Suid-Afrikaanse Lugmag

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Suid-Afrikaanse Lugmag
Aeronautica Militare Sudafricana
South African Air Force
Descrizione generale
Attiva 1912 - oggi
Nazione Sudafrica Sudafrica
Servizio aeronautica militare
Motto "Per aspera ad astra" (latino: attraverso le asperità alle stelle)
Parte di
Simboli
Coccarda Roundel of South African Air Force.svg

[senza fonte]

Voci su unità militari presenti su Wikipedia
Un caccia Saab JAS 39 Gripen in forza alla SAAF
Un Atlas Cheetah, caccia sviluppato dal Mirage III per la SAAF dall'Atlas Aircraft Corporation

La Suid-Afrikaanse Lugmag in Afrikaans o in inglese South African Air Force, spesso abbreviata in SAAF, è l'attuale aeronautica militare del Sudafrica e parte integrante delle forze armate sudafricane. Venne fondata nel 1912 ed la seconda più antica Aeronautica indipendente. Il suo motto è Per aspera ad astra'.

Storia[modifica | modifica sorgente]

I Sudafricani hanno avuto, fino almeno al 1987, una serie notevole di esperienze belliche, tanto che sono stati spesso paragonati per efficienza ed esperienza all'aeronautica militare israeliana. La loro storia inizia però ben prima, e già durante la seconda guerra mondiale avevano un ruolo importante, soprattutto nel teatro africano. Operarono con numerosi squadroni di aerei di costruzione inglese e poi, progressivamente, americana. Tra questi vi erano i caccia Curtiss P-40, usati anche come cacciabombardieri. I duelli contro i velivoli dell'Asse erano frequenti, e le perdite risultarono piuttosto pesanti. Nondimeno, i sudafricani contribuirono alla vittoria della guerra.

Anche altri sudafricani, non inquadrati nelle loro unità aeree, combatterono contro i tedeschi. Benché fossero passati appena 40 anni dalla seconda guerra boera, una delle prime con uso di tecnologie relativamente moderne, molti sudafricani erano giunti in Inghilterra per difenderla dagli attacchi tedeschi, durante la battaglia d'Inghilterra. Benché questa non si poteva risolvere in maniera decisiva tra le opposte aviazioni, in quanto i tedeschi non avrebbero potuto sperare di passare la Manica fino a quando anche la Royal Navy non fosse sconfitta, il peso di garantire la difesa metropolitana ricadde sui giovani aviatori della Royal Air Force, tra cui vi era l'asso Adolph "Sailor" Malan, che nel dopoguerra sarebbe tornato in Sudafrica, combattendo stavolta contro l'Apartheid.

Nel dopoguerra la SAAF entrò nell'era dei jet di prima generazione, per poi arrivare negli anni sessanta a quelli di seconda. Comprò almeno 40 Dassault Mirage IIICZ e 16 Blackburn Buccaneer, gli unici aerei da interdizione mai posseduti da una forza aerea africana, a cui si unirono ad alcuni più vecchi Canberra.

Nel frattempo vennero stipulati contratti importanti anche con gli italiani: nacque l'Atlas (industria indigena) Impala, versione locale dell'Aermacchi MB-326, che venne prodotto in oltre 100 esemplari nel modello Mk.1 biposto, ma anche nell'Mk.2 monoposto, con 2 cannoni interni nel muso al posto del secondo posto di pilotaggio. Con questi aerei, limitati ma capaci di essere rischierati in aeroporti spartani, per gli anni sessanta e settanta vennero eseguite innumerevoli missioni sia di addestramento, che di attacco, tipicamente equipaggiate con 2 razziere o 4 bombe leggere, oltre ai cannoni DEFA da 30 mm. I voli erano condotti, per sicurezza, a quote bassissime, in modo da giungere sul bersaglio (chiaramente individuato in precedenza) senza farsi scoprire, minimizzando le perdite perché dall'altra parte, oltre ai guerriglieri dell'ANC ed altre organizzazioni, combattevano adesso anche i cubani, riccamente equipaggiati con materiali sovietici di prim'ordine.

