Stephen Wolfram

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Stephen Wolfram

Stephen Wolfram (Londra, 29 agosto 1959) è un fisico e matematico britannico, noto per i suoi contributi nella fisica delle particelle, teoria della complessità, automi cellulari e algebra simbolica. È altresì noto per essere il fondatore di Wolfram Research Inc. e uno dei principali ispiratori e sviluppatori dell'ambiente di calcolo Mathematica.

Giovinezza[modifica | modifica wikitesto]

Suo padre, Hugo Wolfram, era uno scrittore, mentre sua madre, Sybil Wolfram, era una professoressa di filosofia all'Università di Oxford. Wolfram frequentò prima la Dragon School di Oxford, quindi l'Eton College. Spesso descritto come ragazzo prodigio, egli pubblicò un articolo sulla fisica delle particelle quando aveva appena 16 anni[1] e fu ammesso all'Università di Oxford (St John's College) a 17 anni. Ricevette il suo dottorato di ricerca in fisica delle particelle dalla Caltech all'età di 20 anni[2] dove entrò a far parte del corpo docente.

Il suo lavoro con Geoffrey Fox sulla teoria dell'interazione forte è tuttora usato nella fisica delle particelle sperimentale.[3]

Carriera[modifica | modifica wikitesto]

Ha condotto lo sviluppo del sistema di algebra computazionale SMP (Symbolic Manipulation Program: SMP fu essenzialmente la Versione Zero di Mathematica) nel dipartimento di fisica Caltech tra il 1979 e il 1981, ma una disputa riguardo ai diritti sulle proprietà intellettuali dell'SMP --patents/copyrights and faculty involvement in commercial ventures -- infine causarono le sue dimissioni dalla Caltech.[4] SMP fu ulteriormente sviluppato e commercializzato dalla Inference Corp. di Los Angeles tra il 1983 e il 1988. Nel 1981 fu conferita a Wolfram la MacArthur Fellowship. Nel 1983 egli abbandonò per la Scuola delle Scienze Naturali dell'Istituto di Studi Avanzati, dove studiò gli automi cellulari, principalmente tramite simulazione a computer.

Mathematica[modifica | modifica wikitesto]

Nel 1986 Wolfram lasciò l'Istituto di Studi Avanzati per l'Università dell'Illinois all'Urbana-Champaign dove fondò il suo Centro per Sistemi di Ricerca Complessi e cominciò a sviluppare il sistema di algebra computazionale Mathematica, che venne rilasciato nel 1988, quando lasciò l'accademia. Nel 1987 co-fondò una compagnia chiamata Wolfram Research, che continuò a migliorare il programma e a venderlo con successo. Stephen Wolfram ne è tuttora il maggior azionista.

A New Kind of Science[modifica | modifica wikitesto]

Dal 1992 al 2002, Wolfram lavorò al suo controverso libro A New Kind of Science (NKS), che mostra uno studio empirico di sistemi computazionali molto semplici. Inoltre esso spiega che per capire la complessità della natura e definirne dei modelli, questo tipo di sistemi risulta estremamente efficace, piuttosto che la matematica tradizionale.

Sin dalla realizzazione di NKS nel 2002, Wolfram ha suddiviso il suo tempo tra lo sviluppo di Mathematica e incoraggiando la gente ad avvicinarsi a NKS, facendo discorsi, mantenendo conferenze e promuovendo una scuola estiva a tema.

Nel 2009 annuncia la nascita di un suo grande e rivoluzionario progetto, il motore di ricerca Wolfram Alpha.

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ Hadronic Electrons?. Si noti che la data di SPIRES di aprile 1975 si riferisce a quando il preprint fu ricevuto, non alla data di pubblicazione del giornale.
  2. ^ Thesis listing: Some Topics In Theoretical High-Energy Physics
  3. ^ See A Model for Parton Showers in QCD and Observables for the Analysis of Event Shapes in e+ e- Annihilation and Other Processes
  4. ^ Kolata, Gina. "Caltech Torn by Dispute Over Software," Science, 27 May 1983 (Vol. 220, No. 4600) issue, pgs. 932-934.

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