T. Rex (gruppo musicale)

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T. Rex
Paese d'origine Regno Unito Regno Unito
Genere Hard rock[1][2]
Glam rock[1][2]
Pop rock[1]
Proto-punk[1]
Periodo di attività 19671977
Album pubblicati 15
Studio 12
Raccolte 3

I T. Rex (a volte anche scritto come T Rex o T-Rex), noti fino al 1970 con il nome di Tyrannosaurus Rex, sono stati un gruppo rock britannico fondato a Londra nel 1967 da Marc Bolan. È considerato il gruppo che ha dato vita alla corrente del rock denominata glam rock. La band si sciolse definitivamente alla morte del suo fondatore, nel 1977.

Nella Gran Bretagna dei primi anni settanta, in termini di popolarità presso il pubblico giovane il gruppo era secondo solo ai Rolling Stones e a The Who[senza fonte]. Successivamente, a partire dal 1973, altre personalità di spicco della corrente, quali David Bowie e i Queen, iniziarono a mettere in ombra la band. Il repertorio dei T. Rex copre gran parte degli anni settanta fino all'avvento del punk rock. Il gruppo, infatti, sotto alcuni aspetti, può considerarsi tra i precursori del punk rock (proto-punk)[1].

Stile[modifica | modifica sorgente]

Dal primo omonimo album, T. Rex, datato 1970, fino all'ultimo (con la sigla T. Rex) Dandy In The Underworld (1977), i componenti del gruppo ottengono una serie di successi pop di facile presa da classifica e canzoni rock dal forte impatto elettrico, meno famose ma sicuramente influenti dal punto di vista dello stile.

Il repertorio si divide in due parti uguali: una più suggestiva ed intimista formata da romantiche ballate per chitarra folk, basso, batteria, percussioni, innesti di chitarra elettrica e voce; la seconda invece comprende canzoni dirette e hard rock caratterizzate da insistiti riff di chitarra elettrica e ritmi che spaziano dal tribale al funky al puro rock & roll al boogie.

Alcuni di questi pezzi, utilizzati anche presso molte colonne sonore di film (da Billy Elliot a Moulin Rouge!), costituiscono alcuni interessanti anteprime del punk rock (su tutte gli anthem adolescenziali 20th Century Boy, Telegram Sam e Children of the Revolution).

La musica dei T. Rex, benché semplice e diretta, è la quintessenza del glam rock. Il tributo che molti artisti punk e no, degli anni settanta e ottanta hanno fatto a quella musica, dimostra la sua importanza storica e stilistica.

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Il gruppo fu fondato da Marc Bolan, che rimase sempre leader della band, nato nel 1947 a Londra da una famiglia medio-borghese, che manifesta fin da bambino un'attitudine al protagonismo e per la musica rock delle origini. La sua figura, che oggi vive ancora nel mito nutrito dai fans sparsi tra la madrepatria e il Giappone, è tutt'oggi ammantata da un'aura di mistero circa le sue vere origini. Il fatto è che il fan club, la Marc on wax, attivissimo e sempre prodigo di pubblicazioni di inediti e versioni alternative degli album ufficiali, cura ormai la gestione dell'eredità, non solo artistica, del personaggio dopo la sua morte più che mai di culto. Comunque, leggenda vuole che il padre gli abbia regalato un disco di Bill Haley e che da quel momento il giovane Mark non abbia mai smesso di inseguire il sogno di riscatto dall'anonimato sociale con tutti i mezzi a disposizione. Egli fu quindi un rappresentante tra i più importanti di tutti i gruppi giovanili che si susseguirono nella Londra degli anni sessanta. Nel 1961 il suo volto appare sulla rivista Evening Standard in un servizio che lo eleggeva il mod più ben vestito di Londra. L'anno successivo è sulla rivista Town e in Tv su Five O' Clock vestito da rocker adolescente, indolente ma romantico, dalla faccia angelica e innocente.