Mezzi impiegati[modifica | modifica sorgente]

Negli anni ottanta la dotazione comprendeva, nelle varie unità della SAAF:

Impieghi operativi[modifica | modifica sorgente]

I Mirage F1 erano macchine comperate di recente, nonostante l'Apartheid avesse oramai isolato a livello internazionale il Sudafrica. Questi aerei si dimostrarono provvidenziali per la condotta della campagna aerea del 1986-87 assieme ai guerriglieri dell'UNITA, contro gli angolani e cubani, in cui i piccoli Impala vennero esclusi. Operarono solo gli F1, i Mirage III da ricognizione e i pochi Buccaneer rimasti.

L'addestramento dei piloti sudafricani era estremamente curato, con un livello professionale spesso comparato a quello degli israeliani, con i quali hanno condiviso una grande esperienza bellica. Per i piloti sudafricani era normale venire addestrati a volare e navigare in sicurezza (di giorno, chiaramente) a 15 m di quota e a 556 km/h con un Impala, 1 014 km/h con un Mirage: in caso di operazioni reali, questi livelli potevano essere ulteriormente forzati. Questo addestramento era necessario perché il dispositivo aereo cubano era tale da impedire qualsiasi operazione di combattimento a media quota: era possibile operare solo a bassa quota, cabrando all'ultimo momento e sganciando bombe sugli obiettivi di posizione conosciuta, operando attacchi efficaci grazie alle informazioni raccolte dalle truppe al suolo. Visto che i caccia cubani erano in volo ad alta quota, gli scontri furono rari, e quando avvennero, i MiG-23 si dimostrarono in grado di sfuggire ai caccia sudafricani. Nelle rare occasioni dove vi furono però dei combattimenti aerei, i piloti cubani si dimostrarono all'altezza di quelli sudafricani, non indugiando ad attaccarli. Complessivamente i Mirage F1 eseguirono oltre 600 missioni belliche, sganciando in genere bombe a frammentazione da 120 o 250 kg con effetti devastanti sulle basi nemiche, registrando una unica perdita a causa della contraerea nemica ed una ulteriore perdita causata da intercettori nemici.

Dopo l'Apartheid[modifica | modifica sorgente]

La situazione internazionale cambiò con il ritiro dei cubani e dei loro MiG, mentre gli effetti dell'isolamento si facevano sentire. Da allora il Sudafrica era affetto da una progressiva carenza di materiali moderni. Oltre ai problemi della Marina, sempre più obsoleta, anche i successivi programmi per l'esercito e l'aeronautica ne soffrivano. Mentre l'industria locale poteva produrre artiglierie e missili avanzati, non poteva praticamente nulla per navi e aerei ad alte prestazioni, sebbene parte dei Mirage fosse stata realizzata in loco. Quando nel 1994 finì finalmente l'Apartheid la situazione era nominalmente cambiata.

Questo stato di cose si è ripercosso anche nell'efficienza delle forze armate, riducendo gli stanziamenti e i programmi previsti. Nondimeno, per aggiornare la componente aerea è stato valutato di mettere in servizio Mirage F1 con il motore dei MiG-29, la prima volta che una macchina occidentale (moderna) è stata riequipaggiata con un motore sovietico. Malgrado gli interessanti sviluppi, la cosa venne lasciata cadere e gran parte della flotta aerea è andata radiata dal servizio, cominciando con gli F1 più vecchi, i quali sono andati in pensione a cominciare dagli F1A, piuttosto che i più vecchi Mirage III, aggiornati ad uno standard moderno, chiamato Cheetah.

