Teleoceras

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Teleoceras
Stato di conservazione: Fossile
Teleoceras Matternes.jpg
Ricostruzione di Teleoceras
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Subphylum Vertebrata
Classe Mammalia
Ordine Perissodactyla
Famiglia Rhinocerotidae
Genere Teleoceras
Specie
  • Teleoceras hicksi
  • Teleoceras fossiger
  • Teleoceras guymonense
  • Teleoceras major
  • Teleoceras medicornutum
  • Teleoceras proterum

Il teleocerato (gen. Teleoceras) è un rinoceronte estinto, fossile del Miocene superiore e del Pliocene inferiore, vissuto in Nordamerica.

Un rinoceronte - ippopotamo[modifica | modifica wikitesto]

Questo animale, pur essendo strettamente imparentato con i moderni rinoceronti, aveva un aspetto molto simile a quello di un ippopotamo, e di quest'ultimo probabilmente rispecchiava anche le abitudini di vita. Le zampe erano cortissime e molto robuste, adatte a sorreggere un corpo eccezionalmente lungo e voluminoso. La testa era probabilmente dotata di un piccolo corno posto sopra le narici.

Senza dubbio il teleocerato frequentava le rive dei fiumi e dei laghi del Nordamerica (numerosi resti fossili sono stati trovati nel parco dell'Ashfall Fossil Beds nel Nebraska), passando gran parte del suo tempo in acqua. La specie più conosciuta è Teleoceras fossiger. Il teleocerato fa parte di un gruppo di rinoceronti piuttosto diffuso nel Miocene e nel Pliocene; una forma europea e asiatica simile a Teleoceras è Brachypotherium, i cui resti fossili sono stati rinvenuti anche in Italia.

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