Super Audio CD

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Disco ottico
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Il super audio CD (SACD) è un supporto che utilizza la tecnologia di audio digitale DSD (Direct Stream Digital). Supporta audio in formato stereo e 5.1. Necessita di un lettore apposito per essere riprodotto. Può essere abbinato, in un supporto multistrato, ad un CD audio normale per creare un CD ibrido che può essere letto anche nei normali lettori cd. La tecnologia usata (DSD) è diversa da quella normalmente utilizzata per gli altri supporti di audio digitale (PCM) e si basa sul concetto della Delta Modulation. Dato che il SACD riproduce le forme d'onda originali con maggiore accuratezza, fornisce un'immagine del suono più definita e aderente al master originale di registrazione, con eccezionale realismo. La frequenza di campionamento è 64 volte più alta di quella del normale CD e la risposta in frequenza arriva fino a 100 kHz, la gamma dinamica fino a 120 dB.

Il lancio commerciale di supporti SACD (dischi) è avvenuto nel 2000 e tutte le maggiori case discografiche stanno adeguando l'offerta del proprio catalogo a questo standard lanciando sul mercato CD ibridi. I lettori SACD, essendo ancora destinati ad un pubblico di audiofili hi-end, sono poco diffusi nelle grandi catene di distribuzione elettronica. Questi sono alcuni dei produttori HI-FI a livello mondiale che hanno in catalogo lettori SACD: Accuphase, Arcam, Denon, Harman Kardon, Marantz, Naim, Onkyo, Philips, Pioneer, Primare, Classè, Rotel, Sigmatek, Sony, TEAC, Yamaha.

Da segnalare come lettori i primi modelli della console PlayStation 3 di Sony fabbricati e venduti fino ad esaurimento scorte nel primo anno di lancio, caratteristica poi eliminata insieme ad altre, per abbattere il costo.

Gli ultimi modelli di lettori Blu Ray di Sony, anche quelli più economici, però sono in grado di leggere i SACD e decodificarne il contenuto via software e presentarlo alla connessione HDMI decompresso, per l'uso con un moderno amplificatore AV, al contrario del sistema tradizionale che obbligava il lettore ad avere il DAC a bordo con conseguente aggravio di costi, in sunto è possibile godere del suono dei SACD anche con hardware relativamente modesto.

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