Sunosuchus

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Sunosochus
Immagine di Sunosuchus mancante
Classificazione scientifica
Dominio Eukaryota
Regno Animalia
Phylum Chordata
Classe Sauropsida
Infraclasse Archosauromorpha
Superordine Crocodylomorpha
Famiglia Goniopholididae
Genere Sunosuchus
Young, 1948
Specie
  • S. miaoi Young, 1948
  • S. thailandicus Buffetaut and Ingavat, 1980
  • S. shartegensis Efimov, 1988
  • S. junggarensis Wu et al., 1996
  • S. shunanensis Fu et al., 2005

Il sunosuco (gen. Sunosuchus) è un rettile estinto strettamente imparentato con i coccodrilli. I suoi resti sono stati ritrovati in Asia (Cina, Thailandia, Asia centrale) e risalgono al Giurassico medio-superiore (circa 160-155 milioni di anni fa).

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Questo animale assomigliava all'attuale gaviale del gange (Gavialis gangeticus), in quanto il cranio si prolungava in un muso sottile e allungato recante numerosi denti lunghi e acuminati. Il corpo era simile a quello di molti altri crocodilomorfi del Giurassico, e denotava adattamenti alla vita semiacquatica. Rispetto ad altre forme simili, come Goniopholis, il sunosuco raggiungeva dimensioni maggiori (lunghezza 4-5 metri) e possedeva un muso più lungo e stretto.

Classificazione[modifica | modifica wikitesto]

Il sunosuco era un parente alla lontana dei coccodrilli, e faceva parte di quel grande gruppo di rettili arcosauri noti come crocodilomorfi. Tra questi, il sunosuco era un membro piuttosto avanzato, e sembrerebbe vicino all'origine dei veri coccodrilli. Sunosuchus è classificato nella famiglia dei goniofolididi (Goniopholididae), che comprende anche Goniopholis ed Eutetrauranosuchus. Sono note varie specie di Sunosuchus: in Cina (S. junggarensis, S. miaoi), in Thailandia (S. thailandicus) e in Asia centrale.

Bibliografia[modifica | modifica wikitesto]

  • Maisch, M., Matzke, A. & Stohr, H. 2003, Sunosuchus (Archosauria,Crocodyliformes) from the Toutunhe Formation (Middle Jurassic) of the Southern Junggar Basin (Xinjiang,NW-China), Geobios vol 36 #4