Starship Troopers - Fanteria dello spazio

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Starship Troopers - Fanteria dello spazio
Starship Troopers - Fanteria dello spazio Screenshot.jpg
Una scena del film, con la protagonista Carmen Ibanez e Zander Barcalow prigionieri dell'insetto intelligente".
Titolo originale Starship Troopers
Paese di produzione USA
Anno 1997
Durata 129 min
Colore colore
Audio sonoro
Genere fantascienza, guerra, azione, drammatico
Regia Paul Verhoeven
Soggetto tratto dal romanzo Fanteria dello spazio di Robert A. Heinlein
Sceneggiatura Edward Neumeier
Fotografia Jost Vacano
Montaggio Mark Goldblatt, Caroline Ross
Effetti speciali Phil Tippett
Musiche Basil Poledouris, Zoe Poledouris
Scenografia Allan Cameron
Interpreti e personaggi
Doppiatori italiani

Starship Troopers - Fanteria dello spazio è un film di fantascienza bellica del 1997, diretto da Paul Verhoeven. È liberamente tratto dal romanzo Fanteria dello spazio del 1959 di Robert A. Heinlein. Ha avuto tre seguiti: Starship Troopers 2 - Eroi della federazione (2004), Starship Troopers 3 - L'arma segreta (2008) e Starship Troopers: l'Invasione (2012), un film animato che riprende la storia dal primo film senza tenere in considerazione i due seguiti.

Trama[modifica | modifica sorgente]

Nel XXIII secolo la Terra è governata da una repubblica a carattere militare, che utilizza la violenza come strumento di affermazione e che conferisce i diritti politici solo a chi si arruola nei ranghi delle forze armate planetarie, segnando così una divisione netta tra combattenti e civili. La Fanteria Mobile, che si sposta nei vari territori umani della galassia, incrocia le strade con gli Aracnidi, una razza aliena proveniente dal lontano pianeta desertico di Klendathu. Gli "insetti", che invadono pianeti lanciando degli asteroidi con getti al plasma e spargendo le loro spore nello spazio, sembrano essere nient'altro che macchine assassine, anche se ci sono suggestioni che siano stati gli umani a provocarli.

Johnny Rico, giovane studente di Buenos Aires, si arruola nelle forze federali dopo il diploma, ispirato dal professor Rasczek (ex militare) e per seguire la sua ragazza, Carmen Ibañez. Il loro rapporto è però destinato a deteriorarsi a causa della lontananza, di Zander (compagno pilota di Carmen) e delle differenti destinazioni dei due: aeronauta per Ibañez, soldato della Fanteria Mobile per Rico. Anche il miglior amico di Johnny, Carl Jenkins, si arruola nella Intelligence della Federazione per via dei suoi innati poteri psichici sperando di incrociarsi con Carmen, ma invece incontra Dizzy Flores, una ragazza innamorata di Johnny che lui però non ricambia.

Al campo di addestramento Johnny segue le istruzioni del brutale Sergente Zim, con i suoi metodi duri e brutali, ma necessari a formare le reclute alla perfezione. Johnny si fa notare e gli viene dato il ruolo di caposquadra e stringe amicizia con i commilitoni come Ace, con il quale i rapporti sono inizialmente tesi, e in particolar modo con Dizzie. Johnny la considera un'amica, ma dopo la rottura con Carmen la loro amicizia si trasformerà in un rapporto d'amore. Purtroppo, durante un'esercitazione, un commilitone muore per sua responsabilità. Dopo essere stato flagellato per via dell'incidente, Johnny chiama i genitori da casa per avvertirli del suo ritorno, ma proprio allora le reti comunicative vengono interrotte da un asteroide lanciato dagli Aracnidi che è precipitato a Buenos Aires distruggendola e causando la morte di milioni di persone, i suoi genitori compresi. Ora combattere è questione di vendetta, e la guerra totale appena dichiarata agli insetti è l'occasione per ottenerla, così Johnny si ri-arruola alla Fanteria Mobile mentre questa organizza un'armata offensiva diretta a Klendathu.

