Tarrasque

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Statua raffigurante il tarrasque nei pressi del castello di Tarascon, Francia

La tarrasque (o tarasque, italianizzato tarasco o tarasca) è un mostro mitologico che, secondo la leggenda, avrebbe devastato la Provenza, una regione francese.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Nell'iconografia popolare, il tarrasque ha sei zampe tozze e robuste, il corpo coperto da una solida corazza simile a quella di una tartaruga con sopra una cresta e vari aculei ossei. La lunga coda squamosa si conclude con una protuberanza cornea a forma di punta di lancia, mentre la testa è quella di un leone.

La leggenda[modifica | modifica wikitesto]

Un simulacro del Tarasque

La leggenda vuole che la Tarrasque fosse originaria della Galazia, patria del mitico Onachus, un mostro capace di bruciare qualsiasi cosa entrasse in contatto con il suo corpo, e che proprio dall'unione tra l'Onachus e il Leviatano, fosse nata la Tarrasque. Quest'ultima giunse in Provenza, nei pressi del villaggio di Nerluc, dove imperversò nella regione uccidendone gli abitanti e devastando ogni cosa. Marta di Betania, assieme a sua sorella Maria di Betania, raggiunse le coste provenzali nel 48, in seguito alle persecuzioni in patria. Più precisamente approdarono nella zona della Camargue, nel paese attualmente chiamato Saintes-Maries-de-la-Mer.

Qui la zona era infestata dalla Tarasque, un mostro che, uscendo dalla sua tana situata nel letto del fiume Rodano, devastava le campagne. Venne ammansito da Santa Marta grazie alla preghiera: ad ogni Ave Maria recitata il mostro si rimpiccioliva in dimensioni.

Quando divenne completamente innocuo, Marta lo condusse nella città di Nerluc, che ora (in onore della Tarasque) ha preso nome Tarascon, nel cui emblema è presente l'immagine della creatura mostruosa. Qui però i cittadini uccisero la creatura. Ancora oggi l'uccisione della tarrasque è celebrata a Tarascon l'ultima domenica di giugno.

Nei giochi di ruolo[modifica | modifica wikitesto]

Com'è accaduto per altri mostri mitologici, anche la tarrasque è uno dei mostri del gioco di ruolo fantasy Dungeons & Dragons, dove rappresenta una delle sfide di maggior impegno che i giocatori possono trovarsi ad affrontare. La tarrasque compare anche tra i mostri di Shin Megami Tensei.

Araldica[modifica | modifica wikitesto]

Stemma di Tarascona

La tarasca compare come arma parlante nello stemma della città di Tarascona.

Altri ambiti[modifica | modifica wikitesto]

  • Tarasque è anche il nome di un'arma contraerea francese del secondo dopoguerra.
  • Nel videogioco Starcraft è presente un'unità di tipo eroe chiamata Torrasque (chiamata in alcune edizioni Tarrasque).
  • L'aspetto di Bowser in Super Mario Bros. è simile a Tarrasque.
  • In A tutto reality, Ezekiel si trasforma, oltre che in Gollum, anche in un mostro simile a Tarrasque.
  • Nel videogioco Dota 2 è presente un oggetto chiamato "Cuore di Terrasque".

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