La carriera musicale comincia qualche anno più tardi con la pubblicazione di un delizioso singolo che, a dispetto del suo insuccesso di pubblico, da molti critici è considerato già in odore di psichedelia, benché quel movimento musicale si sarebbe espresso nel pieno delle sue facoltà solo a partire dall'anno successivo. The Wizard/Beyond The Rising Sun, 1965, ha già il sapore di una melodia infantile, semplice e arrangiata con pregevoli tocchi artigianali in quello che sarebbe diventato il marchio di fabbrica dei futuri gruppi di psycho pop britannico della summer of love. Il singolo veniva pubblicato, come del resto gli altri, a nome Marc Bolan: la "k" del nome lascia spazio a una più esotica (per gli anglosassoni almeno) "c", ed inoltre il cognome, pare sia stato formato per contrazione dal nome Bo(b Dy)lan, principale ispiratore di artisti di tutto il mondo. Nel giugno dell'anno successivo esce The Third Degree/San Francisco Poem; ancora del 1966 sono Hippy Gumbo e Misfit. Fin da queste prime pubblicazioni la direzione è chiara: si tratta di un folk rock ancora qui contaminato con strani accenti R&B dagli arrangiamenti decisamente psichedelici e dai testi sibillini. Elementi tanto eccentrici non hanno molta presa sul grande pubblico, eppure Bolan comincia a guadagnarsi la stima di piccole schiere di fan in testa ai quali troviamo John Peel. Il fortunato connubio con colui il quale per tutta la seconda metà degli anni '60 sarebbe stato responsabile della divulgazione di gruppi dell'underground londinese inizia qui: le trasmissioni della radio pirata di John Peel diventa il veicolo privilegiato attraverso il quale Bolan muove i suoi primi passi nella notorietà. Contestualmente arrivano anche le esibizioni nei circuiti dal vivo dell'"underground", è chiaro ancora si tratta di una notorietà di nicchia, eppure non era così facile, nemmeno in quegli anni a Londra, riuscire a emergere, anche se con una certa timidezza, dall'affollata scena alternativa.

Grazie ai loro particolari arrangiamenti (costituiti da chitarra folk e da bonghi), che includevano anche alcuni strumenti giocattolo, i Tyrannosaurus Rex si guadagnarono le simpatie dei club underground, ma soprattutto del DJ John Peel, e di Tony Visconti, che divenne il produttore del gruppo fino al 1974.

Gli anni settanta[modifica | modifica sorgente]

Il declino[modifica | modifica sorgente]

Nel 1974 incomincia il declino dei T. Rex: dopo l'insuccesso dell'album Zinc Alloy and the Hidden Riders of Tomorrow, il produttore della band Tony Visconti viene licenziato da Marc Bolan. Contemporaneamente incomincia inoltre a disgregarsi la formazione storica della band (il primo a lasciare il gruppo sarà il batterista Bill Legend), e si verifica il fallimento del matrimonio di Bolan, il quale intreccia una relazione con la cantante soul statunitense Gloria Jones, che entrerà a far parte della line-up del gruppo come tastierista e voce secondaria. Nel 1975 abbandona la band anche il percussionista Mickey Finn, mentre il gruppo registra un secondo insuccesso discografico con l'album Bolan's Zip Gun (seguito nel 1976 da Futuristic Dragon).

La rinascita e lo scioglimento[modifica | modifica sorgente]

Nel 1977 Bolan, dopo essere riuscito a uscire dalle varie dipendenze collezionate durante il periodo del declino, riformò la band (licenziando anche l'ultimo componente della formazione rimasto, il bassista Steve Currie, e Gloria Jones) ed incise un album intitolato Dandy in the Underworld. Con questo album i T-Rex guadagnano un posto all'interno della Top 30 britannica, mentre due singoli (New York City e I Love to Boogie) entrano nella Top 20 nazionale.

Nel settembre del 1977 Marc Bolan, che si era nel frattempo guadagnato una certa popolarità grazie al programma televisivo Marc, da lui stesso presentato, annunciò che avrebbe voluto riformare di nuovo i T. Rex con la formazione originale (con Tony Visconti come produttore). All'alba del 16 settembre, Marc Bolan morì in un incidente d'auto: l'automobile su cui viaggiava (guidata da Gloria Jones) si schiantò contro un albero, a seguito dello scoppio di un pneumatico. La morte di Bolan segnò la fine dei T. Rex.

Membri del gruppo[modifica | modifica sorgente]

Membro della band Strumento Periodo Album
Marc Bolan Chitarra
voce principale
1967 - 1977 tutti
Steve Peregrin Took batteria
Percussioni
1967 - 1969
Mickey Finn batteria
Percussioni
1969 - 1975
Steve Currie Basso 1970 - 1976
Bill Legend batteria 1970 - 1974
Jack Green Chitarra 1973 - 1974
Gloria Jones Tastiere
voce secondaria
1973 - 1976
Davy Lutton Percussioni 1974 - 1976
Peter Dines Tastiere 1974 - 1977
Miller Anderson Chitarra 1976 - 1977
Herbie Flowers Basso 1976 - 1977
Tony Newman batteria 1976 - 1977

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Album con il nome Tyrannosaurus Rex

Album con il nome T. Rex

Raccolte[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d e allmusic.com - T. Rex
  2. ^ a b scaruffi.com - T. Rex
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