidente John F. Kennedy, con il cantante Elvis Presley e con gli attori Sammy Davis Jr. e Vic Damone.

The Lady Is a Vamp[modifica | modifica sorgente]

Assieme allo scrittore Bill Boyd, Storm ha scritto nel 1987 il libro autobiografico Tempest Storm: The Lady Is a Vamp (ISBN 0-934601-25-9).

Dopo che il suo nome è stato inserito nella Exotic World Burlesque Museum Hall of Fame di Helendale (California), si è ritirata ufficialmente dalle scene nel 1995 all'età di sessantasette anni, pur continuando occasionalmente a comparire sui palcoscenici in circostanze speciali.

Uno dei suoi quattro mariti, l'ultimo da cui è nata una figlia - matrimonio durato otto anni, a cavallo tra i Cinquanta e i Sessanta - è stato Herb Jeffreis, uno tra i più grandi crooner del pop e del jazz americani, già cantante delle orchestre di Earl Hines e Duke Ellington (suo il mega successo "Flamingo": 11 milioni di dischi venduti negli anni Quaranta), nonché prima star del cinema western Nero (tanto da essere stato collocato nella Hall of Fame del cinema di genere, accanto a John Wayne, Gary Cooper, Yack Stewart...), pur essendo un Bianco, ma Nero si considerava. Famosa la sua frase: "Mio padre è nato nella seconda meta' dell'Ottocento in Sicilia; qualcuno può veramente pensare che nel suo sangue non ci fossero elementi africani? Dunque, se non sono un nero puro, sono come minimo un 'colorato'".

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 60620131 LCCN: n88011391