Anche gli 6 ultimi interdittori Buccaneer sono stati a loro volta ritirati dal servizio. Gli elicotteri Eurocopter EC 135 hanno preso il posto di alcuni Alouette

Sviluppi recenti[modifica | modifica sorgente]

Per quello che riguarda i programmi più recenti, il Sudafrica ha ordinato il caccia svedese JAS-39 Gripen come nuovo aereo di punta per sostituire i caccia Mirage, addestratori ed elicotteri di nuova generazione attorno alla metà degli anni '90, quando venne deciso, una volta usciti dall'embargo causato dall'Apartheid, di ammodernare la propria linea di aerei ad alte prestazioni, come anche quelli di seconda linea, comprando piccole quantità di Gripen, Hawk, Lynx, A109, mentre gli elicotteri Rooivalk entravano in linea, gli unici da combattimento mai concepiti in Africa.

Nel frattempo, gli Impala e gli Alouette venivano radiati dal servizio. Sono ancora in servizio invece vecchi C-47 rimotorizzati con turbine, che motorizzano ancora la loro struttura sessantenne, apparentemente inesauribile.

Aeromobili in uso[modifica | modifica sorgente]

Aeromobile Origine Tipo Versione In servizio Note
Saab JAS 39 Gripen Svezia Svezia caccia multiruolo C e D (rispettivamente monoposto e biposto) 7[1] 9 JAS-39D biposto e JAS-39C ,monoposto verranno consegnati tra il 2008 e il 2012 per sostituire gli Atlas Cheetah, che sono stati dismessi nell'aprile 2008.
British Aerospace Hawk Regno Unito Regno Unito caccia da addestramento Mk120 23 Ne deve essere consegnato un altro.
Pilatus PC-7 Svizzera Svizzera aereo da addestramento PC-7 MKII 52 Sono in esecuzione alcuni miglioramenti dell'avionica.
Atlas Oryx Sudafrica Sudafrica elicottero da trasporto medio MKI ed MKII 35 L'unico MKII a disposizione è equipaggiato per essere utilizzato in Antartide.
Denel AH-2 Rooivalk Sudafrica Sudafrica elicottero da attacco 12
MBB-Kawasaki BK 117 Germania Germania
Giappone Giappone
elicottero leggero BK 117 6[2] Verranno sostituiti a breve con degli Agusta A109 LUH.
Agusta A109 Italia Italia elicottero leggero A109LUH 29 Ne deve essere consegnato un altro.
Westland Super Lynx Regno Unito Regno Unito elicottero imbarcato MK300 4 Utilizzati dalla South African Navy sulle fregate di classe Valour.
Lockheed C-130 Hercules Stati Uniti Stati Uniti aereo da trasporto C-130BZ 9
Douglas C-47 Turbo Dakota Stati Uniti Stati Uniti aereo da trasporto
aereo pattugliatore marittimo
aereo per guerra elettronica
C-47TP 10 3
5
2
Cessna 208 Caravan Stati Uniti Stati Uniti aereo leggero 208 Caravan 12 Equipaggiati con il sistema d'osservazione Denel (infrarossi).
Beechcraft Super King Air Stati Uniti Stati Uniti aereo leggero King Air 200/King Air 300 4
Pilatus PC-12 Svizzera Svizzera aereo da trasporto VIP PC-12 1
Cessna Skywagon Stati Uniti Stati Uniti Aereo leggero 185A & 185E 10 Verranno ritirati dal servizio attivo a breve.
CASA C-212 Aviocar Spagna Spagna aereo da trasporto 212-200 / 212-300 4
CASA CN-235 Spagna Spagna aereo da trasporto CN-235 1
Boeing BBJ Stati Uniti Stati Uniti aereo presidenziale 1
Dassault Falcon 900 Francia Francia aereo da trasporto VIP 1
Dassault Falcon 50 Francia Francia aereo da trasporto VIP 2
Cessna Citation Stati Uniti Stati Uniti aereo da trasporto VIP 2

Aeromobili storici[modifica | modifica sorgente]

Addestramento[modifica | modifica sorgente]

Caccia/bombardieri[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ The South African Air Force
  2. ^ Die Burger Oos-Kaap

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]