Il primo scontro a Klendathu contro gli insetti è un disastro e la Fanteria Mobile subisce un enorme numero di perdite. Johnny rimane ferito e durante il ricovero viene per errore classificato come ucciso durante l'azione, cosa che induce Carmen a credere che sia morto. Johnny, Ace e Dizzy vengono assegnati al plotone dei Leoni di Rasczek guidato dal Tenente Rasczek (il professore di Johnny). I Leoni rispondono ad una chiamata di soccorso dal Pianeta "P", dove scoprono un avamposto della Fanteria che è stato decimato dagli insetti. La chiamata si rivela così essere una trappola: uno sciame di Aracnidi assale il gruppo e nello scontro sanguinolento Dizzie muore tra le braccia di Johnny, mentre Rasczek viene ucciso. Johnny e i sopravvissuti vengono tempestivamente tratti in salvo da Carmen e Zander. Durante il funerale di Dizzie, Carl si riunisce a Johnny e Carmen e afferma di percepire la presenza di un "Insetto intelligente" che comanda gli altri Aracnidi. Johnny viene promosso come nuovo Tenente dei Leoni di Rasczek e ora il suo obiettivo è quello di localizzare l'Insetto intelligente per porre fine alla guerra.

Nelle prime fasi dell'operazione l'astronave pilotata da Zander e Carmen si spezza a metà quando viene colpita in pieno da un getto di plasma lanciato dagli Aracnidi dalla superficie del pianeta. Nel fuggi fuggi seguente la maggior parte dell'equipaggio muore, compresa la comandante della nave, per la quale Carmen nutriva grande stima. Lei e Zander riescono a mettersi in salvo con una scialuppa di salvataggio, ma precipitano sul pianeta, finendo nel sottosuolo proprio nel mezzo della tana degli Aracnidi. Senza sapere di essere guidato mentalmente da Carl, Johnny conduce Ace e Sugar Watkins nella tana per salvarli. L'insetto intelligente aspira il cervello di Zander perforandogli il cranio con la sua proboscide, ma quando prova a fare lo stesso con Carmen, questa gliela mozza con un coltello. Johnny minaccia gli insetti con una piccola bomba atomica e così l'Insetto intelligente libera Carmen. Gli Aracnidi si mettono ad inseguirli e Sugar, ferito mortalmente, si sacrifica detonando la bomba che uccide tutti gli insetti situati della grotta. Una volta arrivati all'esterno, Rico e gli altri notano i fanti in festa e, seguendoli, si accorgono che l'Insetto intelligente è stato catturato da Zim, che ha deciso di essere degradato a soldato semplice pur di tornare a combattere.

Il film si conclude con degli scienziati che esaminano l'Insetto intelligente con metodi poco ortodossi, mentre la solita pubblicità propagandistica con protagonisti Johnny, Zim e Carmen incita allo spettatore di arruolarsi e seguire le orme degli eroi della Fanteria Mobile.

Differenze con il romanzo[modifica | modifica sorgente]

Il film presenta le seguenti differenze dal romanzo:

