Synsepalum dulcificum

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Synsepalum dulcificum
Synsepalum dulcificum
Synsepalum dulcificum
("Frutto miracoloso")
Classificazione Cronquist
Dominio Eukaryota
Regno Plantae
Divisione Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordine Ebenales
Famiglia Sapotaceae
Genere Synsepalum
Specie S.dulcificum
Classificazione APG
Ordine Ericales
Famiglia Sapotaceae
Nomenclatura binomiale
Synsepalum dulcificum
(Schumach. & Thonn.) Daniell

Synsepalum dulcificum (Schumach. & Thonn.) Daniell, conosciuto sotto il nome di frutto miracoloso (in inglese miracle fruit o miracle berry), è una pianta della famiglia delle Sapotaceae, originaria dell'Africa occidentale, dove fu documentato per la prima volta nel 1725 da Chevalier des Marchais.

Il frutto è una bacca rossa, grande come un acino d'uva, che ha la proprietà di rendere dolci i cibi amari o aspri con pH acido consumati fino a 60 minuti dopo la sua assunzione.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Synsepalum dulcificum è un arbusto sempreverde che, allo stato spontaneo, può raggiungere 6 m di altezza; in coltura di solito non supera i 3 m. Cresce su suoli acidi, in ambienti tropicali umidi.

I fiori sono bianchi.

Fruttifica due volte all'anno. I frutti sono bacche rosse oblunghe, con un solo seme, grandi circa come una ciliegia (2-3 cm).

Proprietà[modifica | modifica sorgente]

Cespuglio di Synsepalum dulcificum

Il frutto miracoloso trasforma il gusto in bocca, senza dover utilizzare dolcificanti naturali o artificiali. L'amaro e l'aspro diventano dolci, perché la bacca contiene una glicoproteina - la miracolina - che si attacca ai recettori per dolce. In condizioni neutre, né acide né alcaline, la miracolina sopprime l'attivazione dei recettori e questo spiega perché normalmente i frutti stessi hanno un sapore così insipido. Se però l'ambiente è acido la miracolina "sovraccarica" le proteine dei recettori attivandola per rispondere in modo vigoroso al più piccolo segnale di sapore dolce [da LeScienze]; l'effetto dura un'ora, massimo due (dipende da quello che si mangia).

Non essendo la proteina metabolizzata con l'azione dell'insulina, può essere una valida alternativa per i diabetici.

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