Steven Jay Russell

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Steven Jay Russell (Virginia Beach, 14 settembre 1957) è un criminale statunitense.

È un artista della truffa e un impostore che è fuggito di prigione un gran numero di volte. È stato soprannominato "Houdini" e "King Con".

Primi anni di vita[modifica | modifica wikitesto]

Steven Jay Russell è stato adottato alla nascita da una famiglia conservatrice a Virginia Beach. Negli anni '70 Russell era un agente di polizia ed aveva una famiglia in Virginia. Ha trascorso parte del suo tempo alla ricerca della sua madre naturale con successo applicandosi alla legge, al National Law Enforcement Telecommunications Service, e alle banche dati del National Crime Information Center, che ha così imparato ad utilizzare in modo efficace. Dopo aver appreso queste abilità, ha truffato a suo modo la Foodservice White Swan in qualità di responsabile delle vendite a Houston, convincendo Ronald Elmquist, l'amministratore delegato dell'azienda, che aveva i gradi avanzati nella gestione di servizi alimentari freschi.

Quando è stato scoperto che era omosessuale egli perse il suo posto di lavoro a White Swan ed è riuscito a convincere altre due società di servizi alimentari delle sue qualifiche, prima che la sua frode venisse scoperta. Successivamente è stato arrestato con l'accusa di comportamenti lascivi in un parco di Houston, conosciuto dai più come un luogo di ritrovo per gli uomini omosessuali.

Fughe dalle prigioni[modifica | modifica wikitesto]

Negli anni, Russell ha avuto almeno 14 alias: nelle sue fughe si è travestito da giudice, medico, poliziotto e altro.

Il 21 maggio 1993 scappò dalla prigione di Harris Country (Texas) indossando abiti civili. Ha poi fabbricato false credenziali e ottenne un lavoro come direttore finanziario del North American Medical Management sottraendo quindi migliaia di dollari alla società. Nel 1995 è stato catturato e imprigionato per frode assicurativa e di nuovo messo nella prigione di Harris County, dove ha incontrato Phillip Morris, che divenne il suo amante.

Nel 1996, mentre si trovava nella prigione della contea di Harris Country, Russell impersonò un giudice e ordinò una diminuzione della sua pena da 900.000 $ a 45.000 $, che poi ha immediatamente inviato. È stato arrestato 10 giorni più tardi in Florida ed è stato rimandato in Texas. Nello stesso anno ha iniziato a prendere lezioni d'arte fornite dal carcere. Ad ogni lezione rubava un pennarello verde e lo nascondeva sotto il letto, finché non ebbe abbastanza pennarelli per tingere la sua uniforme di verde. Poiché tutti i professionisti del settore medico del carcere indossavano uniformi verdi, Russell semplicemente uscì dalla prigione come un "dottore".

Nel 1998 fu di nuovo al carcere della contea di Harris, scontando una condanna a 45 anni per aver rubato 800 000 dollari da una società di Houston che gestiva le finanze dei medici, più 20 anni per la fuga precedente. Successivamente cercò di liberare Phillip Morris che era stato trasferito al carcere della contea di Dallas.

Mentre era in prigione, Russell iniziò ad elaborare la sua fuga più audace. Alla biblioteca del carcere lesse libri su HIV e AIDS. Iniziò a prendere lassativi per simulare i sintomi dell'AIDS. Usò una macchina da scrivere per creare un documento medico che attestasse di aver sofferto della malattia e lo usò per convincere i medici della sua "condizione" il 24 febbraio. Riuscì dunque a farsi trasferire in un ospedale di Houston il 13 marzo. Mentre era libero si finse medico e informò la prigione che Russell era morto di AIDS.

Il 20 marzo 1998, Russell si presentò come un milionario della Virginia e tentò di prendere un prestito di 75 000 dollari dalla NationsBank di Dallas. Quando i funzionari della banca avvisarono la polizia, Russell finse un attacco di cuore e venne trasportato in un ospedale. L'FBI lo pose sotto scorta, ma Russell riuscì a impersonare un agente dell'FBI con il suo telefono cellulare e convinse gli ufficiali di guardia a rilasciarlo.

Russell è stato nuovamente arrestato il 5 aprile 1998 a Fort Lauderdale, mentre guidava la sua auto. È stato nuovamente rispedito in Texas, ricevendo una condanna di 144 anni.

Russell e i media[modifica | modifica wikitesto]

Data la sua fama, Discovery Channel ha dedicato all'abile truffatore uno speciale di un'ora dal titolo On The Run - The King Of Cons.

Un film sulla sua vita e le sue evasioni è stato prodotto nel 2009, col nome Colpo di fulmine - Il mago della truffa, con l'attore Jim Carrey nel ruolo di Russell e Ewan McGregor in quello di Philip Morris. Da quando il film è andato in produzione e il vero personaggio dietro la storia divenne più popolare, numerosi articoli su Russell sono apparsi su internet. Una maggiore attenzione dei media ha anche portato a "Free Steven Jay Russell", una petizione online rivolta al governatore del Texas Rick Perry. La petizione afferma che Steven non è una persona violenta e la sentenza di oltre 100 anni in un carcere di massima sicurezza sembra più un atto di rabbia che di giustizia reale. Controllo di autorità VIAF: 4622719

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