  • È assente l'equipaggiamento iper tecnologico, nerbo della Fanteria Spaziale: la Tuta potenziata, cancellata dalla sceneggiatura per motivi tecnici e di effetti. Equipaggiamento che vedremo nel terzo film Starship Troopers 3: L'arma segreta.
  • I protagonisti Johnny Rico, Carmen e Carl sono filippini. Carl resta ucciso su Plutone. Carmen e Johnny sono amici, non innamorati. I due hanno un incontro a metà del romanzo dove si parla della fine del loro amico.
  • Nel film il padre di Rico cerca di dissuaderlo dall'arruolarsi offrendogli una costosa vacanza in un meraviglioso pianeta esotico chiamato "Zegema Beach" situatio negli anelli esterni. Nel romanzo invece il padre gli offre un biglietto per Marte.
  • L'insegnante di Storia non è il Tenente Raczack, poi comandante dello squadrone di Rico, bensì il Tenente Colonnello Dubois, stimato ex superiore del Sergente Zim.
  • La madre di Johnny resta uccisa a Buenos Aires durante un soggiorno. Suo padre scampa alla morte. I due si rincontrano a metà del romanzo. Nonostante il parere negativo iniziale anche il genitore, privato oramai degli affetti, decide di arruolarsi.
  • Al, il grasso Breckenridge - che sfida inutilmente il sergente Zim - ed il nipponico Fujumi sono compagni di corso di Rico. L'asiatico, già esperto di arti marziali, l'unico che possa competere con i superiori, viene promosso istruttore. Breckenridge muore per assideramento durante un'esercitazione di sopravvivenza. Sono assenti le donne tra le reclute.
  • Rico subisce una punizione corporale per comportamento poco ortodosso durante un'esercitazione di combattimento, causando, seppur virtualmente, la perdita di un suo compagno. Un suo collega subisce la stessa pena, seguita dall'espulsione, per aver colpito il sergente Zim, evento che avvilisce lo stesso superiore, dimostratosi incapace di prevenire l'aggressione. Un altro commilitone, subito disertore, condannato a morte per un omicidio commesso durante la latitanza, viene restituito al corpo militare per l'esecuzione della sentenza: la Fanteria Spaziale non abbandona nessuno.
  • Rico incontra e si scontra con Ace - caporale più anziano - una volta divenuto fante spaziale.
  • Rico, su invito di Ace, fa domanda per il corso da ufficiale. La sua prima missione il comando di uno squadrone su un pianeta per stanare gli "insetti cervelli" - qui grandi come cani - che dirigono gli aracnidi guerrieri. Rico resta ferito ridestandosi in una nave ospedale ma può gradire la notizia che il suo ex istruttore Zim abbia portato a termine la missione.
  • Il tema delle facoltà paranormali è accennato nel libro, dal potere empatico di Carmen all'impiego di un rabdomante per mappare le tane degli aracnidi.

Temi[modifica | modifica sorgente]

Nel commento audio dell'edizione DVD, il regista afferma che il film è una critica all'attuale società americana e alla politica degli Stati Uniti, che «hanno la tendenza a usare il potere e la violenza contro tutti gli obiettori». Nel film viene dipinta una società militarizzata e xenofoba, alla continua ricerca di un nemico da combattere. Per alimentare la macchina bellica, i soldati vengono mandati in guerra con equipaggiamenti e tattiche inadeguate, mentre nel romanzo utilizzano armi e mezzi futuristici. Alla fine del film i protagonisti sono perfettamente integrati nella società ed assuefatti alla guerra.

Seguiti[modifica | modifica sorgente]

Il film Starship Troopers 2 - Eroi della federazione (Starship Troopers 2: Hero of the Federation, 2004) del regista Phil Tippett riprende alcune tematiche del primo film ma è, tutto sommato, più vicino alla serie Alien e agli zombie-movie, a causa di molte scene splatter. Inoltre il protagonista non è Johnny Rico ma il capitano V.J.Dax (interpretato da Richard Burgi), e rappresenta quindi un capitolo a parte.

Il terzo episodio, Starship Troopers 3: L'arma segreta (Starship Troopers 3: Marauder, 2008), per la regia di Edward Neumeier e prodotto dallo stesso Verhoeven, è il vero seguito del primo film e vede il ritorno del personaggio del colonnello Rico e di un cast rinnovato di cui fa parte l'attrice Jolene Blalock (Star Trek: Enterprise).

Ultimo sequel è realizzato in CGI, ed è Starship Troopers: l'Invasione.

Opere derivate[modifica | modifica sorgente]

Esiste una serie in computer graphic che riprende le vicissitudini dello squadrone di cui facevano parte Johnny, Dizzy ed Ace, mostrano quindi tutte altre loro missioni che si collocherebbero ipoteticamente a metà del film. Nella serie vengono introdotte per la prima volta le tute potenziate, di cui parlava il romanzo, che poi verranno riprese nel terzo film.

Da questo film sono stati poi tratti due videogame, lo sparatutto Starship Troopers, e il gioco di strategia Starship Troopers: Terran Ascendancy.

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]