Stati principeschi dell'India britannica

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Storia dell'India

Taj Mahal in March 2004.jpg
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L'indipendenza indiana
Categoria: Storia dell'India
Shri Sir Jitendra Narayan Bhup Bahadur, maharaja of Cooch-Behar, sovrano di uno stato principesco dell'India britannica con il costume tipico

Col termine di Stato principesco dell'India britannica si intende uno stato sovrano nominalmente[1] facente parte del Raj Britannico, il governatorato britannico in India, che non era direttamente amministrato dagli inglesi, ma con un governo indiretto attraverso dei rappresentanti governativi della Gran Bretagna e con l'aiuto dei sovrani già esistenti sul territorio. Gli stati presenti in India che godevano di questa amministrazione erano circa 175, alcuni dei quali erano solo sovranità cittadine.

Il Raj Britannico e gli stati nativi[modifica | modifica sorgente]

Il Raj Britannico dell'Impero Indiano consisteva in due divisioni: l'India britannica e gli Stati Nativi. Nell'Interpretation Act del 1889 il parlamento inglese adottò le seguenti definizioni:[2]

L'espressione di India britannica definirà tutti quei territori e luoghi dove Sua Maestà regna da diverso tempo attraverso il Governatore Generale dell'India o dove si trovi un qualsiasi governatore diretto inglese. L'espressione India indicherà il complesso dell'area della British India e degli altri territori governati da principi autoctoni sottoposti alla sovranità di Sua Maestà. (52 & 53 Vict. cap. 63, sez. 18)

La sovranità sui 175 stati principeschi esistenti in India, alcuni dei quali grandi e rilevanti per la politica nazionale, venivano radicalmente distinti dai veri e propri "dominion" inglesi che si trovavano appunto sottoposti anche alla legislazione inglese.

Status principesco e titoli[modifica | modifica sorgente]

I governanti indiani avevano diversi titoli a seconda dei loro domini Maharaja ("gran re"), Badshah ("imperatore"), Raja ("re"), Nawab ("governatore"), Nizam, Wāli, e molti altri. È curioso comunque notare come gli inglesi definirono questi sovrani sempre come "principi" per evitare implicazioni di definizione di "re" il che li avrebbe politicamente raffrontati al monarca inglese.

Molti regnanti induisti usavano il titolo di Thakur o la sua variante Thakore.

Molti prestigiosi regnanti indù avevano il titolo di "Raja" o altre varianti "Rana," "Rao," "Rawat" o "Rawal", anche se gli onori più alti spettavano "Maharaja" o "Maharana" o "Maharao".

I sovrani di religione musulmana, invece, utilizzavano il titolo di "Nawab" (corrispondente all'arabo naib, "governatore"), con le preminenti eccezioni del Nizam di Hyderabad & Berar, il Wāli/Khan di Kalat ed il Wāli di Swat.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ Ramusack 2004, pp. 85 Citazione: "Gli inglesi non hanno mai creato dei principi indiani. Prima e durante la penetrazione europea in India, gli indigeni hanno solo goduto di una protezione militare. Gran parte dei governanti indiani esercitava i propri poteri da molti secoli prima della venuta dei britannici sul loro suolo anche se alcuni di questi rafforzarono le loro posizioni con il periodo coloniale. Ciò che mutò l'India durante il XVIII e XIX secolo fu la restrizione dei poteri dei regnanti nativi da parte degli inglesi che a poco a poco si impadronirono di molte funzioni di governo, senza mai comunque negare l'indipendenza ai vari stati. La Compagnia delle Indie Orientali estraeva risorse dall'India in cambio di protezione militare, ricavandone anche il pagamento di un tributo con la possibilità di commerciare largamente con gli stati inglesi. (p. 85)"
  2. ^ Imperial Gazetteer of India vol. IV 1907, pp. 59-60

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni (in inglese)[modifica | modifica sorgente]

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